August 12, 2022

Sesenta árboles después, Tamarack Country Club ha restaurado su diseño original.

GOLF.es

Bienvenido a Play Smart, una columna de mejora de juegos publicada todos los lunes, miércoles y viernes por el editor de mejoras de juegos Luke Kerr-Dineen (a quién puedes seguir en Twitter aquí).

Mi lugar favorito en Augusta National está cerca del gran roble. Da la espalda a la casa club, mira hacia afuera y podrás ver toda la historia del campo: la primera mitad de los hoyos 1 y 10, y la segunda mitad de los hoyos 9 y 18. El comienzo del 8; el final del 2º; Piezas de 7 y 15. A veces, incluso un pequeño pico en el hoyo 13, cuando atrapa la luz justo a la derecha.

Pensé en esto recientemente cuando miré el campo de golf en Tamarack Country Club en Greenwich, Connecticut, después de jugar allí por primera vez desde su reciente remodelación. Fue una transformación de rango sutil: quitaron alrededor de 60 árboles que flanqueaban varios de sus agujeros clave, pero al hacerlo, insuflaron nueva vida al ya bien considerado campo.

Tamarack, clasificado cuarto en Connecticut en 2020-21 por el panel de calificadores de campos de GOLF Magazine, comenzó el proceso la temporada baja pasada. Fue una creación de Sal Syed, el CEO y co-fundador de Arccos Golf quien también se desempeña como jefe del comité de greens del campo. Syed, con el apoyo de gran parte de los miembros del club, tenía la intención de restaurar la visión original de “colinas” del arquitecto Charles Banks para el campo cuando se le encargó crearlo en 1929.

Y, de hecho, esa es la forma que tomó cuando se abrió el curso.

Los árboles eran escasos en 1934, pero estaban dispersos por toda la propiedad en 2021.

mapas de Google

La adición de árboles a la propiedad fue una innovación de la arquitectura de los campos de golf en las décadas de 1950, 1960 y 1970. Unos 50 años después, los árboles presentaban una variedad de problemas y se sentían fuera de lugar. Fue entonces cuando el club contrató a Brian Schneider, cuyo sólido currículum con Renaissance Golf Design incluye trabajos en aclamados campos de Kape Kidnappers, Barnbougle Dunes, Sebanack, como arquitecto consultor. Su trabajo con el campo continúa, pero su mandato sigue siendo simple: restaurar la intención del diseño original del campo.

Tres equipos talaron 60 árboles en dos días.

Y eso significaba talar un grupo selectivo de árboles.

“Había una mezcla de especies. Algunos no eran saludables, la mayoría simplemente estaban en el lugar equivocado”, dice Schneider. “Tantos clubes antiguos comenzaron su vida como granjas o pastizales. La intención era amplios espacios abiertos y amplias calles que descienden hacia grandes greens. Tanto con Tamarack se trataba de restaurar el ancho, restaurar los ángulos, restaurar las líneas del sitio, limpiar las vistas y exhibir la hermosa propiedad.

La junta dio el visto bueno al plan, por lo que el invierno pasado, el superintendente del campo Jeff Scott y su equipo se pusieron a trabajar. Empleó tres cuadrillas y en dos días se talaron 60 árboles. Algunos de los trabajos más llamativos se produjeron en el primer hoyo. El puñado de árboles en los lados izquierdo y derecho les dio a los golfistas un corredor para comenzar su juego. Eliminados, los golfistas ahora envían sus tiros a un prado claro, aireado y abierto que hace que la propiedad se sienta vasta en todas las direcciones.

El hoyo 1, antes y después.

Sin embargo, algunas de las líneas de visión más llamativas abiertas por el proyecto provienen de la dirección opuesta. Desde los rincones más alejados del noroeste de la propiedad, los golfistas ahora pueden contemplar el campo hasta la casa club previamente oscurecida como su pieza central recién definida.

Es posible que el proyecto de eliminación solo haya tomado unos días, pero los efectos duraron mucho tiempo, y no solo visualmente.

En su primera temporada manejando el nuevo diseño, el Superintendente Scott ya ha notado los cambios. Menos árboles significa menos sombra y más viento, lo que mejoró el acondicionamiento general del campo.

“Para un césped de calidad, se necesita sol y circulación de aire. Quieres que salga el aire estancado, especialmente en el verano cuando tienes esos días y noches húmedos”, dice. “Los cambios tuvieron un impacto inmediato y positivo en la calidad de nuestro césped y ayudaron a que nuestra capacidad para secar el campo sea más firme y rápido”.

Y también ayudó a que el curso jugara de manera diferente.

Las líneas de visión recién abiertas a la casa club.

Syed, el campeón original del proyecto, ve el golf desde una perspectiva única. En su cargo en Arccos, está rodeado de datos sobre cómo juegan realmente los golfistas. Lo que vio en los números, combinado con su amor por la arquitectura histórica de los campos de golf, alimentó su pasión por el proyecto.

“Los mejores jugadores en realidad tienen márgenes de tiro más ajustados, y los handicaps más altos tienen márgenes más amplios”, dice. “Entonces, los árboles penalizan más los handicaps más altos porque hacen tiros de recuperación con mucha más frecuencia que los golfistas de handicap más bajo que golpean más bolas en la calle”.

Al quitar varios árboles, Syed dice que el campo no solo hace un guiño a sus raíces históricas; esto hace que el campo sea más agradable para todo tipo de golfistas.

“Ahora el juego de suelo está más en juego y los elementos están más en juego”, dijo. “Las condiciones más firmes significan que los handicaps más altos tienen más opciones para acelerar hacia los greens, y el viento penaliza más a los handicaps más bajos porque su bola permanece en el aire por más tiempo y no se detiene rápidamente cerca del corte… Esto requiere más precisión.

El objetivo final de todo, en última instancia, era simple.

“El recorrido es mucho más divertido y agradable para las personas con discapacidades altas y más desafiante para las personas con discapacidades bajas”, dice Syed.

Y con una hermosa vista restaurada para admirar en el camino.

Luke Kerr-Dineen

Colaborador Golf.com

Luke Kerr-Dineen es editor de mejora del juego en GOLF Magazine y GOLF.com. En su función, supervisa el contenido de mejora del juego de la marca que cubre la instrucción, el equipo, la salud y el estado físico en todas las plataformas de medios de GOLF.

Ex alumno de la International Junior Golf Academy y del equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur-Beaufort, donde los ayudó a ascender al número 1 en las clasificaciones nacionales de la NAIA, Luke se mudó a Nueva York en 2012 para obtener su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia. . Su trabajo también ha aparecido en USA Today, Golf Digest, Newsweek y The Daily Beast.