August 16, 2022

El jueves, una audiencia global de poco menos de 50,000 fanáticos curiosos transmitió el lanzamiento oficial de la serie LIV Golf Invitational, cuando Dustin Johnson hizo su primer golpe de salida a mitad de la calle en el Centurion Club en Hemel Hempstead. Dos horas más tarde, mientras Phil Mickelson observaba su putt con doble bogey en el noveno green, el número de espectadores que miraban la acción a través del canal de YouTube y la página de Facebook de LIV Golf había superado la marca de los 100.000.

A pesar de que son los nombres más importantes vinculados a la gira separatista respaldada por Arabia Saudita, Johnson y Mickelson probablemente no estén demasiado preocupados por la cantidad de personas que se presentaron para la ronda del jueves. Los números de ruta asociados con sus respectivas sucursales bancarias son probablemente más atractivos para los dos tontos renegados, ya que Lefty firmó con LIV Golf por $ 200 millones, mientras que Johnson mejoró su propia mentira financiera por una suma de $ 150 millones de dólares.

Si bien las entregas combinadas de las dos transmisiones rara vez superan las 110,000, las cifras de circulación inicial no incluyen las impresiones registradas a través del sitio web de LIV Golf y el servicio de suscripción DAZN. Por incompleto que haya sido, el primer vistazo al tráfico del jueves coincidió en gran medida con las primeras proyecciones de los socios de medios del PGA Tour en EE. UU.

“Hice tapping después de 45 minutos, pero no vi nada que me hiciera temer por el futuro del juego o nuestro lugar en el ecosistema del golf”, dijo un funcionario de la red. “Veremos cómo progresan las cosas a medida que LIV saquea más nombres conocidos, pero en este momento puede ser más una distracción que una interrupción”.

Si LIV Golf sigue arrojando dinero a jugadores como Mickelson y Johnson, el campeón del US Open 2020 Bryson DeChambeau y el ganador de la chaqueta verde 2018 Patrick Reed están entre los últimos en abandonar la PGA para la gira de principiantes, los números de transmisión mejorarán. Pero si LIV quiere sacudir el establecimiento de alguna manera significativa, tendrá que conectarse con una cadena de televisión de amplio alcance, porque la demografía del golf no es compatible en absoluto con la estrategia digital primero de la organización. (El golfista estadounidense promedio tiene alrededor de 54 años, y la edad promedio de los que miran en casa es de 60 años).

Irónicamente, al menos un aspecto del formato del torneo LIV parece haber sido diseñado para espectadores jóvenes, aunque la ejecución sugiere algo mucho más geriátrico. Cada uno de los 12 Centurion Quartets tiene un nombre que suena como el tipo de cosas que tu padre podría encontrar si de repente desarrollara una extraña afinidad por League of Legends. Johnson lidera el equipo “4 Aces”, Mickelson es la fuerza impulsora detrás de los “Hy Flyers” y los “Majesticks” de Ian Poulter representan la división Theatre Kids/Hogwarts.

A corto plazo, LIV no parece tener un camino claro hacia un acuerdo de televisión demográficamente relevante, sin importar cuán escarola Greg Norman y el Saudi Public Investment Fund podrían estar dispuestos a invertir. Por un lado, los socios de medios del PGA Tour no se están metiendo en la cama con la controvertida puesta en marcha, que está eliminando a CBS Sports, NBC Sports y ESPN del tablero. Hace dos años, el PGA Tour firmó un contrato de nueve años y $ 6.3 mil millones que lo mantendrá en el negocio con estos tres importantes puntos de venta deportivos hasta 2030.

Mientras tanto, no hay forma de que Norman encuentre un oído receptivo en Fox Sports, quien en 2016 cortó el anzuelo sin ceremonias sobre el tiburón un año después de su mandato como analista senior del US Open. En ese momento, los expertos sugirieron que Norman simplemente no había hecho el trabajo necesario para servir como un locutor viable y no había tomado las medidas necesarias para mejorar su juego al aire a pesar de las múltiples intervenciones de sus superiores. Norman luego se quejó de que Fox lo arrojó debajo del proverbial carrito de golf; en 2020, el asunto se volvió completamente académico cuando NBC recuperó los siete años restantes del paquete USGA de Fox.

LIV tampoco tendrá suerte con Warner Bros. Discovery, que ha firmado un acuerdo internacional de $ 2 mil millones con el PGA Tour que no se espera que expire hasta dentro de ocho años. (A principios de esta semana, WBD acordó una extensión de un acuerdo de sublicencia que mantendrá el PGA Tour en Sky Sports en el Reino Unido e Irlanda). Si bien el acuerdo original Discovery-PGA no incluye los derechos de transmisión nacionales, el paquete en el extranjero es muy valorado. . por el CEO de WBD, David Zaslav, quien no está dispuesto a borrar sus huellas aceptando las propuestas de LIV Golf.

El hogar del golf televisado en el Reino Unido, Sky Sports rechazó una reciente apertura de LIV Golf.

La reciente partida del director comercial de LIV, Sean Bratches, exgerente de ventas de afiliados de ESPN y autor intelectual de la Fórmula 1, tampoco está ayudando en el frente de la distribución. Bratches dejó la startup una semana después de que la postura de Norman sobre el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi (“Todos cometemos errores”) provocara una reacción violenta de las organizaciones de derechos humanos.

Sin ningún interés por parte de Disney, Comcast, Turner Sports, Fox y Paramount Global, LIV está más o menos excluido del mercado televisivo de EE. UU. en el futuro previsible, a menos que AMC Networks o Hallmark Channel decidan repentinamente tirar por la borda su antiguo negocio. modelos y sumérgete en los deportes en vivo y el formato LIV de 54 hoyos. (Si ya se ha dado cuenta de que “LIV” es la forma en que los antiguos romanos indicaban que tenían 54 de algo, probablemente pueda agradecer al Super Bowl y su perdurable convención de nombres).

Si bien LIV Golf deberá encontrar una manera de expandir su audiencia fuera de la plataforma de amplificación de marca de la televisión tradicional, la configuración digital actual no representa un peligro claro y actual para los socios de medios de PGA. Aunque LIV reunió un equipo de transmisión competente en el ex locutor de la Premier League de NBC Arlo White y el ex comentarista de Golf Channel Jerry Foltz, la serie del jueves se apartó del modelo de televisión estándar en el sentido de que se presentó sin interrupción comercial.

Se espera que los esfuerzos de ventas aumenten antes del segundo evento LIV, que se llevará a cabo del 30 de junio al 2 de julio en el Pumpkin Ridge Golf Club en Portland. La apertura de la gira en Estados Unidos marcará el debut de DeChambeau, y aunque algunos anunciantes pueden estar intrigados por lo que LIV tiene para ofrecer, las ramificaciones políticas de alinearse con la nueva marca harán que sea difícil de vender. Por lo menos, las cadenas de hardware probablemente querrán dejar este.