August 20, 2022

S T. ALBANS, Inglaterra (AP) — Desde lejos, parecía un vuelo militar y la Guardia de Granaderos tocando la trompeta en una ocasión al estilo real. Seulement, ce n’était pas une extension des célébrations du jubilé de la reine Elizabeth II, mais le lancement de l’échappée de golf financée par l’Arabie saoudite, tentant d’apporter un sentiment de faux apparat royal à la rébellion qui divise el deporte.

En un campo a las afueras del norte de Londres, el grupo vestido con imitaciones de soldados de a pie estaba allí para anunciar la llegada de Dustin Johnson y Phil Mickelson.dos de las estrellas atraídas por el PGA Tour para ganar potencialmente cientos de millones de dólares en la serie LIV Golf.

Los nueve aviones envejecidos que retumbaban en lo alto ayudaron a enmascarar la ausencia de un ruido significativo de la multitud más allá del grito ocasional de “¡Vamos, Phil!” mientras se preparaba para partir.

Al mismo tiempo, se estaba entregando el mensaje del PGA Tour del jueves: vete. A todos los jugadores que desertaron a la Serie Renegade, ahora se les prohibió participar en futuros eventos del Tour. Johnson ya había renunciado a su membresía de la PGA, pero Mickelson no está listo para hacerlo.

La furia en LIV Golf, un producto del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, fue clara, llamando al PGA Tour “vengativo” con una decisión que solo profundizará las divisiones. No hubo señales de apoyo saudí a través del Centurion Club, ni ninguna marca de patrocinio.

Mickelson portait une casquette noire ornée de son logo personnel avec une silhouette de lui-même jouant au golf, remplaçant celle de marque KPMG qui était portée avant que les sponsors corporatifs n’abandonnent l’accord en février après avoir dénigré le PGA Tour et l ‘Arabia Saudita. Empató a Johnson con 1 bajo 69, con Charl Schwartzel liderando con 65.

Durante todo el recorrido, la única marca provino de LIV Golf y un número limitado de espectadores presentes. Hubo intriga de los que se presentaron, junto con el deseo de ver a muchos de los mejores jugadores del mundo, aunque ninguno de los 10 mejores.

Schwartzel, el campeón de Masters de 2011, tenía una ventaja de un golpe sobre su compatriota sudafricano Hennie du Plessis. Scott Vincent de Zimbabue y Phachara Khongwatmai de Tailandia dispararon 67.

A diferencia de muchos espectadores, Jim Dawkins, que ha asistido a eventos de golf durante seis décadas, pagó 67 libras (84 dólares) por su pase de club entre Hemel Hempstead y St. Albans.

“Pensé que este era el primer torneo del Rebel Tour, sería interesante ver cómo funciona y quién juega”, dijo Dawkins, de 91 años, quien se pronunció en contra de la prohibición de los jugadores del PGA Tour. “He visto muchos cambios”.

LIV organiza torneos reducidos de 54 hoyos durante tres días, con un tiro de escopeta que ve a todos los jugadores jugar en diferentes hoyos. Lo que confunde a Dawkins es el elemento del equipo.

El campo está dividido en 12 equipos con logotipos llamativos y nombres atrevidos, como los 4 Aces de Johnson y los Niblicks de Graeme McDowell.

“Encuentro este tablero difícil de seguir”, dijo Dawkins, quien viajó desde el sur de Londres. “Tienes a los jugadores ahí arriba. No sé cómo se forman los equipos.

Los tres mejores equipos se repartieron $5 millones además del pozo de premios de $20 millones por evento compartido entre golfistas individuales.

Para aceptar las generosas recompensas, los jugadores no solo tuvieron que superar el miedo a ser expulsados ​​del PGA Tour y eventos como la Ryder Cup, sino también dudas morales.

Es una serie vista como parte de los esfuerzos de Arabia Saudita, calificada como “lavado deportivo” por grupos de derechos humanos. para limpiar la mancha de los abusos del reino.

“Es una tontería absoluta, es solo un deporte”, dijo Colin Chambers, un amigo de Dawkins de 80 años. “Cuando piensas en los chinos, lo que hacen, y siempre estamos felices de ir a sus Juegos Olímpicos”.

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