August 20, 2022

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East Potomac Golf Links todavía estaba envuelto en la oscuridad el lunes cuando Will Smith entrecerró los ojos por la primera calle hacia el green, a unas 345 yardas. Eran las 5:10 a. m. Puso su tee en el césped. El agujero, y el día, se extendían ante él.

“La bandera está adentro”, dijo, y sin una taza de café o una sesión de calentamiento, aceptó la primera bola del día más largo en el golf. Había que confiar en que se iba por la derecha de la calle, porque ¿quién podía ver la bola?

Es un deporte que está en medio del caos en su apogeo, sin forma de determinar cuándo y cómo le irá al juego profesional. El Abierto de EE. UU. comienza el jueves en el Country Club de Brookline, Massachusetts, y durante toda la semana se ha hablado allí sobre la renegada serie LIV Golf respaldada por Arabia Saudita y la viabilidad de la vieja guardia PGA Tour. Hablando de su cambio al circuito rival, el campeón del US Open 2010 Graeme McDowell dijo: “Siempre he visto al golf como una fuerza para el bien en el mundo.

Pero el bien que puede hacer el juego es mucho mayor a nivel local. Es por eso que, el lunes por la mañana, me reuní con Smith y Mike McCartin al amparo de la oscuridad en East Potomac, el curso municipal de un siglo de antigüedad que se extiende entre el río Potomac y el canal de Washington. Su intención: jugar más de 100 hoyos en los tres campos públicos de Washington: East Potomac, Langston y Rock Creek. Mi trabajo: caddie por la mañana, si pudiera hacerlo.

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Smith y McCartin son cofundadores de National Links Trust, una organización sin fines de lucro que hace dos años se hizo cargo de la administración de los tres municipios del distrito, que se encuentran en terrenos del Servicio de Parques Nacionales. Son muchachos locales que han trabajado con los mejores arquitectos del mundo en algunos de los campos de golf más famosos del mundo. Smith, que cumple 47 años la próxima semana, creció en el distrito y solo se enganchó al golf mientras estaba en Yale. McCartin, de 41 años, creció en Arlington y aprendió el juego cuando su padre, Gerry, lo arrastró a él y a sus tres hermanos al campo de prácticas de East Potomac, donde lo vieron batear pelotas antes de recoger algunos palos y unirse a los tiros.

“Para un padre”, dijo Gerry el lunes, “era un sueño”.

El sueño de McCartin ahora es asumir las habilidades que desarrolló trabajando para el famoso arquitecto Tom Doak, en proyectos tan importantes como Old Macdonald en la costa de Oregón y el Renaissance Club en la costa escocesa, y aplicarlas a los campos públicos del distrito. .

Smith y McCartin comparten la pasión por el juego y la cancha en la que se juega. Su segunda “caminata anual de 100 hoyos” el lunes fue solo otro paso en la recaudación de fondos y publicidad para su proyecto.

Antes de disparar ese primer tiro, Smith miró su teléfono para cuantificar su apoyo actual.

“209,50 dólares el hoyo”, dijo. “$599 por birdie. $17,754 por un hoyo en uno.

Durante la última generación o más, el buen golf ha sido tan caro que el deporte ha prolongado una historia de exclusión. National Links Trust espera revertir esta tendencia. Al reacondicionar y restaurar los campos públicos del distrito, Smith y McCartin creen que pueden aumentar la accesibilidad local al juego, independientemente de los ingresos y la raza, al brindar atractivos servicios que siguen siendo tan asequibles como lo son hoy. Su peso en el deporte es evidente: no solo Doak ofrece su tiempo como voluntario para ayudar a rehacer East Potomac, sino que Gil Hanse, un arquitecto de renombre cuyos proyectos incluyen el Country Club y otras sedes del US Open, está trabajando con National Links Trust en Rock Creek. . Beau Welling, que trabajó en el equipo de diseño de Tiger Woods, se une a la restauración de Langston.

Tomará tiempo, pero valdrá la pena. Mientras avanzábamos con dificultad durante el día, le pedí a McCartin que comparara el proyecto con un maratón. ¿Qué tan lejos están?

¿Mil tres o cuatro? dijo después de pensarlo. “Pero creo que ese es un punto realmente importante porque hemos establecido todas las cosas que lo harán exitoso”.

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Lo que se discute en el US Open, y se discutirá durante la temporada de golf profesional durante todo el verano, es el juego en su punto más alto. Pero si el golf puede ser una fuerza para el bien, es más probable que suceda a nivel comunitario, y en lugares como Langston y East Potomac.

Considere los números desde que National Links Trust se hizo cargo de la administración de los campos del distrito: 230,408 rondas, con 25,095,674 bolas golpeadas por 237,583 clientes. El golf no es especial por cómo, o dónde, lo juegan los mejores del mundo. Es especial porque cualquiera puede perseguirlo a lo largo de su vida. Este proceso no siempre debe comenzar en un elegante club de campo. Debería comenzar en lugares como Langston, donde los trenes subterráneos retumban más allá del tee del 10.

Entonces, en apoyo de todo eso, soy caddie. Empecé con el bolso de McCartin más de media hora antes del amanecer, uniéndome al hermano de Smith, Ben, en el bolso de Will. A las 7 a. m. ya estábamos en el hoyo 17 del East Potomac Blue Course, y el mercurio estaba subiendo. Después de 27 hoyos, Ben Smith tenía que ponerse a trabajar y aún podía llegar a tiempo fácilmente. Fue reemplazado por Gerry McCartin, quien asumió el cargo de caddie de su hijo mientras yo comenzaba a trabajar para Will Smith.

Jugar 36 hoyos al día es mucho para cualquier golfista. Cuando Smith y McCartin terminaron 36, eran las 9:15 a.m.

Fue una combinación de pura alegría y trabajo duro absoluto. La mañana incluyó dos vueltas alrededor de azul de longitud reglamentaria, dos más alrededor de blanco de longitud ejecutiva, dos más alrededor de par 3 rojo y tiros en los tres hoyos de práctica de East Potomac, sin mencionar algunos hoyos de golf improvisados ​​entre los dos. La mañana pudo o no haber incluido una o dos temporadas cuando me deshice de la manada y me refugié en un carro de apoyo. Eso ciertamente incluyó algunos tiros, especialmente de McCartin, quien hizo nueve birdies solo en el este de Potomac. Justo antes de la 1 p. m., la pareja engulló medio cigarrillos antes de dirigirse hacia Langston. Fui a casa a darme una ducha.

Cuando me reuní con los muchachos en el campo de golf Rock Creek Park, justo al lado de 16th Street NW, eran casi las 5:30 p. m. y el peaje del día había comenzado a establecerse. Mientras jugaban en Langston, la temperatura había subido. por encima de los 90 grados y la humedad se acercaba al 60%. McCartin había cambiado su gorra de béisbol por un número de mimbre de ala ancha que se anudaba debajo de la barbilla. El barro estaba pegado en las pantorrillas de ambos. Habían jugado 98 hoyos. Querían los 14 más que ofrecía Rock Creek.

“Definitivamente es un tramo de bastón para caminar”, dijo Smith, usando su putter como apoyo mientras subíamos una de las pendientes pronunciadas que caracterizan a Rock Creek.

Incluso en su fatiga, McCartin y Smith no pudieron evitar hablar sobre el futuro de Rock Creek. Son visionarios en mente y entrenamiento, por lo que no es nada para ellos ver las calles donde ahora existe el crecimiento excesivo. Escucharlos es emocionante para cualquier amante del golf, incluido este.

En el hoyo 100 del día, McCartin cerró el partido y los dos se dieron la mano. En el 103, McCartin se acercó al green, se detuvo en seco y murmuró: “Hay una bombilla”. En el 111, Smith, quizás envalentonado por el tarro de vodka Mason que su esposa había entregado misericordiosamente unos hoyos antes, ganó el último birdie del día. Y a las 7:07 p. m., 1 p. m., 57 minutos después de que Smith colocara la primera estaca en el suelo, hicieron el putt final en el 112 y se dirigieron a la fiesta de pizza que los esperaba.

“¿Todavía te gusta el golf después de eso?” preguntó uno de los amigos de McCartin.

Sí, lo hace. El golf profesional está dividido por la controversia sobre el origen de la riqueza y lo que es correcto para la élite. Pero el verdadero futuro de los juegos de azar, para la gente común con ingresos regulares que necesitan una salida recreativa, está en manos de personas como Will Smith y Mike McCartin y el National Links Trust. Gracias a Dios por eso.