August 12, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. – Cuando el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, adoptó una postura de línea dura contra los jugadores que se inscribieron para jugar en el LIV Golf Invitational Series y los suspendió de participar en los eventos del PGA Tour, todos esperaron para ver cuál era el siguiente movimiento. va a estar en el mundo del golf.

Todos esperaban ver la semana pasada qué estaba haciendo la USGA, con el US Open a continuación en el calendario.

¿No daría la USGA la bienvenida a Phil Mickelson, Dustin Johnson y otros jugadores importantes al US Open, que comienza el jueves en el Country Club?

La respuesta fue no. Después de que Monahan y el PGA Tour anunciaran sus suspensiones, la USGA no hizo nada para alterar su plan y no siguió su ejemplo. Dieron la bienvenida a todos los jugadores que se habían clasificado en su campo, incluidos Mickelson y Johnson, un ex campeón.

Ahí radica la piedra angular de Monahan y el PGA Tour: si los órganos rectores de las grandes ligas no se alinean con el PGA Tour y prohíben a los jugadores que participen en el LIV Tour, Monahan podría tener grandes problemas.

Director ejecutivo de la USGA, Mike Whan
Pensilvania

Porque si los jugadores alineados con LIV Golf no son elegibles para jugar en campeonatos importantes, eso podría ser motivo de ruptura para los jugadores que ingresan al circuito LIV.

Si se les permite jugar, las suspensiones del PGA Tour, incluso si se mantienen en la corte si los jugadores demandan (lo que se espera), les quitarán mucho almidón.

Los poderes fácticos en Augusta National, que han estado notoriamente en silencio, en realidad no enfrentan mucha urgencia para responder a LIV ya que el próximo Masters no es hasta abril de 2023.

Tampoco los poderes de la PGA of America, que administra el PGA Championship y la Ryder Cup, ya que la próxima PGA no se realizará hasta mayo de 2023 y la Ryder Cup no se jugará hasta septiembre de 2023.

Después de este US Open, el próximo major será el British Open en julio. ¿Tendremos noticias del organismo rector de Royal & Ancient prohibiendo a los jugadores?

El miércoles, en la víspera del 122º US Open, el director ejecutivo de la USGA, Mike Whan, no se comprometió con lo que la organización podría hacer en el futuro con respecto a los competidores de LIV, pero leyendo entre líneas, no parecía que estuviera planeando prohibir a ellos.

“Definitivamente nos sentimos responsables de este juego y nos sentimos responsables de los competidores que lo juegan”, dijo Whan. “Nos sentamos y tuvimos una larga charla una semana antes del US Open, [asking,] “¿Dónde jugó alguien más y con qué promotor lo jugaron los descalificó para este evento?” Decidimos no, sabiendo que no todos estarían de acuerdo con esta decisión.

“Nos guste o no, en febrero 30 los muchachos jugaron para el mismo promotor en Arabia Saudita [at the Saudi International] con un lanzamiento aceptable del PGA Tour, y durante años el DP World Tour [formerly known as the European Tour] Tenía un evento allí, mismo promotor.

“Estoy seguro de que hay jugadores que pasaron por nuestros clasificatorios y tal vez jugaron el saque inicial que están patrocinados por estos diferentes [sponsors]. Entonces nos hicimos la primera pregunta, una semana antes si estuvieras jugando en un lugar donde no puedes jugar, ¿serías descalificado para el US Open 2022? Y dijimos que no.

“Y también tuvimos que hacer la pregunta, si vas a poner ese tipo de cláusula, que entra, tenemos que volver a 9.300 personas [who attempted to qualify for the U.S. Open]. … Se vuelve una pendiente bastante resbaladiza tratar de aplicar eso a 9,300 personas”.

Whan está cerca de Monahan.

“Jay y yo somos amigos”, dijo. “Estaba en el Memorial y de hecho me hizo venir para hablar sobre la distancia. [issues in the game]. De hecho, no hablamos de eso. [LIV]. Al final del día, hacemos muchas cosas juntos”.

Pero al parecer no suspenden a los jugadores juntos.

“Alguien me preguntó la otra mañana: ‘¿Has hablado con Martin Slumbers [CEO of the R&A]?’ dijo Wan. “Hablo con Martin Slumbers todo el tiempo. No estamos hablando de nuestros criterios de campo. Todos organizamos campeonatos. Todos son diferentes en la forma en que manejamos estos campeonatos.

Puede que esto no sea una buena noticia para el PGA Tour.