October 4, 2022

Carl Yuan está listo para unirse al grupo de ex Washington Huskies que juegan en el PGA Tour.

Pero antes de alcanzar ese objetivo y unirse a Joel Dahmen, CT Pan y Nick Taylor, Yuan tiene la oportunidad de hacer algo que ningún Husky ha hecho: ocupar el primer lugar en el Korn Ferry Tour, el mejor circuito de desarrollo del mundo PGA Tour.

Yuan encabeza el Korn Ferry Tour con 1.395 puntos, 456 más que el segundo clasificado, Seonghyeon Kim.

Los jugadores que alcanzan los 900 puntos obtienen entrada automática al PGA Tour para la siguiente temporada. Yuan ha alcanzado ese número en solo siete eventos esta temporada con una victoria, segundo y tercer lugar.

El objetivo de Yuan es seguir siendo el No. 1, lo que lo colocará más alto en la lista de prioridades del PGA Tour cuando comience la nueva temporada en agosto.

Si Yuan puede permanecer en el número 1, se unirá a una lista de élite de jugadores que terminaron primeros en el Korn Ferry Tour, un grupo que incluye a los grandes ganadores Tom Lehman, Zach Johnson, Stewart Cink y Jimmy Walker.

Es muy emocionante para Yuan, quien tuvo que trabajar duro para llegar a este lugar.

Yuan, de 25 años, dejó la UW después de su temporada junior en 2018 para representar a China en los Juegos Asiáticos, ayudando a su equipo a ganar una medalla de plata, antes de convertirse en profesional. Jugó media temporada en el PGA Tour China antes de ganar un lugar en el Korn Ferry Tour del 2019.

Ha mejorado constantemente y podría haberse ganado una tarjeta del PGA Tour la temporada pasada al terminar entre los primeros 25 en el Korn Ferry Tour. Estaba entre los 25 primeros cuando se perdió los últimos seis eventos de la temporada y las tres finales del torneo para jugar con China en los Juegos Olímpicos, donde terminó en el puesto 38.

“Me tomó un tiempo pensarlo, pero no es algo de lo que me vaya a arrepentir”, dijo Yuan acerca de abandonar el top 25 la temporada pasada debido a un tiempo libre. “El objetivo de todo atleta es competir en los Juegos Olímpicos y jugar para su país de origen. Ciertamente se hicieron algunos sacrificios, pero regresé este año y jugué duro.

Eso es un poco subestimado. Con seis resultados entre los siete primeros en 13 eventos esta temporada, Yuan ha ganado $349,000 y tiene pendiente una tarjeta del PGA Tour.

“Este es mi cuarto año (en el Korn Ferry Tour) y sé lo que se necesita para ganar o jugar bien en cada campo”, dijo Yuan. “Saber que estaré en el PGA Tour la próxima temporada me quita mucha presión por el resto de la temporada, pero todavía hay mucho trabajo por hacer para mantenerme en el sembrado No. 1”.

Yuan creció en China y comenzó a jugar golf a los 10 años. A los 14 años, se mudó a Florida para ayudar a mejorar su juego. Estaba clasificado entre los 25 mejores novatos de la nación cuando el entonces entrenador Matt Thurmond lo contrató.

“Sabía que (Matt) Thurmond había producido grandes jugadores, Nick Taylor, Chris Williams y CT (Pan), que ocupaban el puesto número 1 (en el ranking mundial de aficionados)”, dijo Yuan.

Yuan causó una gran impresión durante su visita de reclutamiento, jugando al tenis de mesa con los miembros del equipo de golf Husky. Según la leyenda, Yuan aplastó a sus futuros compañeros de equipo usando su teléfono celular como paleta.

“Sí, así es”, dijo Yuan tímidamente cuando se le preguntó al respecto. “Fue solo para hacerlo más difícil. Viniendo de China, jugué un poco cuando era joven y tengo un juego limpio.

También demostró que tenía un buen juego de golf. Formó parte del equipo de primer año de Pac-12, luego continuó sobresaliendo las próximas dos temporadas bajo el nuevo entrenador Alan Murray.

Yuan lideró a los Huskies en anotaciones como estudiante de segundo año y segundo equipo All-Pac-12, luego lideró a su equipo en cinco de nueve eventos como junior y obtuvo dos resultados entre los cinco primeros.

Yuan dijo que aprendió mucho de Thurmond y Murray, quienes inmediatamente vieron que Yuan tenía mucha habilidad.

“Desde la primera vez que lo vi jugar al golf, me di cuenta de que era un golpeador de pelota de clase mundial”, dijo Murray. “Su habilidad para poner el palo en la carne de la pelota todo el tiempo, no hay muchos tipos como él. Tiene una habilidad de tiro increíble. Su juego es muy adecuado para el golf profesional y miren el año que tuvo”.

Mientras estaba en la UW, Yuan conoció a Ying Luo, quien ayudó al equipo de golf femenino de Washington a ganar el título nacional en 2016. Los dos se casaron en 2020.

“Eso es lo que digo, ‘trabajo para ella'”, dijo Yuan. “Hace mucho más de lo que nadie puede imaginar. Conoce muy bien el juego, siendo ella misma una gran golfista. Sabe lo duro que es este trabajo, lo duro que es el golf, así que siempre está ahí para animarme y ayudarme en mi juego. .

“Ella siempre me mantiene en el buen camino. A veces, los golfistas pueden perderse en su propio mundo, y ella siempre está ahí para hacerme retroceder. Ella ve mi juego desde una perspectiva diferente, lo cual es genial.

Yuan cree que es una ventaja haber tenido varias temporadas para desarrollar su juego antes de unirse al PGA Tour. Fue un excelente piloto de pelota durante años, y Murray dijo que si hubo un área de mejora para Yuan al salir de la universidad, fue en su juego corto.

Considere eso apoyado.

“Me alegro de no haber tomado un atajo (al PGA Tour)”, dijo Yuan. “Lo hice paso a paso. Realmente me ayudó a construirme y realmente crecí mucho durante esos años y me preparó para el PGA Tour.

Y está orgulloso de representar a los Huskies.

“Es genial y es algo que siempre quise hacer: representar a los Huskies en el PGA Tour”, dijo Yuan. “Los Huskies pueden jugar”.