August 20, 2022

El PGA Tour tomó represalias en su guerra con LIV Golf el martes, y lo hizo fortaleciendo su alianza con el DP World Tour, anteriormente conocido como European Tour.

El PGA Tour, que se ha visto molesto por las recientes deserciones de varios de sus jugadores estrella a la gira liderada por Greg Norman y respaldada por Arabia Saudita, cree que la fuerza de los números lo ayudará a capear la amenaza que presentó LIV Golf con su sin fondo. recursos financieros que atraen a los jugadores como polillas.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, y su igual en el DP World Tour, Keith Pelley, realizaron una conferencia telefónica con reporteros el martes para anunciar que su “alianza estratégica” se ha extendido por 13 años como una “sociedad operativa conjunta”.

“El juego de golf se está uniendo”, dijo Monahan. “Nuestros miembros, socios y fanáticos se están movilizando. El anuncio de hoy debería servir como una prueba más de que el ecosistema del golf profesional continúa innovando y prosperando”.

El momento de este anuncio, poco después de las 2 p. m. EST, no fue una coincidencia. Tuvo lugar en el momento exacto en que LIV Golf estaba celebrando conferencias de prensa de jugadores con sus últimas incorporaciones: Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed y Matthew Wolff, antes de su segundo torneo, que se lleva a cabo esta semana en las afueras de Portland, Oregón.

Fue el último episodio de lo que se convirtió en una pequeña pelea entre las dos partes.

El golf
Keith Pelley
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Justo cuando el LIV Tour comenzaba su primer evento, Monahan anunció las suspensiones de los 17 miembros del PGA Tour que participaban en el torneo. Luego, en represalia, LIV Golf anunció que Koepka se uniría a su gira en el momento exacto en que Monahan estaba realizando su conferencia de prensa de última generación de la PGA la semana pasada en Connecticut antes del Travelers Championship.

Así continúa.

¿Qué significa todo esto?

El mayor ganador que salió del anuncio del martes fue el DP World Tour, y el vértigo de Pelley fue una señal reveladora de eso.

“Nuestra asociación operativa conjunta con el PGA Tour nos brinda un grado de seguridad casi inimaginable”, dijo Pelley. “En pocas palabras, juntos somos más fuertes”.

Con los rumores de que el DP World Tour podría cerrar con LIV Golf, fue una buena idea para Monahan y el PGA Tour, porque si eso hubiera sucedido, habría sido otro mal aspecto en una serie de ellos para él y el PGA Tour. . desde hace un tiempo.

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El presidente del PGA Tour, Jay Monahan.
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Pelley insistió en que “esta siempre ha sido la hoja de ruta” de las dos giras para ampliar su alianza, pero admitió que “la amenaza existencial en LIV Investments intensificó lo que ya habíamos anticipado”.

En esta nueva empresa conjunta, el PGA Tour aumentará su participación actual en European Tour Productions del 15 % al 40 %, mientras utiliza las credenciales internacionales reconocidas del DP World Tour para continuar coordinando un programa global. Esto le da al DP World Tour un crecimiento garantizado en las becas de sus miembros.

La mayor ventaja para el DP World Tour es que, a partir de 2023, los 10 mejores jugadores al final de la clasificación de la temporada (además de los que ya están exentos) obtendrán tarjetas del PGA Tour para la temporada siguiente.

En esencia, esto convierte al DP World Tour en un programa de alimentación para el PGA Tour, como una versión europea del Korn Ferry Tour.

“Definitivamente no creo que seamos un alimentador del PGA Tour”, dijo Pelley.

La realidad, sin embargo, es que durante décadas los mejores jugadores de Europa emigraron al PGA Tour, más rico y prestigioso, aunque en la mayoría de los casos continuaron jugando en los principales eventos de Europa.

greg normando
Carlos Caballero/Shutterstock

Curiosamente, Pelley fue vago sobre si seguiría la postura de Monahan y suspendería a los miembros del DP World Tour que juegan en eventos LIV.

“[We] no cambiará nuestras reglas y regulaciones ni cambiará la forma en que tratamos este problema”, dijo Pelley. “Es una conversación que Jay y yo no hemos tenido y no planeamos tenerla en el futuro. Tenemos diferentes reglas y regulaciones, tenemos diferentes juntas y comités de diferentes torneos”.

Traducción: El DP World Tour, que no es tan fuerte como el PGA Tour, necesita a estos jugadores en sus eventos para seguir siendo relevantes y no puede darse el lujo de suspender a sus miembros como lo hizo Monahan.

Pelley calificó el martes como un “día histórico para nuestras giras y para los fanáticos del golf en todas partes”.

Queda por ver qué tan histórico fue eso. Porque, mientras estamos sentados aquí hoy, el mundo del golf sigue dividido, y mientras las suspensiones del PGA Tour sigan vigentes, seguirá siéndolo. Y eso no es bueno para el juego ni para los aficionados que lo ven.