September 25, 2022

La primera serie LIV Golf Invitational está programada para comenzar esta semana en el Centurion Club de Londres, marcando la primera prueba real de la controvertida nueva empresa de golf respaldada por Arabia Saudita.

Aunque la nueva gira tuvo dificultades para comenzar, el CEO Greg Norman logró atraer a varios grandes nombres de la PGA Tour a tiempo para el evento de 54 hoyos de esta semana.

Aquí está todo lo que necesita saber para la apertura del Torneo de Golf LIV.

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El evento no estará disponible en televisión en ninguna parte, pero se transmitirá de forma gratuita en las páginas de YouTube y Facebook de LIV Golf, así como en LIVGolf.com.

La cobertura está programada para comenzar el jueves a las 9 a. m. ET.

LIV Golf ha contratado a Arlo White como su emisor principal. White, el ex locutor de jugada por jugada de la Premier League, estará acompañado por Jerry Foltz y Dom Boulet en la llamada. Su-Ann Heng y Troy Mullins también contribuirán en el curso.

¿Quién juega?

Hay varios grandes nombres jugando en el evento de apertura de esta semana.

Dustin Johnson es quizás el nombre más importante en el negocio. Johnson, quien actualmente ocupa el puesto número 15 en el mundo, supuestamente recibió más de $ 100 millones para competir fuera del PGA Tour. Es, con mucho, el jugador mejor clasificado en la cancha y dejó oficialmente el PGA Tour el martes.

También se espera que Phil Mickelson regrese al golf esta semana. Anunció el lunes que jugará en Centurion Club, que será su primera vez en el golf competitivo después de sus controvertidos comentarios sobre la liga y Arabia Saudita. También habló sobre su adicción al juego “imprudente”.

Kevin Na se ha convertido en el primer jugador del PGA Tour en abandonar oficialmente el Tour a favor de LIV Golf. Sergio García, Branden Grace, Charl Schwartzel, Graeme McDowell, Ian Poulter, Lee Westwood, Louis Oosthuizen, Martin Kaymer y Talor Gooch son los otros jugadores notables del Tour que jugarán. El hermano de Brooks Koepka, Chase, también está en la cancha.

Al parecer, a Tiger Woods se le ofreció un trato de “nueve cifras altas” para jugar, pero lo rechazó.

¿Cómo funcionan los equipos?

El campo de 48 jugadores se dividirá en 12 equipos de cuatro. No hay corte y el grupo comenzará con una salida de escopeta.

Los dos puntajes más altos de las dos primeras rondas contarán para cada equipo, luego los tres puntajes más altos contarán en la ronda final. Luego gana el equipo con la puntuación total más baja. El individuo con la puntuación más baja también ganará.

Aunque hay un formato de equipo para cada evento, los jugadores aún se marcan individualmente en un formato de juego por golpes.

¿Quiénes son los capitanes de los equipos?

Los capitanes de los equipos fueron anunciados el martes, junto con los nombres únicos de sus equipos.

4 ases – Dustin Johnson

Niblicks – Graeme McDowell

Majestuoso – Ian Poulter

Cabezas de hierro – Kevin Na

Aguijón – Louis Oosthuizen

Cleeks-Martin Kaymer

Trituradoras – Peter Uihlein

Volantes Hy – Phil Mickelson

Bolas de fuego – Sergio García

Smash – Sihwan Kim

Pareja – Talor Gooch

Puñetazo – Wade Ormsby

Phil Mickelson participará en el primer evento de LIV Golf esta semana en Londres. (Kyle Terada/USA Today)

¿Cuánto gana el equipo ganador?

Cada evento de la temporada regular de LIV Golf tiene una bolsa de $25 millones.

De esa cantidad, $5 millones se dividirán entre los tres mejores equipos, y el mejor equipo recibirá $3 millones. Los $ 20 millones restantes se dividirán individualmente, con el primer ganador ganando $ 4 millones y el último ganando $ 120,000.

En comparación, el Players Championship ofrece una bolsa de $ 20 millones, que es la más alta en un solo evento del PGA Tour fuera del Tour Championship.

Controversia de LIV Golf

Ha habido mucha controversia en torno a la nueva serie de golf, especialmente a partir de Mickelson.

En comentarios que hizo en una entrevista para un libro, Mickelson llamó a los saudíes “mierdos de miedo”, pero aun así dijo que estaba dispuesto a ignorar sus horribles crímenes y violaciones de los derechos humanos, incluido el asesinato del Washington Post. el periodista Jamal Khashoggi. Eventualmente se disculpó y luego se alejó del golf durante meses.

Norman también hizo varios comentarios controvertidos sobre la liga. Minimizó el asesinato de Khashoggi y dijo: “Todos hemos cometido errores”.

“No me gusta esto de Khashoggi ni nada por el estilo”, dijo a The Washington Post este mes. “Estoy aquí por el juego de golf. Eso es lo que me importa. Si me concentro en el golf y no me dejo atrapar por estas otras cosas, esa es mi prioridad.

Muchos jugadores han perdido patrocinios por su participación. Westwood fue descartado por UPS, por ejemplo, y Johnson fue descartado por Royal Bank of Canada.

El gobierno saudí ha sido acusado de “lavado deportivo” en los últimos años en un esfuerzo por encubrir delitos y otros abusos. LIV Golf es un ejemplo de ello.

Al menos un golfista rechazó esa idea el martes, aunque también insistió en que no era la persona más inteligente para hablar sobre el tema.

“No creo que sea justo”, dijo Gooch cuando se le preguntó acerca de ser parte del sportswashing, a través de Kevin Van Valkenburg de ESPN. “Además… Soy golfista. No soy tan inteligente. Estoy tratando de golpear una pelota de golf en un pequeño hoyo. El golf es bastante difícil. Estoy tratando de preocuparme por el golf y estoy emocionado para esta semana .”

McDowell tuvo una respuesta similar cuando se le preguntó sobre los crímenes cometidos por Arabia Saudita.

“Me encantaría tener la oportunidad de tener esta conversación contigo”, dijo McDowell. “Creo que, como golfistas, si tratáramos de abordar las situaciones geopolíticas en todos los países del mundo donde jugamos al golf, no estaríamos jugando mucho al golf”.

El PGA Tour ha estado muy en contra de la liga y el comisionado Jay Monahan ha amenazado a los jugadores con perder sus tarjetas del Tour si participan. No está claro qué castigo entregará, si corresponde. Si los jugadores pierden sus tarjetas, aún podrían participar en campeonatos importantes, ya que estos se llevan a cabo fuera del Tour, pero eso depende de los organizadores individuales del torneo.

El PGA Tour albergará el RBC Canadian Open frente al primer evento LIV Golf de esta semana.

Greg Norman de LIV Golf

El controvertido LIV Golf Invitational Series de Greg Norman está programado para comenzar en Londres el jueves. (Reuters/Paul Childs)