October 3, 2022

Hace casi 10 años, Cara Banks encendió Golf Channel en su habitación de hotel en el PGA Championship y vio a Kelly Tilghman presentar “Live From” en Oak Hill Country Club. Banks, que trabajaba allí para Golfing World de Sky Sport, supo de inmediato que eso era lo que quería hacer.

“Me está pellizcando”, dijo Banks sobre cómo ese sueño se hizo realidad.

Banks, de 37 años, viaja a Escocia el sábado por la noche para prepararse para el 150° Campeonato Abierto Británico en St. Andrews, tres noches después de que su esposo Ollie se fuera. Se quedará toda la semana trabajando como presentadora de los programas ‘Live From’ de Golf Channel, así como la cobertura de transmisión de The Old Course.

Ollie, director gerente de CM Management, viajará desde el Abierto de Escocia hasta el Británico y luego regresará a casa por unos días antes de volar para reunirse con el cliente Kipp Popert en el Abierto de EE. UU. Adaptive en Pinehurst.

Luego se reunirán en su casa en Connecticut, empacarán a sus dos hijos pequeños y regresarán al Reino Unido para visitar a la familia. Lo que suena un poco caótico en realidad tiene mucho sentido dado que los niños tienden a hacerlo mejor en casa en sus rutinas con una niñera, mientras que mamá y papá trabajan las largas horas de un campeonato importante.

“Todos te advierten que tener dos es como 100”, dijo Banks, quien dio a luz a su hija Tiggy en noviembre. Son Jesse cumplió 3 años en junio.

“Uno es uno y dos son 100… Estaba bromeando con mi amigo, ¿por qué no gritaste eso a los cuatro vientos? ¡Es mental!”

La familia Banks de izquierda a derecha: Ollie, Jesse, Cara y Tiggy (foto cortesía)

Evidentemente, ninguno de los dos bancos, ambos británicos, cambiaría nada. No hay días típicos en la casa de los Banks, los dos viajan y Cara se dirige al estudio en diferentes momentos cuando no está trabajando en la mesa de la cocina. Actualmente se encuentran en medio de una remodelación de su casa en Fairfield, convirtiendo el garaje en una segunda oficina.

“Lo que les digo a todos”, dijo Banks en medio de un viaje de 12 días a Augusta, Georgia, en abril pasado, “es que creo que hacer ejercicio me convierte en una mejor madre”.

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La inspiración para la carrera de Cara Banks (anteriormente Robinson) comenzó con Davina McCall, una presentadora británica que saltó a la fama como presentadora de la serie de televisión “Big Brother”.

“Me encantó la sensación que tenía al hablar contigo”, dijo Banks, quien estudió política en la Universidad de Newcastle pero aceptó su primer trabajo como corredora en un programa de entrevistas el sábado por la noche preparando tazas de té.

Sin embargo, Banks se dio cuenta desde el principio de que el deporte le convenía más que el entretenimiento y la jugadora de netball de 6 pies 1 pulgada, criada en una familia de golfistas, tomó un trabajo como secretaria de producción para las producciones de la gira europea en IMG. Luego, cuando el asistente personal del director ejecutivo, Rupert Hampel, se fue de baja por maternidad, Banks aceptó el trabajo a regañadientes por consejo de otros.

“Fue lo mejor que he hecho”, admitió Banks, quien ocupó el cargo durante dos años.

Durante la semana, tomaba actas para la reunión de la junta del European Tour, pero los fines de semana viajaba a lugares como Escocia y Gales para grabar videos para los European Tour Senior y Challenge Tour. Mientras sus amigos estaban en el pub, ella buscaba un asiento junto al productor en el vuelo a casa para verlo prepararse para el espectáculo.

Cuando se lanzó por primera vez Golfing World de Sky Sports, Banks asumió el papel de “preditor”, que es la jerga de la industria para un trabajo que combina las funciones de productor y editor. Viajó por el mundo con su cámara a cuestas como una especie de banda de una sola mujer, organizando las entrevistas y el equipo para configurar sus propias funciones de voz en off.

Finalmente, se decidió que el programa necesitaba un presentador y Banks pasó a trabajar frente a la cámara, ahora viajando con un preeditor.

“Siempre me ha resultado útil saber cómo funciona detrás de la cámara”, dijo Banks, “Entiendo cómo ejecutar un programa emblemático y escribir un guión. Sé lo que buscan los muchachos en la sala de control”.

En medio de esta capacitación en el trabajo, la tragedia golpeó a la familia Robinson en 2009 cuando el hermano de Cara, Myles, nunca regresó de una noche en una estación de esquí suiza. Toda la familia estaba allí de vacaciones y lo encontraron muerto al pie de un acantilado. Nadie podía responder el cómo o el por qué.

Myles tenía 23 años y estaba en la cúspide de una carrera en finanzas en Londres. Él y Cara estaban muy unidos.

“Tuvimos tanta suerte”, dijo Banks, “los cuatro tuvimos tanta suerte de vivir en esa burbuja, y luego la vida real golpeó. Solo recuerdo haber sido muy pragmático al respecto, probablemente para apoyar a mis padres, que estaban pasando por un infierno.

Myles amaba el golf y su jugador favorito era Luke Donald. Todo lo que Cara quería hacer mientras trabajaba en Doral para Golfing World era llamar a su hermano menor para contárselo. Como el destino quiso, conoció a Ollie mientras trabajaba en IMG, y resulta que él estaba dirigiendo a Donald durante el período del inglés como número 1 del mundo.

La relación con Myles continúa ahora, ya que el mejor amigo de su hijo Jesse en el preescolar es un niño llamado Myles, aunque se escribe igual.

“Creo que es suficiente con pensar las cosas de manera positiva”, dijo el fuerte y afable Banks.

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Después de varios años trabajando como presentador de Golfing World, Golf Channel se acercó a Banks y se incorporó en 2015 como coanfitrión de “Morning Drive”.

Ahora es la presentadora de estudio de “Golf Central” y presenta programas “Live From” en eventos importantes, y también trabaja ocasionalmente como reportera.

“Ella es la cabecilla”, dijo Paige Mackenzie, analista de Golf Channel. “Ella marca la pauta para todo lo que sucede en el escritorio”.

El productor coordinador Matt Hegarty señala que Banks se destacó de inmediato porque trabajó durante las pausas comerciales, independientemente de cuánto tiempo se emitió el programa. Fue el primero.

A Banks le encanta una buena pepita y, a menudo, entreteje cositas interesantes para que la narración sea lo más completa y rica posible. Su pasión por el juego y su genuina curiosidad brillan en todo lo que hace, ya sea como presentadora o periodista.

Le gusta tratar a la cámara como a otra persona en la habitación, recordando cómo fue ver crecer a McCall.

“Siempre trato de ser la misma persona frente a la cámara que fuera”, dijo Banks, “porque la audiencia no es estúpida. Verán a través de ti.

Ollie se maravilla de la habilidad de su esposa para compartimentar como una madre activa que todavía tiene tiempo para el gimnasio y sus amigos. También aprecia su “nivel de locura de habilidad para poder recordar hechos”. Aunque no se puede decir lo mismo de las letras de las canciones.

“Creo que le gusta entender no solo lo que sucede en la superficie”, dijo Ollie, “sino la causa más profunda de por qué suceden las cosas”.

Cara Banks con los niños Tiggy y Jesse (foto cortesía)

Antes de que Banks asumiera las funciones jugada por jugada por primera vez el año pasado en el ShopRite LPGA Classic, Mike Tirico se acercó para ofrecer no solo sus felicitaciones, sino también el uso de sus modelos para que pudiera ver cómo se prepara.

“Tiene un documento de Excel y tiene todo en una sola página”, dijo Banks. “Todo se divide como una ecuación matemática. Es fascinante.”

Banks espera seguir los pasos de Jim Nantz o Tirico como anfitrión y locutor de jugada por jugada para una variedad de deportes diferentes al más alto nivel. Recientemente cubrió la Premier League para NBC Sports e informó sobre varios eventos en los Juegos Olímpicos de Verano e Invierno.

“Para mí, siento que estoy un poco fuera de lugar porque no crecí aquí”, dijo. “No he visto la NFL en toda mi vida ni he tenido un equipo universitario”.

Sin embargo, la ambiciosa personalidad de Banks, junto con su amor por el aprendizaje, hace que este próximo sueño parezca alcanzable. Quiere hacer todo lo posible para hacer retroceder la barrera de las mujeres en el deporte.

“Realmente se ha vuelto tan completa como cualquiera”, dijo Hegarty.

Desde la izquierda, Cara Banks, Notah Begay, Mark Rolfing y Michelle Wie West en Golf Channel durante una ronda de práctica antes del Players Championship en el campo del estadio en TPC Sawgrass el 11 de marzo de 2020 en Ponte Vedra Beach, Florida. (Foto de Cliff Hawkins/Getty Images)

Mackenzie comenzó a trabajar con Banks en “Morning Drive” y dice que sus conversaciones a menudo giran en torno a encontrar una buena niñera.

Si bien el acto de malabarismo ininterrumpido a veces puede volverse loco, Mackenzie siempre ha admirado la capacidad de Banks para navegar lo que puede ser el caos de la televisión en vivo para ofrecer un producto excepcionalmente fluido.

“Como espectador, nunca sabrías qué tipo de tormenta o huracán podría haber en su oído”, dijo Mackenzie. “Ella siempre tuvo ese comando”.

Ollie se dirigía al aeropuerto cuando atendió la llamada para hablar sobre su esposa. La pareja comenzó a salir en diciembre de 2011 y se casaron en 2017. Le gusta compartir su historia con otras personas que quieren una carrera en los deportes.

“Escucha, si realmente quieres algo lo suficientemente fuerte, no rechaces ninguna oportunidad”, dijo. “Muestra tu personalidad, muestra tus habilidades. Nunca se sabe qué puede ser de él.

Brandel Chamblee, ex jugador del PGA Tour y analista de Golf Channel desde hace mucho tiempo, ha trabajado con Tilghman durante años y la describe como formidable y capaz, con un gran sentido de la ligereza. Tilghman, quien se convirtió en la primera presentadora de jugada por jugada del PGA Tour, entendió que la televisión está destinada a ser entretenimiento.

Banks, dice, es más o menos lo mismo.

“Ella tiene una presencia dominante y yo diría que se siente cómoda en el aire, similar a Kelly”, dijo Chamblee. “Pero sobre todo, hay un nivel de habilidad que se manifiesta, como si ella pudiera manejar cualquier cosa”.

Una de las cosas que Chamblee dijo que más le gustaba del presentador nocturno David Letterman era que tomaba un comentario divertido en la parte superior del programa y encontraba la manera de enhebrarlo, dándole al programa un principio, un medio y un final. Los bancos hacen lo mismo.

Chamblee también está dispuesta a desafiar a los analistas para que hagan un punto, no tanto para hacerlos responsables, dijo Chamblee, sino para dejarlos brillar. Si bien Tilghman, quien dejó Golf Channel después de más de dos décadas para concentrarse en su familia, estaba muy organizado, continuó, el presentador Rich Lerner está más en el momento. Banks es una mezcla de ambos.

“Como analista”, dijo Chamblee, “te sientes muy cómodo sentado a su lado porque sabes que lo tiene. Puede hacernos entrar, puede sacarnos, puede mantener la pelota en el aire”.

Mientras lo hace parecer bastante fácil.