June 29, 2022

David McLay Kidd se hizo un nombre al construir un campo en un puesto avanzado lejos de cualquier ciudad importante. Su diseño de Bandon Dunes fue el combustible que impulsó al resort del mismo nombre a ser el centro de atención nacional hace poco más de 20 años, a pesar del esfuerzo que les costó a los golfistas llegar al ahora famoso destino en la costa sur de Oregón.

Ahora Kidd está abordando un nuevo proyecto en un área conocida por su golf fuera de lo común pero excepcional: The Nebraska Sandhills. Pero su nuevo curso podría ser un poco más fácil de alcanzar que muchos de los principales destinos construidos en Sandhills en las últimas décadas.

Kidd y su equipo iniciaron la construcción del GrayBull privado, un proyecto de Dormie Network justo al norte de la pequeña Maxwell, Nebraska, a menos de 30 minutos en automóvil de North Platte y su aeropuerto comercial. El sitio se encuentra en la parte sur de Sandhills, a más de una hora al sur de varios de los mejores campos como el Sand Hills Golf Club (el mejor campo moderno número 1 de Golfweek en los Estados Unidos) o el Prairie Club (junto con el Dunes, el #1 provisión de acceso público en Nebraska).

Kidd solo tuvo que cruzar un río para encontrarlo.

Una carretera pasa por GrayBull, un nuevo campo de golf Dormie Network en Nebraska que está construyendo David McLay Kidd. (Cortesía de la Red Dormie)

Dormie Network es un operador de lecciones privadas con sede en Lincoln, Nebraska. Actualmente disponibles para sus miembros hay seis cursos repartidos por las regiones central y oriental del país: ArborLinks en la ciudad de Nebraska, Nebraska; Ballyhack en Roanoke, Virginia; Rancho Briggs en San Antonio, Texas; Dormie Club en West End, Carolina del Norte; Hidden Creek en el municipio de Egg Harbor, Nueva Jersey; y Victoria National en Newburgh, Indiana. Los miembros de la red tienen acceso a cada campo, muchos de los cuales se encuentran entre los clubes privados de sus estados, y sus servicios, que incluyen cabañas en el lugar.

Dormie comenzó a considerar agregar una nueva instalación cerca de North Platte hace varios años, comenzando la investigación al sur del río Platte. Kidd fue reclutado para explorar un sitio propuesto, pero no le gustó lo que vio tan al sur.

“Nebraska Sandhills, que es el área famosa donde se encuentran Sand Hills (Golf Club) y Prairie Club y Dismal River y otros, están todos al norte del río Platte, no al sur”, dijo Kidd, quien ha construido más de 20 campos alrededor el mundo. “La primera vez que fui allí y cruzamos el río hacia el sur, inmediatamente pensé, oh, esa no es la dirección en la que quiero ir. Quiero ir al norte, no al sur”.

Kidd dijo que hacia el sur vio un terreno empinado con vegetación densa y suelos pesados: “No es un buen campo de golf”. Él y su grupo giraron el auto y se dirigieron hacia el norte a través del río hacia Sandhills, comenzando una larga búsqueda de un nuevo sitio para lo que se convertiría en GrayBull.

El sitio del nuevo GrayBull en Nebraska en la parte sur de Sandhills

Después de meses de ver sitios propuestos que no cumplían todos los requisitos (excelente campo de golf, suelo arenoso, vistas vírgenes), a Kidd se le ofreció una parcela que formaba parte de un rancho. Le encantó desde el momento en que los mapas topográficos se cargaron en su computadora y Dormie Network se dispuso a adquirir casi 2,000 acres del ranchero.

“He aprendido que la mala tierra del rancho resulta ser un gran campo de golf”, dijo Kidd con una sonrisa. “Los ganaderos de Sandhills quieren terrenos relativamente llanos porque quieren que el ganado coma toda la hierba y no haga ejercicio para seguir aumentando de peso. Nosotros, los golfistas, no queremos terrenos llanos. Queremos arena crujiente con crestas, baches, hoyos, baches y lo que sea. Las vacas estarían subiendo y bajando colinas todo el día, muy cerca del ejercicio. No tiene sentido. Las vacas flacas no son buenas…

“Este sitio es como Ricitos de Oro: ni demasiado plano ni demasiado empinado. Es una especie de cuenco que mira hacia adentro, y no hay malas vistas. Está abierto de par en par, sin carreteras principales, sin contaminación visual: cumple todos los requisitos.

El sitio de GrayBull, un nuevo campo de golf de Dormie Network que está construyendo David McLay Kidd (Cortesía de Dormie Network)

Kidd y su equipo abrieron el campo en junio con una apertura objetivo no especificada de 2024. Se convertirá en la séptima instalación de Dormie Network y, a diferencia de muchos campos de Sandhills, no requerirá un viaje largo desde el aeropuerto de North Platte.

Kidd dijo que el campo continuará con su filosofía de jugabilidad, un mantra que ha predicado desde que construyó un puñado de campos hace más de una década que se consideraban demasiado difíciles para la mayoría de los jugadores. Sus esfuerzos más recientes, en particular Gamble Sands de acceso público en Washington y Mammoth Dunes en Sand Valley en Wisconsin, han sido elogiados por sus calles anchas, creatividad y jugabilidad. Kidd dijo que GrayBull mantendrá esas sensibilidades, incluso si agrega algunos tiros de prueba más, especialmente alrededor de los greens.

Un diagrama de un hoyo propuesto en GrayBull, un nuevo campo de golf de Dormie Network en Nebraska que está construyendo David McLay Kidd (Cortesía de Dormie Network)

“El paisaje es tan vasto que es difícil imaginar construir una calle de 30 m de ancho y no verse ridículo en el paisaje”, dijo el nativo escocés. “Por supuesto, el campo de golf va a ser duro. Me gustaría que fuera indulgente con el tipo promedio cuando comete errores, pero también creo que Dormie Network es para golfistas… que probablemente estén un poco más interesados ​​que el tipo que hace ese viaje único en la vida a alguna parte. Creo que estos golfistas son un poco mejores jugadores, así que nos ajustaremos en consecuencia, pero no mucho. Todavía queremos que sea súper divertido, y todavía queremos que puedan equivocarse un poco y volver al juego hasta cierto punto.

“El sitio es extremadamente único. Es como nunca antes lo había visto. Debido a esto, la apariencia del golf, la sensación del golf, el diseño del golf responderá al sitio. No creo que nadie que juegue Mammoth Dunes o Gamble Sands se presente y diga que esta es una copia exacta de esos porque el sitio es muy diferente. ¿Pero mi filosofía cambiará masivamente? No. Me mantendré en mi carril, creando golf de ese tipo: calles anchas con carriles de puntuación estrechos y agresivos con amplias áreas para recuperar.

David McLay Kidd (Archivos Golfweek)

GrayBull probablemente se convertirá en una gran parte de la discusión de golf de Sandhills, una región geológica bendecida con un terreno increíblemente ondulado y rebotante que ha estallado en el radar de cualquier golfista viajero exigente desde que Sand Hills Golf Club abrió en 1995. Y GrayBull no es como un nuevo desarrollo en el estado, ya que los arquitectos Rob Collins y Tad King de Sweetens Cove planean abrir el Landmand Golf Club al público en el lado este del estado, no en Sandhills sino también en un terreno espectacular.

“(El desarrollador y propietario de Bandon Dunes) Mike Keizer demostró que una buena ubicación para el diseño del campo de golf es más importante que una buena ubicación para la demografía”, dijo Kidd cuando se le preguntó acerca de la construcción en lugares remotos en lugar de cerca de las principales ciudades. “La demografía era superable, pero un sitio de golf mediocre no lo era. Simplemente no se puede construir un gran campo de golf si el sitio no lo permite. No importa cuánto dinero gaste en él, hay posibilidades de que el campo de golf casi siempre será inferior porque comenzaste con un sitio pobre. …

“Las Sandhills son increíbles para el golf y, con mucho, el sitio más grande que me han dado para un campo de golf de 18 hoyos. Mires donde mires hay un hoyo de golf.

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