October 3, 2022

jAquí hay un problema clave con la entrega de un premio mayor de $ 4 millones (£ 3,2 millones) en un torneo que presenta un comienzo de escopeta. No habrá forma de saber si el putt ganador en el Centurion Club el sábado debe jugarse en el 1, 7, 13 o en cualquier otro green. Tal vez el formato convencional de movimiento y juego que se usa en las giras principales sea aburrido para algunos, pero al menos la gente sabe dónde estar para el desenlace.

Si este fuera el único elemento potencialmente desordenado de la LIV Golf Series, que hace su debut en Hertfordshire el jueves, Greg Norman no tendría motivos para preocuparse. En cambio, la confirmación de que Graeme McDowell y Dustin Johnson asistirían al evento de $ 25 millones provocó el tipo de reacción que era inevitable dado el financiamiento ilimitado del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. El Royal Bank of Canada ha terminado su patrocinio de los dos jugadores. El golf, que alguna vez fue un dominio tan seguro para las clases corporativas, ahora conlleva un elemento de riesgo como nunca antes.

Varios jugadores se han visto protegidos por el enfoque en Phil Mickelson, cuyas alianzas con los saudíes son una leyenda dudosa, y en una medida posterior Johnson, pero cuando jueguen en los próximos días, su papel en un ejercicio de lavado deportivo será muy claro.

No se puede etiquetar correctamente en otras palabras: no tiene sentido comercial pagar grandes sumas a aquellos que están marcando tiempo hasta la gira senior, no llamarían la atención en ninguna calle principal del Reino del Reino o, en el caso de Johnson , cuyas ganancias del PGA Tour del juego suman alrededor de $ 72 millones, incendiaron su reputación con tal demostración de avaricia absurda.

Los golfistas son peones dispuestos en el juego de cambio de marca de Arabia Saudita, lo cual es una verdadera lástima para la reputación del deporte.

Habrá una trama en torno a lo que LIV tiene para ofrecer. El hecho de que esté organizando un torneo desconcierta a muchos escépticos. No hay puntos de clasificación mundial disponibles, precios de boletos innecesarios y no hay canales de televisión principales para brindar cobertura.

La competencia tiene una duración de 54 hoyos y tiene un evento pro-am. En resumen, no es exactamente entrar en territorio de revolución deportiva. Por cada Johnson, McDowell, Lee Westwood o Sergio García hay un Blake Windred, un Hudson Swafford o un Jediah Morgan.

El australiano Matt Jones, que tiene más de $ 17 millones en ganancias de carrera, explicó su participación: “Mucho que ver con mi familia, poder mantenerlos. Una decisión puramente comercial para mí. Estoy muy feliz por la decisión que tomé”.

Y aquí está el problema: el mundo no conoce ni se preocupa lo suficiente por Jones como para criticar al hombre de 42 años por ello.

El último lugar en el campo de 48 hombres vale $120,000. Un elemento del equipo lleva un fondo de premios de $ 5 millones. Se les ha dicho a los jugadores que la fiesta del draft del martes por la noche será un “evento informal de alfombra roja con un toque de liv sass”. Por el contrario, no hay premio en metálico por terminar último en un evento del PGA Tour y el siguiente torneo en su calendario, el Abierto de Canadá, ofrece 1,5 millones de dólares al ganador. La mente se confunde.

Matt Jones describió su participación como una decisión puramente comercial. Fotografía: Tony Gutiérrez/AP

La participación de Mickelson no ha sido confirmada, pero algunas sugerencias podrían cambiar a principios de la próxima semana. Si llega al Reino Unido, sus primeras declaraciones públicas desde que se retiró de la vista pública en febrero serán muy esperadas. ¿Se lo debe Mickelson a Norman y sus compinches saudíes para desencadenar este nivel de atención?

La reacción del ecosistema existente será más interesante que el juego Centurion. Los jugadores no infringirán ninguna regla de PGA o DP World Tour hasta que consigan un tiro en el Torneo LIV. Estos actores inevitablemente buscarán afirmar, a través de abogados, que son contratistas independientes y libres de actuar donde lo deseen.

Si la serie LIV prospera, o incluso continúa existiendo, aquellos que presiden las ligas mayores y la elegibilidad para la Ryder Cup inevitablemente tendrán que tomar una posición. La posibilidad de sanciones severas para los jugadores es real y puede defenderse sobre la base de la conexión saudí, pero los altos funcionarios deben tener cuidado de no perder terreno moral al comportarse de manera dictatorial. A nivel de base, es una amenaza para dos giras que trabajan en conjunto.

Si Norman tiene éxito, los jugadores externos se pondrán lo suficientemente celosos de los cheques dados a aquellos que tienen una fracción de su talento como para querer involucrarse. El problema de LIV por ahora es que Johnson es la clara excepción como alguien al menos cerca de la cima de su deporte que puede ser seducido por el dinero.

“No creo que en este momento de mi carrera pueda correr riesgos como ese”, dijo Bryson DeChambeau. “Soy leal a mi familia que he creado a mi alrededor con patrocinadores y todo.

“Y el mundo del golf probablemente cambiará hasta cierto punto. No sé cómo es, no es mi trabajo hacerlo. Voy a seguir jugando golf profesionalmente y disfrutarlo donde sea que me lleve, jugando con los mejores jugadores del mundo.

El sentimiento de DeChambeau ejemplifica a qué se enfrenta LIV. Eso, además del sentimiento generalizado, tiene muy poca validez competitiva en su oferta. Es deporte, solo que en una forma demasiado vulgar para que podamos esperar saberlo.