August 12, 2022

SOUTHERN PINES, NC 鈥 Nelly Korda est谩 encerrada.

Como REALMENTE encerrado.

Es s谩bado en el US Women’s Open, pero podr铆a ser en cualquier parte del mundo. Ahora mismo est谩 Nelly Korda y ah铆 est谩 la tarea por delante. Nada m谩s.

Camina con pasos largos y calculados, sus zapatos perforan el suelo con una precisi贸n que sugiere que se puede obtener una ventaja del suelo debajo de ella.

De repente, se da la vuelta y da otros dos pasos cautelosos hacia adelante, inclin谩ndose y arrancando un peque帽o trozo de hierba.

Se pasa el pulgar por el 铆ndice y observa sin emoci贸n c贸mo las briznas de hierba caen detr谩s de ella.

El viento ahora sopla en el hoyo 5 en Pine Needles, y es hora de que Nelly cargue.

El estatus de superestrella de Nelly Korda, hasta ahora, ha estado confinado a las fronteras del golf femenino. antes de que ella sea nelly, ella era el 煤ltimo fen贸meno adolescente; la mitad del d煤o de hermanas m谩s brillante de la LPGA; ganadora del Campeonato PGA Femenino de KPMG; un n煤mero uno del mundo.

Pero en el US Women’s Open, est谩 claro que su estrellato ha cambiado. Hay algunas teor铆as sobre el catalizador: el triunfo de la medalla de oro en Tokio, las cuatro victorias en 2021, el Forbes Honores de ’30 menores de 30′, pero no es dif铆cil ver la reacci贸n.

El enjambre alrededor de Korda en Pine Needles el s谩bado por la tarde tuvo un tenor decididamente diferente al de las galer铆as que vinieron antes (o despu茅s). Los fan谩ticos se apretaron contra las cuerdas para tomar una foto, gritaron su nombre al pasar y la siguieron a trav茅s de galer铆as que se parec铆an (y se parec铆an) mucho a las que siguen a las estrellas m谩s grandes del f煤tbol masculino.

“Eso fue realmente genial”, dijo Korda despu茅s. 鈥淗onestamente, s煤per especial. Creo que nunca hab铆a tenido tanta gente sigui茅ndome a un Open de mujeres o en general un s谩bado, ni siquiera en el 煤ltimo d煤o.

Para el jugador m谩s importante del juego en su evento m谩s importante, la reacci贸n de los fan谩ticos ha sido abrumadora. Tambi茅n fue conmovedor, teniendo en cuenta que hace solo unos meses se pregunt贸 cu谩ndo volver铆a a saber de ellos.

Era una ma帽ana lluviosa de mediados de marzo, el viernes del Players Championship, cuando a Korda se le empez贸 a hinchar el brazo. Llam贸 a su m茅dico, quien le aconsej贸 que acudiera a urgencias por precauci贸n.

Poco despu茅s, a Korda le diagnosticaron un co谩gulo de sangre en la vena subclavia. Los m茅dicos le informaron que tendr铆a que someterse a una cirug铆a para extirpar el co谩gulo, lo que la mantendr铆a alejada del golf en el futuro previsible.

Cuid贸 la lesi贸n durante la mayor parte de los tres meses, recuperando lentamente su forma en su hogar en Florida con la ayuda de su entrenador de swing, Jamie Mulligan. Finalmente, a finales de mayo comparti贸 un Instagram anunciando su regreso.

“Nos vemos @uswomensopen la pr贸xima semana”.

Korda lleg贸 a Carolina del Norte con expectativas inciertas. Su ritmo era bueno, pero no hab铆a jugado una ronda de torneo en m谩s de cuatro meses. Hizo todo lo posible para abrazar lo desconocido, estampando en su libro de distancias “S茅 orgullosa. S茅 t煤 mismo” y “隆An铆mate, lo tienes!”.

Sin embargo, una vez que comenz贸 el juego, Nelly volvi贸 a ser la misma de antes: aplastando discos y alisando hierros con su swing feliz y sin esfuerzo. Bueno, excepto por una cosa. Cuando volvi贸 su notoria intensidad, se uni贸 a ella un nuevo sentido de prop贸sito.

“Estoy feliz de estar aqu铆”, dijo. “Estoy haciendo lo que amo y estoy aqu铆 compitiendo en el US Women’s Open, y hace unos meses no estaba segura de si iba a hacer eso. As铆 que estoy agradecida”.

Jug贸 sus dos primeras rondas menores de tres a帽os y entr贸 en Pine Needles en las afueras de la contienda el s谩bado.

Tras un birdie el d铆a 1, Korda inici贸 la larga salida desde el clubhouse. En poco tiempo, sus minuciosos pasos la llevaron al punto m谩s alejado de la propiedad: el tee de salida del n煤mero 5.

El par 3 de 188 yardas es duro y el s谩bado se juega con un fuerte viento. La mayor铆a de los competidores jugaron un h铆brido o una madera desde el tee, pero no Nelly. Est谩 atrapada entre dos hierros, y cuando el golpe de salida de Andrea Lee cae muy por debajo de la superficie del green, toma una decisi贸n.

Recoge su palo y mantiene una conversaci贸n en voz baja con Jason McDede, su caddie. Finalmente, los dos llegan a un acuerdo y Nelly coloca con cuidado su pelota en el suelo. Sus ojos est谩n fijos en el objetivo a medida que aumenta su concentraci贸n.

Silenciosamente, camina hacia la pelota, llevando su palo a la altura del tobillo antes de devolverlo a su lugar en el address. Luego, de repente suave, finalmente hace contacto. La pelota corta el aire, tirando ligeramente hacia la bandera trasera izquierda.

Su 煤nico destello de emoci贸n es una maza de torbellino, devolviendo la hoja a su cadera. A ella le gusta esto.

Eventualmente, la pelota regresa a la tierra a unos 10 pies del astabandera. La multitud estalla. Sin apartar la mirada, Nelly recoge su camiseta del suelo y le entrega su palo a McDede.

Las multitudes siguieron de cerca a Nelly el s谩bado en el US Women’s Open.

Darren Riehl

El s谩bado de Nelly no terminar谩 con un cargo. Ella hizo birdie en el 5 y finalmente subi贸 a 7 bajo par, a solo unos pocos golpes del l铆der, pero tres bogeys consecutivos cerraron su ronda en un gemido. Entra el domingo nueve tiros detr谩s de la cabeza, su campeonato espera suficientemente regado.

Cuando llega a la zona de puntuaci贸n, todav铆a est谩 frustrada por c贸mo termin贸 su ronda. Pero una parte m谩s grande de ella est谩 emocionada. Aqu铆 est谩 ella, jugando el mayor torneo de golf femenino, d谩ndose cuenta en tiempo real de que ella es la mayor atracci贸n que ha tenido su deporte en mucho tiempo.

驴A Nelly Korda le gusta el reto?

“S铆, realmente lo s茅”, dijo, sonriendo. “Realmente no disfrut茅 el desaf铆o en mis 煤ltimos tres hoyos, pero s铆, s铆”.

Quiz谩s la mejor pregunta es: 驴cu谩l?

No hay muchos Korda no puede hacer. En solo unos pocos a帽os, se convirti贸 en la golfista mejor clasificada del mundo, gan贸 un campeonato importante, captur贸 la atenci贸n de millones y se convirti贸 en una especie de celebridad internacional… y todav铆a tiene solo 23 a帽os.

Si ha habido una constante en su vida, es su capacidad para desmantelar las palabras que hemos usado para definirla. As铆 que tal vez sea hora de dejar de limitarnos a palabras como “mujer” y empezar a llamar a Nelly Korda por lo que es.

La pr贸xima superestrella del golf.

james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con historias para el sitio web y la revista sobre una amplia gama de temas. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a trav茅s de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todav铆a se est谩 descongelando despu茅s de cuatro a帽os en la nieve, tiempo durante el cual se forj贸 en NFL Films, CBS News y Fox Sports. Antes de unirse a GOLF, James recibi贸 una beca de caddy (y astuto looper) en Long Island, de donde es.