August 12, 2022

¿Quieres enamorarte de St. Andrews? Recorre el Old Course al anochecer.

Sean Zac

S T. ANDREWS, Escocia – Mientras camina por la ciudad aquí en St. Andrews, los acentos comienzan a cambiar. Cuanto más te acercas al Old Course, más estadounidenses escuchas. Más australianos y kiwis. canadienses también. Todos los que lo visitan, al parecer, se sienten atraídos por la gravedad del golf hacia la mayor obra de arte de Tom Morris.

Por las mismas razones que los turistas se sienten obligados a visitar Mona Lisa en París, los visitantes de St. Andrews se sienten obligados a invadir The Old Course y, a menudo, con el mismo propósito: solo echar un vistazo. Es algo natural para hacer en una ciudad de alrededor de 20,000 habitantes, pero también es lo más inteligente que puede hacer como golfista visitante. Deténgase aquí primero y pase al menos una hora, pero tal vez seis. Lo convertí en un deber diario. Puedes aprender mucho con sólo mirar.

Cosas tan simples como tu objetivo del día 1, el arbusto de aulagas más solitario que jamás haya existido, en la distancia. Su objetivo el día 18, unas cuatro horas más tarde, es el gran reloj detrás de usted en la parte superior del edificio R&A.

El R&A acaba de volver a pintar su barandilla exterior a tiempo para The Open, con este clásico azul marino. La fachada del balcón de Old Course Shop, a unos 50 metros de distancia, también estaba siendo remodelada. Entre tareas, los trabajadores echan un vistazo a los tiros de aproximación de 18 pulgadas mientras los golfistas no pueden evitar ver jugar a otros golfistas. Es la misma razón cuando haces un mal tiro en el campo: tu primer instinto es mirar a tu alrededor para asegurarte de que nadie esté mirando. La gente sigue mirando.

Es una tradición en sí misma que los golfistas miren a los golfistas en el Old, pero a diferencia de otros campos donde podría ser normal, vi a los golfistas mirar a los golfistas a las 6:40 a. m. y vi a los golfistas mirar a los golfistas a las 10 p. m. En cualquier momento, docenas se pararon a lo largo de la cerca o se acercaron para almorzar jugando al golf en la ladera cubierta de hierba. Una audiencia de alrededor de 20, escuchando sin rumbo fijo mientras los aficionados se mueven a más de 6 pies en busca del bogey.

Los golfistas no solo pueden disfrutar de esta vista, sino que es mejor servirla con una bebida en la mano. El movimiento profesional es claramente agarrar pintas para llevar en el Dunvegan Bar cercano. Nadie visita Pinehurst o Pebble Beach solo para mirar.

Los espectadores se alinean en la valla verde a lo largo de la 18 durante todo el día.

Sean Zac

El lugar más popular para mirar son los asientos detrás del green del 18.

Sean Zac

Hace unas semanas, si estuvieras mirando de noche, habrías visto la bola mágica de 71 y 18 de Euan Smith rebotando tres veces en la carretera antes de volver a caer en el campo. Hizo par desde allí, para su primera ronda bajo par en el Elder. Le tomó 91 intentos para hacerlo, como estudiante de cuatro años en la Universidad de St. Andrews. “Casi lloro”, dijo cuando la bola volvió a estar en juego.¿Los dioses del golf viven en The Links Road? Podrían. Tom Morris prácticamente murió allí al caer por las escaleras del New Club.

Es desde estas ventanas del piso al techo dentro del New Club desde donde se encuentra una de las mejores vistas de la acción en el Old. Pase una tarde allí y se dará cuenta de la frecuencia con la que los golpes de salida terminan en la carretera. Básicamente, puedes tropezar, y estoy seguro de que muchos lo han hecho, desde el New Club directamente hasta la calle 18. Lo mismo ocurre con el St. Andrews Golf Club y el St. Rule Club (solo para mujeres). Sus miembros son los más afortunados que poseen un boleto de Links y pueden hacer horarios de salida casi sin obstáculos durante todo el año. Le contarán sobre el interruptor que activó la primera semana de mayo, cuando St. Andrews se transformó de una ciudad universitaria, una vez más, en una utopía de golf. Los estudiantes abandonaron los dormitorios y los golfistas se mudaron.

A medida que se acerca el 150º Open Championship, la demanda de horarios de salida no podría ser mayor. El curso acogió más salidas de empresa de lo habitual, lo que supuso la semana pasada un puñado de influencers. TikTok-ers, como los llamó un mariscal de carrera, haciendo parkour, saltos y giros en Swilcan Burn.

Pero incluso con 12 horas de tee times, encontrar uno es un poco caótico en los últimos 11 días antes de que cierre por un mes. Los visitantes hacen fila más temprano que nunca la noche anterior para dormir cómodamente en la acera o en el estacionamiento solo para asegurar una hora de salida. Si bien normalmente podría ser un paseo de medianoche o en medio de la noche, un golfista comenzó a esperar a las 7 p.m. la semana pasada. Un padre y su hijo se unieron a él a las 8 p. m., seguidos por otros dos a las 8:30 p. m. Sacaron edredones y almohadas de sus habitaciones de hotel y colocaron sacos de dormir sobre colchonetas de yoga. Encontré el pelotón a las 5:30 de la mañana, resguardado del viento que azotaba el mar Temperatura: 45 grados. Sensación: mucho más fría.

Este equipo de golfistas comprometidos llegó antes de las 9:00 p. m. del día anterior, asegurando un tee time en el Old Course al día siguiente.

Sean Zac

Trece horas después, caminé por Le Vieux por primera vez desde que llegué y, a pesar de verlo en 2018, me sorprendió lo mucho que me había olvidado de la propiedad. Como el tamaño del bache que rechaza tiros en el 2º green. O cómo 3 alfileres ordenados se sientan en un tazón pequeño. O cómo hay un barranco desagradable antes del green 5, es mejor que te lo pongas. O que de 12, no importa cuántos bunkers creas que hay en la calle, definitivamente hay más. No puedes verlos desde el tee, me recordó un carrito de compras, así que “geme con el conductor”, dijo. Finge que ni siquiera están allí. Todas buenas notas para un campo en el que no jugaré durante 10 días. Ahora que están fuera, podría incluso recordarlos.

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Cosa de St. Andrews con la que ahora estoy obsesionado: señales de tráfico animadas

Me gustaría conmemorar este viaje con apreciaciones quincenales de las pequeñas cosas de la ciudad que ayudan a explicar la vida en St. Andrews, algunas de sus simplicidades, complejidades y cosas que de otro modo extrañaría (cuando se siente atraído por el golf). Para empezar, tenemos estas señales de tráfico dinámicas.

Sean Zac

Sean Zac

Ahora lo han visto: la primera foto que tomé cuando llegué: una foto del letrero “Personas mayores” que con mucho cariño envié a mis padres. Algunas cosas que me gustan:

1. Palabras Personas mayores no es suficiente. Debemos asegurarnos de que estas personas ver edad. ¡Dale un bastón al hombre! Los personajes están mucho más animados que sus contrapartes estadounidenses.

2. Parece el equivalente de los letreros “SLOW, Children Playing” que se encuentran en los vecindarios residenciales de los Estados Unidos. Solo estos se sienten más animados. Más animado. Ciertamente transmiten más el mensaje.

Con toda honestidad, las señales parecen necesarias. Las carreteras son malas aquí, con autos estacionados por todas partes. Mi barrio está en las afueras de la ciudad, donde viven muchas personas mayores y familias. Espero que lean.