August 16, 2022

El US Open vuelve a sus raíces en el Country Club, un lugar lleno de historia.

Es uno de los cinco clubes fundadores de la Asociación de Golf de Estados Unidos. Su primer US Open en 1913 es lo que puso al golf en los titulares estadounidenses cuando el aficionado de 20 años Francis Ouimet venció a un par de titanes británicos.

Más allá de las cuerdas, vale la pena señalar que el área de Boston fue la cuna de la Guerra Revolucionaria, lo cual es apropiado en este momento.

Así es como se siente en el golf en este momento.

Más de una docena de jugadores del PGA Tour, incluidos algunos grandes nombres, incluido un trío de campeones del US Open, están desertando a una liga rival financiada por Arabia Saudita, y el PGA Tour les dice que no son más bienvenidos. Las líneas de batalla no se parecen a nada que este distinguido juego haya visto en sus 162 años de historia.

Y eso es suficiente para distraer parte de la atención del US Open, el segundo campeonato más antiguo que también se conoce como la prueba más dura del golf.

“Es un momento extraño en el golf profesional”, dijo Rory McIlroy. “Y dije hace unas semanas, solo vamos a ver cómo va esta temporada”.

El US Open está en Brookline, Massachusetts, por cuarta vez del 16 al 19 de junio, y ya presenta algunas tramas secundarias que podrían considerarse sorprendentes.

Tiger Woods se sentará este.

Después de pasar el corte en el Masters y el Campeonato de la PGA, Woods decidió que su pierna derecha, que se golpeó en un accidente automovilístico en febrero de 2021, necesita más tiempo para sanar y fortalecerse. Quiere estar listo para el Abierto del próximo mes en St. Andrews.


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Phil Mickelson jugará un major por primera vez este año.

Lefty se estaba recuperando de una lesión en el pie en la boca luego de los comentarios publicados en la liga saudita que lograron ofender a ambos lados. Dijo que no estaba listo para jugar el Masters o el Campeonato de la PGA, por lo que regresó al LIV Golf Invitational en las afueras de Londres.

La USGA toma el nombre de su campeonato, “Abierto”, lo suficientemente en serio como para honrar a cualquier jugador que se haya ganado su lugar en la cancha.

“¿Debería ser retirado de la cancha un jugador que se clasificó para el US Open 2022, a través de nuestros criterios de corte publicados, luego de su decisión de jugar en otro evento? Y finalmente decidimos que no deberían hacerlo”, dijo la USGA en un comunicado.

Catorce jugadores que clasificaron para el US Open participaron en el evento inaugural de LIV Golf, un grupo que incluye a los ex campeones Dustin Johnson y Martin Kaymer. Otro campeón del US Open, Bryson DeChambeau, se unió a la liga saudita el viernes.

Mickelson, el más famoso, nunca ha ganado el US Open. Imagínese si finalmente ganara el Grand Slam que lo persiguió a lo largo de su carrera, con esos récords de seis subcampeones que lo mantuvieron fuera de un Grand Slam de carrera.

“No sé cómo lo recibirán los demás, pero lo apoyaría bastante”, dijo Mickelson.

Aún no se ha determinado cómo lo percibirían los demás. Durante años, una de las personalidades más populares del golf, Mickelson fue considerado el cazatalentos principal de Greg Norman y su serie LIV Golf, que pagó grandes sumas de dinero solo para que los jugadores se inscribieran.

Mickelson sabe por experiencia lo apasionada que puede ser la multitud de Boston.

POR Golf Canal Digital

Aquí hay un vistazo a los jugadores que llegaron a los clasificatorios finales y participarán en el US Open.

Fue uno de los tres jugadores del US Open (Sergio García y Jim Furyk son los otros) que participaron en la Ryder Cup en 1999, conocida como la “Batalla en Brookline”. Los estadounidenses se recuperaron de un déficit de 10-6 frente a una multitud que escuchaba a Europa. Colin Montgomerie fue llamado “Mrs. Doubtfire” o “Tuna” debido a su vago parecido con el ex entrenador de los New England Patriots, Bill Parcells.

Será la primera vez que Mickelson juegue en suelo estadounidense desde el 28 de enero, cuando no pasó el corte en Torrey Pines, y la recepción podría ser muy diferente a la de 2007, cuando ganó el Campeonato Deutsche Bank en TPC Boston.

“Los fanáticos del noreste son apasionados y vocales”, dijo Justin Thomas. “Cosas que no escucharías en Memphis o Greensboro, las vas a escuchar en Boston. Recuerdo jugar con Tiger en Shinnecock y la gente le gritaba sobre su yate.

En cuanto a esta búsqueda de carrera, Mickelson ha tenido siete oportunidades en el US Open desde que ganó el tercer partido en Muirfield en el British Open de 2013. Todavía no ha terminado entre los 25 primeros en ninguno de ellos, y tenía 52 años el día de la la primera ronda no lo hace más fácil.

El golf se ha estado orientando hacia la juventud desde hace algún tiempo, y los Majors recientes son un ejemplo de ello. Los últimos cuatro grandes campeones tienen veintitantos años, desde el campeón defensor del US Open, Jon Rahm, que tenía 26 años cuando ganó en Torrey Pines el año pasado.

Ocho de los 10 mejores jugadores en el ranking mundial tienen menos de 30 años, excepto Patrick Cantlay, 30 (No. 3) y McIlroy, 33 (No. 7).

Jóvenes y viejos, grandes campeones y aficionados expertos, todos se enfrentan a una prueba que debería ser un US Open tradicional con calles gruesas y densas, calles estrechas, greens firmes y mucha agravación.

“Una guerra de desgaste”, describió McIlroy.

Ganó su US Open en un campo suavizado por la lluvia en el Congreso, estableciendo el récord de 72 hoyos en 268 para una victoria en ocho golpes. Se ha perdido cuatro cortes en el US Open desde entonces, pero ha terminado entre los 10 primeros tres veces seguidas.

“Siento que he mejorado con los años”, dijo McIlroy sobre la rutina del US Open. “Era algo que odiaba al principio de mi carrera. Mi primer US Open real fue Pebble Beach (2010) y me perdí el corte de una milla. La mayoría de las veces, el US Open no te permite no ser creativo porque no te da oportunidad.

El último US Open en Brookline data de 1988, ganado por Curtis Strange. Solo dos jugadores en el top 20 del mundo (Billy Horschel y Johnson) habían nacido en ese momento. Pero si no están familiarizados con el Country Club, la mayoría está familiarizado con la prueba que les espera.

“Un campo de golf del US Open no solo te pone a prueba físicamente sino también mentalmente”, dijo Furyk, quien jugará allí por 26ª vez y ganó en 2003. “Es muy fácil entrar en este evento”.