August 13, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. – La caba帽a del siglo XIX con vista al campo de golf es apenas perceptible para los cientos de conductores que pasan a 40 millas por hora en Clyde Street en el suburbio de Brookline en Boston. Alors que la maison 脿 deux 茅tages se dressait autrefois comme une sentinelle surplombant des hectares de p芒turages pour vaches, le quartier regorge d茅sormais de logements de luxe, de routes 脿 quatre voies et d’une agitation digne d’une communaut茅 脿 seulement sept miles du centro de la ciudad.

La ubicaci贸n no parece un hito en la cuna del golf estadounidense. Pero lo es, tanto tangible como simb贸licamente. Esta semana, el lugar volver谩 a ser el centro de atenci贸n cuando el US Open regrese por cuarta vez al Country Club en Brookline.

Los vecinos de la propiedad de Clyde Street notaron recientemente una gran actividad en la residencia a medida que las camionetas de los contratistas llenaban el camino de entrada todos los d铆as para lo que claramente es un proyecto de restauraci贸n rentable. A fines de abril, dos trabajadores quitaron los paneles del techo del 谩tico de la vivienda de 1893 y luego tuvieron que agacharse cuando un par de palos de golf antiguos cayeron al suelo.

“隆Son los clubes de Francis!” grit贸 uno de los trabajadores, Aldeir Filho. Su colega, Christian Herbet, subi贸 corriendo las escaleras para alertar a la tripulaci贸n del comerciante de abajo.

Desde el segundo piso, Herbet grit贸: 鈥淗emos encontrado los palos del Sr. Ouimet.

En 1913, Francis Ouimet, entonces un golfista aficionado autodidacta de 20 a帽os, sali贸 de la habitaci贸n del segundo piso que compart铆a con su hermano en 246 Clyde Street y cruz贸 la calle hasta el Country Club, donde venci贸 a los dos mejores jugadores. en el juego mundo. profesionales brit谩nicos consumados, Ted Ray y Harry Vardon, para ganar el US Open.

La asombrosa sorpresa de Ouimet, hijo de inmigrantes y caddie del club, fue noticia en todo el pa铆s y se le atribuye el impulso del crecimiento explosivo del juego en todo el pa铆s. Si bien hab铆a solo 350 000 golfistas estadounidenses en 1913, ese n煤mero aument贸 a 2,1 millones menos de 10 a帽os despu茅s. La fama de la haza帽a revolucionaria de Ouimet (ning煤n aficionado hab铆a ganado jam谩s el US Open y pocos golfistas de clase trabajadora hab铆an jugado campeonatos) ha perdurado durante 109 a帽os, sin duda ayudada por una pel铆cula de 2005, “El mejor juego jam谩s jugado”. .鈥

La casa que el padre de Ouimet, Arthur, acaba de comprar frente al Country Club, ha jugado a menudo un papel importante en la seductora historia de Francis Ouimet. La humilde morada a horcajadas sobre un Tony Country Club lleg贸 a representar los dos mundos que Ouimet atraves贸 audazmente al descender sus escalones de madera sin adornos y caminar hacia los terrenos dorados del club para los 煤ltimos 18 hoyos del club.Abierto de EE. fue llevado desde el 煤ltimo green sobre los hombros de los fan谩ticos que vitoreaban. La dualidad de la vida de Ouimet a ambos lados de Clyde Street, incluidos los estrechos y precarios confines de su crianza, es parte integral de la narrativa. Hay, por ejemplo, 17 escenas que representan la vida en el hogar Ouimet en la pel铆cula de 2005.
Y sin embargo, hasta hace poco, preservar o reconocer formalmente la importancia de la casa nunca ha sido una prioridad. Aunque la estructura ha permanecido en manos de la familia Ouimet durante 94 a帽os, ha cambiado de due帽o varias veces. El exterior y el interior han sido alterados y se ha levantado una valla blanca alta en el patio delantero para empeque帽ecer la mayor parte de la planta baja desde la calle.

A medida que los precios de la vivienda en Brookline se dispararon durante d茅cadas, algunos miembros del club cercano, miembro fundador de la Asociaci贸n de Golf de los Estados Unidos, se preocuparon por lo que podr铆a pasar si la propiedad se compraba y se reconstru铆a. Hace a帽os, por ejemplo, lo que hab铆a sido el granero familiar junto a la casa Ouimet fue vendido, reconstruido y convertido en condominios.

“Si dejas que esta casa sea demolida”, dijo el historiador del club Fred Waterman sobre la casa Ouimet en una entrevista el mes pasado, “has dejado ir una parte muy importante de la historia del deporte estadounidense”.

Tom Hynes, miembro del Country Club, que tiene experiencia en bienes ra铆ces en Boston que se remonta a la d茅cada de 1960, se hizo amigo de los due帽os de la casa, Jerome y Dedie Wieler, poco despu茅s de mudarse al vecindario en 1989. Hynes vive cerca y ve铆a a los Wieler caminando. su perro casi a diario.

“Cuando est茅s listo para vender tu casa”, le dijo Hynes a la pareja, “soy tu comprador”.

Los Wieler respondieron que no estaban vendiendo y ten铆an curiosidad por saber por qu茅 Hynes lo quer铆a. Hynes explic贸 la historia de Ouimet a los Wieler, que no sab铆an nada de golf. Pero los Wieler estaban intrigados por una historia conmovedora.

“Un d铆a, tal vez dentro de 20 a帽os, es posible que se venda y me lo haga saber”, dijo Hynes, quien agreg贸 que llamar铆a a los Wieler una vez al a帽o. “Solo quer铆a que la casa volviera al golf”.

A fines de 2020, los Wieler contactaron a Hynes, quien puso un pie en la casa en 246 Clyde Street por primera vez y 30 minutos despu茅s lleg贸 a un acuerdo para comprar la propiedad por 875,000 d贸lares.

Hynes trat贸 de cubrir el costo de la compra recaudando fondos con el objetivo de donar la casa al club, que podr铆a utilizarla para una gran variedad de actividades, incluido el personal y la vivienda para los invitados en el segundo piso. Tambi茅n se tom贸 la decisi贸n de restaurar la casa a la apariencia que ten铆a cuando los Ouimet viv铆an all铆 en 1913.

“Cuando entres a la casa, queremos que sientas c贸mo era entrar a la casa familiar hace 109 a帽os”, dijo Waterman.

Pero primero, hab铆a mucho trabajo por hacer. Si bien la casa estaba en buenas condiciones, necesitaba innumerables mejoras para cumplir con los c贸digos de construcci贸n modernos. El costo del catering se ha disparado. Como dijo Hynes, sobrino de un alcalde de Boston durante tres mandatos que negoci贸 algunos de los acuerdos inmobiliarios m谩s grandes de la ciudad, “Empec茅 a ir por la ciudad con mi vaso de hojalata”.

Hynes ten铆a un aliado poderoso, casi divino, en su misi贸n de recaudaci贸n de fondos. Era como si Francis Ouimet lo asistiera m铆sticamente. Ouimet, quien muri贸 en 1967, sigui贸 siendo residente permanente del 谩rea de Boston y gan贸 campeonatos de golf amateur durante muchos a帽os despu茅s de 1913. Tambi茅n tuvo una carrera en finanzas.

En 1949, se cre贸 un programa de becas de Ouimet College para caddies. Desde entonces, el Fondo Ouimet ha otorgado casi $44 millones a m谩s de 6300 hombres y mujeres. Las becas basadas en la necesidad pueden tener un valor de hasta $ 80,000 durante cuatro a帽os de estudio.

Cuando Hynes comenz贸 a solicitar ayuda para su restauraci贸n, a veces se sorprend铆a al encontrar donantes que eran siempre generosos con su dinero. Eran becarios de Ouimet, ahora de mediana edad, que cre铆an que nunca habr铆an asistido a la universidad sin la ayuda del fondo.

Adem谩s, m谩s de 40 miembros del Country Club contribuyeron, y la mayor铆a don贸 $25,000 cada uno. La primera fase de renovaci贸n se complet贸 la semana pasada.

Un recorrido por la Casa Ouimet de 1550 pies cuadrados y seis habitaciones en estos d铆as es como retroceder en el tiempo, ya que su apariencia ha sido curada para que coincida con un estilo de principios del siglo XX. El papel pintado, la iluminaci贸n, las cortinas y las persianas son de 茅poca. El mobiliario es fiel a la 茅poca: sillones, sof谩s y mesas de principios del siglo XX obsequiados al club por un arquitecto que hab铆a o铆do hablar de la reforma. Las salas comunes eran peque帽as en ese momento, pero se suman al ambiente c谩lido y familiar.

Justo dentro de la entrada del primer piso hay un antiguo tel茅fono de pared de madera conservado, de esos que tienen una manivela en un costado. Est谩 arreglado para que los visitantes puedan levantar el auricular y escuchar una grabaci贸n de Ouimet describiendo su victoria en el US Open. En la cinta de audio se le une Eddie Lowery, que era 10 a帽os m谩s joven que Ouimet. Los dos siguieron siendo amigos de toda la vida.

En otras partes del primer piso hay recuerdos que reconocen lo que sucedi贸 cerca en 1913, incluidos recortes de peri贸dicos y fotograf铆as. La cerca alta e imponente del lado de la calle ha sido removida para revelar c茅sped reci茅n plantado con un borde de plantas perennes.

La segunda fase, que renovar谩 el exterior del edificio agregando nuevas tablillas, ventanas y un techo de tejas de cedro, no se completar谩 hasta el pr贸ximo a帽o. Despu茅s de eso, Hynes espera entregar la casa al club. Dado que el club, que cuenta con unos 1.300 socios, a煤n no ha tomado posesi贸n de la casa Ouimet, su presidente, Lyman Bullard, dijo que a煤n no hab铆a una decisi贸n sobre el acceso o su uso principal.

Hynes, quien mencion贸 ser sensible a los vecinos en una propiedad en un vecindario residencial, no imagina que la casa est茅 abierta al p煤blico u ofrezca recorridos como un museo. Pero Waterman sinti贸 que podr铆a haber un sentido de obligaci贸n de compartir la casa y su historia, de una forma u otra.

En la pel铆cula “El juego m谩s grande jam谩s jugado”, hay un comienzo presagiador: una escena en la que el joven Francis Ouimet practica diligente pero subrepticiamente su putt por la noche despu茅s de que sus padres se han ido a la cama. Si eso pudiera ser un mito de Hollywood, no se puede negar la conmovedora vista centrada en el golf desde la ventana del dormitorio del segundo piso de Ouimet. Al otro lado de Clyde Street, Francis pod铆a ver el inmaculado hoyo 17 del Country Club. La vista ahora se ve afectada por el crecimiento de 谩rboles que han estado creciendo durante d茅cadas alrededor del per铆metro de la tierra. Pero de pie en la ventana del dormitorio, con el piso original revitalizado de la casa crujiendo bajo los pies, el hoyo 17 en buen estado todav铆a es claramente visible.

Los sue帽os de infancia de Francis Ouimet parecen presentes, no lejanos.

Su impacto en el golf, incluso en el deporte estadounidense, est谩 vivo en el esp铆ritu de su hogar.

En 1913, el 铆cono del golf Gene Sarazen, entonces conocido como Eugenio Saraceni, era un caddie de 11 a帽os en los suburbios de Nueva York. Hijo de inmigrantes sicilianos, ley贸 sobre la asombrosa victoria de Ouimet sobre los renombrados profesionales brit谩nicos. Como se帽al贸 Waterman, Sarazen se dijo a s铆 mismo en ese momento: “Si 茅l puede hacerlo, yo puedo hacerlo”.

Cuando Sarazen ten铆a 20 a帽os, al igual que Ouimet, gan贸 el US Open, el primero de siete grandes campeonatos de golf que gan贸 entre 1922 y 1935.

Para Waterman y Hynes, una de sus mayores esperanzas es que la casa de Ouimet, reci茅n vuelta al golf, no termine de influir en los futuros campeones del US Open. Hynes plante贸 la posibilidad de que uno de los golfistas en el campo de este a帽o quiera quedarse en la casa durante la competencia.

Llam谩ndolo ‘lo 煤ltimo’, Waterman agreg贸: ‘Ser铆a un jugador que dijera: ‘Quiero despertarme en la habitaci贸n de Francis Ouimet porque baj贸 las escaleras y gan贸 el US Open’. Tal vez eso es lo que me pasar谩 a m铆. 鈥