October 3, 2022

El Country Club en la parte superior limita con el campo de golf municipal Robert T. Lynch.

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Este artículo es una versión actualizada de una historia publicada originalmente en GOLF.com en 2012.

A diferencia de Groucho Marx, me gustaría pertenecer a muchos clubes que no me aceptarían como miembro. Este es un resort que contraté cuando era niño en Brookline, MA, donde vivía al final de la calle y a unos pocos semáforos de la entrada privada al Country Club.

En una ciudad frondosa como Brookline, no hay caminos equivocados. Pero hay un lado equivocado de la cerca. La valla es alta y encadenada, y se extiende lo que a un joven golfista le parece una eternidad, una barrera entre el Country Club y el muni donde aprendí a jugar.

Hoy, ese campo propiedad de la ciudad se llama Robert T. Lynch Municipal Golf Course, pero cuando yo era joven era Putterham Meadows, y mis amigos y yo nos costábamos dos dólares.

Obtuvimos lo que pagamos: un gruñido del cajero (sí, había un cajero); verdes lanudos como un mamut; y una salvada de tres bandas en el primer tee.

El sexto green en Robert T. Lynch.

Nick Cloney

Sin embargo, cuando eres niño, solo sabes lo que sabes, y si tienes suerte, eres feliz con eso. Nunca me sentí impotente, y nunca me pareció que el golf pudiera ser mucho mejor, excepto en esos raros momentos en que, desde mi bicicleta o desde el asiento trasero del auto de mi madre, vislumbré fugazmente el Country Club.

Se extendía en todo su esplendor a lo largo de Clyde Street, rodeado de árboles y setos que el club había plantado para mantener alejados a los curiosos. Estirando el cuello como una criatura de las gradas de Fenway con la vista obstruida, solo pude ver fragmentos, pero incluso en esos fragmentos me di cuenta de que el golf era diferente, mejor: las calles y los bunkers estaban mejor cuidados, los greens eran más convincentes que los Frisbees planos que puse.

Por supuesto, quería jugarlo. Pero no solo no conocía a ningún miembro, sino que no conocía a nadie que conociera a nadie que lo conociera a él. El Country Club era un lugar en sí mismo, una isla de alto prestigio en una ciudad privilegiada, con reputación de esnobismo inexpresivo. Entre mi cohorte, el consenso era que, a menos que movieras las palancas de las altas finanzas o pudieras rastrear tu pedigrí hasta Pilgrim’s Landing en Plymouth Rock, no tenías ninguna posibilidad de continuar.

Todo esto hizo que quisiéramos jugarlo más.

Si hubiéramos conocido nuestra historia, podríamos haber encontrado consuelo en la historia de Francis Ouimet, el chico trabajador de Brookline que creció en una casa al otro lado de la calle, fue caddie en el Country Club y pasó a vencer a los sangre azul en su propio juego, venciendo a dos poderosos británicos, Harry Vardon y Ted Ray, en los playoffs del US Open de 1913, en el mismo campo en el que había sido un looper.

Inspirador.

Aspirante, incluso.

Pero mis amigos y yo nunca habíamos oído hablar de Ouimet. Nuestro héroe en ese momento era Lenny Curtin, un estudiante de último año en nuestra escuela secundaria y el único jugador en el equipo de golf que podía golpear 80 de manera confiable. El hijo de un policía, Lenny tenía un swing recortado que aprendió del hockey y una forma nerviosa de Goodwill Hunting sobre él. No era solo el mejor golfista que conocíamos. También fue el más audaz.

Cada primavera, cuando la nieve se derretía y comenzaba la temporada, Lenny viajaba a Putterham con un cortador de alambre escondido en su bolso. Y allí, a lo largo del lado izquierdo del hoyo 6, par 5 dogleg, perforaría un agujero en la cerca de tela metálica, un portal ilícito al Country Club. Al enterarse de la brecha, el club se apresuraría a sellarla, en cuyo caso Lenny la reabriría.

El hoyo en la cerca se conoció como Curtin’s Corner, y mis amigos y yo nos maravillamos del coraje de su homónimo, quien, casi sin falta, al llegar al hoyo 6 en Putterham, se deslizó a través del hueco que había creado para completar su círculo. en terrenos más elegantes. Si lo atraparon, Lenny nunca lo dijo. Y nunca le pregunté. En cambio, admiré en silencio sus hazañas, deseando poder reunir el coraje para emularlo.

No fue hasta el final de la escuela secundaria que lo hice. No sé lo que finalmente me empujó. Tal vez fue la sensación de que se acercaba la edad adulta, con todas las responsabilidades que ello implicaba, por lo que bien podía permitirme una aventura juvenil. Pero incluso mientras escribo esto, parece psicología de sillón barata, y no estoy seguro de estar comprándolo.

el hoyo 18 en el club de campo

En Brookline, el golf se enfrenta a un debate de todos los tiempos. ¿Distancia? O diseño?

Por:

corrió morrissett



Todo lo que sé es que una tarde, justo antes de la graduación, dejé $2 en la caja registradora y jugué cinco hoyos y medio de muni golf antes de dejar mi bolsa en medio de los 6, agarrar un wedge y algunas bolas, y esquivar a través de la abertura en la valla.

Un sendero trillado atravesaba el bosque, pisoteado por Lenny y aquellos que trabajaron para burlarlo. Corrí, los helechos plumosos rozaban mis piernas. Lo que parecieron unos cientos de metros después (tuve que regresar y el láser) el bosque cedió y me quedé de pie con el corazón acelerado sobre la hierba corta de un hermoso par 5, con una calle alegre, adornada con un gran afloramiento rocoso. que se elevó una distancia cerca de la silla de montar de un green elevado.

Fue un espectáculo impresionante y aleccionador: prueba de que el golf aquí era realmente diferente, más allá no solo de mi linaje sino también, al parecer, de mis habilidades. El subidón de adrenalina que sentí fue el nerviosismo de la primera salida, amplificado a un grado que no podía manejar. Sacudido, dejé caer una pelota y solté un golpe, huyendo sin molestarme en verla aterrizar.

La vida siguió. La escuela secundaria ha terminado. Me he mudado. La próxima vez que puse un pie en el Country Club fue en 1999 como patrocinador de las entradas de la Ryder Cup (el hecho de haberme perdido el Abierto de EE. estacionamiento). Lo recuerdo todo: las multitudes que vitoreaban, la soberbia jugada con la cara roja de un despiadadamente interrumpido Colin Montgomerie, el cautivador regreso de los estadounidenses. Pero lo que más llama la atención es el placer que tuve en el mismo Country Club, viéndolo de cerca y a mis anchas. lo bebí

Sin embargo, ver un buen campo sin jugarlo es como oler un buen vino sin probarlo. Por el contrario, intensifica el deseo. La mía aguantó, insatisfecha.

Han pasado más años. Me mudé a California, me casé, tuve dos hijos. En una casualidad a mitad de carrera, me topé con la escritura de golf, un trabajo que me llevó a lugares que nunca esperé pero que nunca me llevó al Country Club. El curso siguió siendo para mí la materia elusiva del romance, el enamoramiento adolescente que no me dio tiempo del día.

Y luego, una tarde de otoño, sucedió. Mientras viajaba hacia el este para visitar a amigos y familiares, recibí una llamada para tocar en el Country Club.

Ver un buen campo sin jugarlo es como olfatear un buen vino sin sorberlo.

Caminar por la entrada, más allá de la caseta de vigilancia con el centinela de cartón encajado dentro (cuando era niño, la figura recortada nos engañó a mí y a mis amigos y nos alejó) fue una emoción surrealista, y mi anfitrión era todo lo que alguna vez había asumido. Los miembros del Country Club no eran: amigables y con los pies en la tierra, un tipo normal. En cuanto al curso, fue todo lo que razonablemente podría haber pedido: justo e inteligente, lo suficiente como para deleitar a mi nerd del diseño de interiores. He jugado algunos que son mejores y muchos que son peores. Pero ningún curso podría haber estado a la altura del Country Club de mis fantasías. Es la naturaleza humana. Idealizamos lo que está fuera de nuestro alcance.

Jugamos rápido y, antes de darme cuenta, estábamos parados en el tee del hoyo 11, un par 5 con un afloramiento rocoso en la calle. Un regreso a la escena del crimen de mi infancia. Después de un drive y una bandeja decentes, encontré el green en regulación y dos putts, un par de rutina que vino con un flashback. Mirando por encima del hombro a los árboles, vi lo que parecía un camino trillado: los herederos de Lenny Cortina, de vuelta a la misma fechoría.

Fue bueno, esta vez, no tener los mismos nervios.

Pero si no era un intruso, en una breve y asustada incursión en el campo, seguía siendo un intruso. En un instante, el día había terminado. Salimos el 18, nos tomamos unas copas después de la ronda. Estreché la mano de mi anfitrión, me subí a mi auto y salí cuando entré, mi carro se transformó nuevamente en una calabaza.

Fue hace unos diez años. No he vuelto al Country Club desde entonces. Pero volví a conectar con Lenny. Entre las cosas que aprendí: No se salía con la suya con sus fechorías juveniles. Durante una de sus rondas de intrusión en el Country Club, la seguridad lo atrapó. Pero en lugar de llamar a sus padres oa la policía, el club ofreció un compromiso: Lenny trabajaría en el campo. Si estaba destinado a ser un castigo, no fue así como sucedió. A Lenny le encantaba el trabajo. Se convirtió en su vocación. Hoy, es el superintendente desde hace mucho tiempo del campo de golf George Wright, en las afueras de Boston, uno de los municipios más respetados de los Estados Unidos. Es ampliamente respetado. Su nombre es “Len”.

El verano pasado, después de años de llamadas telefónicas intermitentes y correspondencia por correo electrónico, conocí a Len en persona justo antes del amanecer en la tienda de golf de George Wright. Nuestra conversación fue un paseo por el camino de la memoria, y el juego que jugué poco después fue el golf tal como lo había aprendido, en un muni arbolado, con la bolsa atada a la espalda, el sol del amanecer brillando sobre el rocío.

Luego fui a visitar a unos amigos en Brookline, en una ruta que me llevó más allá de The Country Club. A medida que descendía suavemente por Clyde Street, pude ver el recorrido como antes, a través de los huecos de los árboles, pero sin la misma sensación de nostalgia adolescente. Dulce lugar, seguro. Y me gustaría tener acceso ilimitado a él. Pero también me gustaría golpear la pelota como Francis Ouimet. En la vida y en el golf, aprender a vivir con lo que no puedes tener es una gran parte de tu crecimiento.

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Golf.com

Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.