August 12, 2022

El PGA Tour ha suspendido a los 17 miembros que compiten en el evento inaugural de la Serie Internacional de Golf LIV, anunció el jueves.

Los jugadores que renunciaron a su membresía antes de comenzar el evento de golf LIV que se lleva a cabo fuera de Londres y que comenzó el jueves tampoco podrán participar en los eventos del tour ni en la Copa Presidentes.

“Estos jugadores eligieron por sus propias razones financieras”, escribió el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, en un memorando a los miembros del tour. “Pero no pueden exigir los mismos beneficios, consideraciones, oportunidades y plataforma de membresía del PGA TOUR que usted exige. Esa expectativa le falta el respeto a usted, a nuestros fanáticos y a nuestros socios. Usted tomó una decisión diferente, que es cumplir con las reglas del torneo que usted accedió al momento en que lograste el sueño de ganar una tarjeta PGA TOUR y, más importante, competir dentro de la organización preeminente en el mundo del golf profesional”.

El memorando establece que los jugadores que compiten en eventos LIV no son elegibles para competir en el PGA Tour o en cualquier otro recorrido que autorice, incluido el Korn Ferry Tour, el PGA Tour Champions, el PGA Tour Canada y el PGA Latin American Tower.

Monahan escribió que todos los jugadores que participen en futuros eventos de LIV Golf enfrentarán el mismo castigo.

“Estoy seguro de que nuestros fanáticos y socios, que seguramente están cansados ​​​​de toda la charla sobre dinero, dinero y más dinero, seguirán entretenidos y energizados por la competencia de clase mundial que organizan cada semana. donde hay consecuencias reales por cada tiro que haces y el lugar que te corresponde en la historia cada vez que alcanzas ese escurridizo círculo de ganadores”, escribió Monahan.

“Ustedes son el PGA TOUR, y este momento se trata de lo que representamos: todos los miembros del PGA TOUR. Se trata de animar a aquellos que no solo eligen beneficiarse del TOUR, sino que también juegan un papel vital en su construcción. . Sé que lo eres con nosotros, y viceversa. Nuestros socios también están con nosotros. El hecho de que sus antiguos colegas del TOUR no puedan decir lo mismo debería ser revelador”.

LIV Golf, en un comunicado, calificó el castigo del PGA Tour como “vengativo” y dijo que “profundiza la brecha entre el Tour y sus miembros”.

“Es preocupante que el Tour, una organización dedicada a crear oportunidades para que los golfistas jueguen, sea la entidad que impide que los golfistas jueguen”, dijo LIV Golf. “Ciertamente no es la última palabra sobre este tema. La era de la agencia libre comienza y estamos orgullosos de tener un grupo completo de jugadores que se unen a nosotros en Londres y más allá”.

El PGA Tour anunció la disciplina menos de 30 minutos después de que 17 de sus miembros o ex miembros que renunciaron a la gira la semana pasada hicieran sus primeros golpes de salida en el evento inaugural de LIV Golf en Centurion Club en las afueras de Londres.

Entre ellos se encontraban el seis veces campeón de Major Phil Mickelson, el dos veces campeón de Major Dustin Johnson y los participantes de la Ryder Cup Ian Poulter, Lee Westwood y Sergio García.

Otros dos ex ganadores importantes, el campeón del US Open 2020 Bryson DeChambeau y el campeón del Masters 2018 Patrick Reed, también llegaron a acuerdos con LIV Golf para competir en futuros torneos, dijeron fuentes a ESPN el miércoles. Los funcionarios de LIV Golf también han tenido conversaciones en curso con otros jugadores, incluidos Rickie Fowler y Jason Kokrak.

Johnson y García se encuentran entre los jugadores que renunciaron a la gira, junto con el campeón del Abierto de 2010 Louis Oosthuizen, el campeón del Masters de 2011 Charl Schwartzel y Kevin Na. Los jugadores esperaban evitar el castigo de la gira renunciando.

Monahan dijo que los 10 jugadores que renunciaron a sus membresías del PGA Tour serán eliminados de la clasificación de puntos de la Copa FedEx después del RBC Canadian Open de esta semana. Escribió que “a esos jugadores no se les permitirá jugar en torneos de la PGA como no miembros a través de una exención del patrocinador” o cualquier otra categoría de elegibilidad.

“Esta semana, el RBC Canadian Open es un brillante ejemplo de lo que ha creado con el PGA Tour: un campo repleto de estrellas, un patrocinador comprometido, ofertas de hospitalidad con entradas agotadas, multitudes récord y exposición global”, escribió Monahan. “Estos elementos son parte del ADN del Tour, construidos por personas como Jack y Arnie, apoyados por Tiger y muchos otros, cuyos legados están inextricablemente vinculados entre sí y con el PGA Tour. El colectivo no se puede comprar ni vender”.

El CEO de LIV Golf, Greg Norman, ex golfista No. 1 del mundo y dos veces ganador del Open, le dijo a ESPN en el pasado que el nuevo tour está listo para ayudar a sus jugadores a luchar por la posición del PGA Tour en los tribunales. Norman dijo que tiene jugadores que están listos para participar en una batalla legal.

“Solo puedo hablar sobre la información que me proporcionó nuestro equipo legal, y tengo un equipo legal extremadamente talentoso en derecho antimonopolio y anticompetencia, y creemos que estamos en la posición correcta”, dijo Norman. “Creemos que los jugadores son contratistas independientes y tienen derecho a ir y jugar donde quieran jugar”.

El 10 de mayo, el PGA Tour negó versiones de eventos contradictorios a los jugadores que las habían solicitado. Monahan les había dicho repetidamente a los jugadores que serían castigados por participar en eventos LIV sin un comunicado.

El primer torneo de golf LIV en los Estados Unidos está programado del 30 de junio al 2 de julio en Pumpkin Ridge en Portland, Oregón.

La serie LIV Golf presenta eventos de 54 hoyos, tiempos de salida al azar, sin cortes y un formato de equipo. Los siete eventos de la temporada regular: una lista que también incluye paradas en Bedminster, Nueva Jersey; Bostón; y Chicago – ofrecen bolsas de $25 millones, las más ricas en la historia del golf. El ganador recibe $4 millones y el último se lleva a casa $120,000. Un campeonato de parejas de final de temporada, del 27 al 30 de octubre en el Trump National Doral en Miami, tiene una bolsa de $ 50 millones.

Según los informes, los mejores jugadores también han recibido bonos por firmar de LIV Golf por valor de más de $ 100 millones.

Un jugador veterano del PGA Tour que no ha sido contactado para jugar en la serie LIV Golf le dijo a ESPN que está de acuerdo en que el tour debería castigar a los jugadores para evitar que otros deserten.

“Vamos a terminar en una peor posición porque estos muchachos querían ganar dinero rápido para ir a jugar en una exhibición”, dijo el jugador. “Los [Saudis] eventualmente perderá interés. Creo que todos tenemos un poco de responsabilidad de dejar el juego mejor que cuando llegamos aquí, y representar a un gobierno sórdido con un historial dudoso no hace eso”.

LIV Golf está respaldado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, controlado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Salman ha sido acusado de numerosos abusos contra los derechos humanos, incluido el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

El cuatro veces ganador Rory McIlroy, hablando en una conferencia de prensa en el RBC Canadian Open en Toronto el miércoles, dijo que estaba preocupado por el futuro del golf.

“Creo que es una pena que rompa el juego”, dijo McIlroy. “Creo que el juego profesional es el escaparate del golf. Si el público en general no sabe quién juega, dónde y qué torneo se lleva a cabo esta semana y, está bien, no están participando en esos eventos, entonces creo que todo tiene que tratar de volverse más consistente, y creo que estaba en una trayectoria bastante buena hasta que eso sucedió.