October 4, 2022

Michael Keizer abandonó el noveno green en Glen Golf Park el lunes por la mañana temprano, después de haber jugado un campo de nueve hoyos en poco más de una hora.

Keizer vio a Theran Steindl, supervisor de operaciones de golf de Madison Parks, parado cerca.

Keiser sonrió. “Está listo”, dijo.

Steindl, como los superintendentes de campo en todas partes, dijo que todavía había algunas cosas que modificar.

No hay duda de que Steindl, quien se desempeñó como gerente de proyecto para la reinvención del campo de golf Glenway de casi un siglo de antigüedad, realizó sus cambios antes de hoy, 1 de julio, que marca el evento oficial inaugural largamente esperado de Glen Golf Park.

Tuve la oportunidad de jugar una ronda preliminar el lunes con Keizer, su suegro, Gerry Seizert, y Sue Shapcott, cuyo Change Golf Instruction se asoció con la ciudad para brindar programas de instrucción en los campos públicos de Madison.

Al presentar a Seizert y Shapcott en el primer tee, Keizer señaló que, cuando era adolescente, Shapcott había representado a Gran Bretaña e Irlanda en la prestigiosa competencia de golf por equipos de la Copa Curtis contra Estados Unidos.

Recordé que Royal St. George’s, el club de golf en Inglaterra donde se llevó a cabo el evento, no permitía miembros femeninos en 1988 y de hecho tenía un letrero en el estacionamiento que decía: “No mujeres, no perros”.

Shapcott se rió y dijo: “En realidad, fue ‘No Dogs, No Women'”.

El Glen Golf Park se esfuerza por hacer lo contrario. Todos son bienvenidos, incluidos los no golfistas. Fue la visión de Keiser cuando él y su esposa, Jocelyn, se ofrecieron a financiar el diseño y la construcción que transformaron a Glenway en The Glen por un valor estimado de $750,000. A finales de julio, el parque estará cerrado a los golfistas los domingos por la tarde para abrirse a actividades como música, juegos, noches de cine y clases de ejercicios, así como la oportunidad de pasear y disfrutar de la belleza natural del parque. .

Foto de Glen Golf Park rediseñado por Theran Steindl.

Para los golfistas acostumbrados a Glenway, la transformación del campo es impresionante. El equipo de Keizer creó greens, “el corazón y el alma de cualquier campo”, dice, con el tipo de tamaño y pendiente que encontrarías en los mejores campos del país, incluso si no son tan rápidos.

Estos greens y algunas nuevas líneas de visión desde los tees traseros desafiarán a los buenos jugadores. Al mismo tiempo, con múltiples tees de salida en cada hoyo y pocas “carreras forzadas” en los obstáculos, han dado forma a un diseño que es largo en “jugabilidad” para todas las edades y niveles de habilidad. Es un regreso a un concepto que a menudo se ha perdido en el diseño de campos modernos: el juego está destinado a ser divertido.

Recuerdo exactamente cuando escuché por primera vez a Keizer mencionar a Glenway. Era fines del invierno de 2020 y yo estaba perfilándolo para la revista Madison, destacando su famoso campo de golf Sand Valley que se había abierto recientemente en el centro de Wisconsin.

Los Keiser habían vivido en Madison desde 2016 y habían formado una familia. Él y yo estábamos almorzando en la Place du Capitole. En ese momento, hubo rumores de una renovación de Yahara Hills y dijo que habló al respecto con los funcionarios de la ciudad.

—¿Y Glenway? dijo en un momento. No recuerdo sus palabras exactas, pero fue algo así como “¿No sería genial si pudiéramos hacer de estos nueve hoyos algo especial?”

Francamente, no lo pensé mucho hasta un año después, cuando escuché un rumor sobre Glenway y Keizer me concedió una entrevista en la que describía sus esperanzas para el lugar, que data de la década de 1920. George Vitense, cuyo nombre ahora adorna un pozo -conocido club de golf local- fue el profesional de Glenway en la década de 1920. El nueve veces campeón de Madison City, Steve Caravello, fue caddie para Vitense y ganó torneos juveniles en Glenway.

Estos dos nombres son la realeza del golf de Madison. El nombre Keizer es otro tipo de realeza del golf, reverenciado por los innumerables golfistas que peregrinaron al resort Bandon Dunes construido en la remota costa de Oregón por Mike Keizer, padre de Michael Keizer. Es uno de los pocos destinos de golf más prestigiosos del mundo. Keizer y su hermano, Chris, reemplazaron a su padre y crearon Sand Valley.

Nuestro primer viaje el lunes en Glen fue extremadamente agradable. Jugamos rápido, Shapcott tuvo una lección en las cercanías de Odana Hills, pero no nos apresuramos. Keizer hizo un putt para birdie en el primer green y todos tuvieron buenos tiros, incluso yo.

Keizer compartió fragmentos de la estrategia de diseño, incluido cómo el cuarto green de The Glen está inspirado en un famoso green en Royal Dornoch en Escocia, uno de los mejores campos del mundo. Aunque el diseño del campo básicamente no ha cambiado, los golfistas familiarizados con Glenway encontrarán que los hoyos cuatro y cinco se doblan más en ‘patas de perro’.

Glen Golf Park tendrá una gran reapertura el domingo 10 de julio con un corte de cinta a las 3 p.

No le pregunté, pero espero que Michael y Jocelyn Keizer estén allí para que la gente pueda decir gracias.

El padre de Keiser también ha publicado un nuevo libro llamado “La naturaleza del juego”.

En la introducción, menciona a su hijo, señalando que uno de los dichos favoritos de Michael Keizer, que proviene del arquitecto Daniel Burnham, es: “No hagas planes pequeños. No tienen magia para remover la sangre de los hombres.

Jugué por primera vez en Glenway hace 55 años. Este es el campo donde mi hijo, Quinn, me ganó por primera vez en nueve hoyos. Disparó 37. Tenía 9 años.

Y ahora, el Glen Golf Park. Fue emotivo para mí jugar. No pude evitar sonreír.

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