October 3, 2022

Dale Hadley habla con gran reverencia y poesía de sus rondas matutinas regulares en el histórico campo de golf El Monte de Ogden, con el sol saliendo cerca del pico Ben Lomond y brillando en el pabellón de piedra en lo alto del noveno green.

“Alrededor de las 9 a. m., los vientos cesaron y salió el sol con una brisa agradable”, dijo Hadley. “Simplemente perfecto para una ronda de golf.”

Imagínalo haciendo una pausa, antes de esta conclusión irónica: “Pero para entonces, hemos terminado”.

Eso es porque Hadley, que trata de visitar El Monte dos veces por semana con su hermano Craig y su hijo John, disfruta tocar en la primera banda del día. Su preferencia se debe principalmente al desafío que presenta el viento que sopla en Ogden Canyon y cómo eso evita que el campo se llene demasiado, pero también se debe en parte a las recompensas financieras.

El Monte y The Oaks en Spanish Fork, un campo ubicado de manera similar en la desembocadura del Cañón Spanish Fork y donde, en caso de que alguien dude del poder potencial del viento, nueve turbinas de 280 pies de altura se destacan más allá del décimo green, ofrecen “tarifas de viento” para golfistas que salen antes de las 9:00 a.m.

Puede que no sea una frase original, pero el arquitecto de campos de golf Robert Trent Jones Jr. popularizó la frase “peligro invisible” para el viento como un factor en el diseño del hoyo. Es una buena descripción de cómo el viento entra en juego en Ogden y Spanish Fork, práctica y psicológicamente. Impuesto también.

Los administradores de la ciudad en esas ciudades creen que deben instar a los golfistas a experimentar los vientos del cañón que también son familiares para los clientes de campos como Bonneville GC en Salt Lake City y Logan Country Club.

Alguna estrategia está involucrada aquí. Reservar la última hora de salida antes de las 9 a. m. en Spanish Fork u Ogden reduce drásticamente el porcentaje de hoyos jugados en las condiciones más difíciles. Esto importa especialmente para los golfistas de 18 hoyos de The Oaks, donde cada minuto que pueden posponer la batalla ayuda el número 10, un par 5 que trepa por el cañón y está completamente expuesto al viento, con problemas en ambos lados.

Puede que no haya un golpe de salida más intimidante en ninguna parte, por lo que me sorprendió ver dos carros de jugadores que se dirigían por el túnel hacia el número 10 para comenzar su día justo después de las 6 de la mañana a mediados de junio. Evocó un recuerdo de hace 30 años. Después de inscribirme para jugar los últimos nueve, lancé un tiro que prácticamente regresó por encima de mi cabeza, así que inmediatamente giré y conduje a través del estacionamiento y alrededor de la casa club hasta el No. 1 y tomé dirección oeste, con el viento.

Una vez más, es útil aprender cómo pegar correctamente tiros que cruzan el viento y el acondicionamiento que conlleva jugar en ese entorno.

Jordan Rogers, quien entrena al equipo de golf masculino de Spanish Fork High School, programa deliberadamente una hora de salida a las 6:30 a. m. para una de sus rondas de prueba en agosto. El viento del cañón “definitivamente separará” a algunos pretendientes de Don de los jugadores reales, dijo. “Eliminé a los niños menos serios jugando temprano. En varias ocasiones, los muchachos simplemente no se presentaron para el segundo día de práctica, y tengo que creer que los vientos de ‘tornado’ jugaron un papel.

Rogers, cuyo equipo terminó en segundo lugar detrás de la poderosa Skyline en el Torneo Estatal Clase 5A de octubre pasado en The Oaks, agregó: “He tenido jugadores que me dicen que están felices cuando nos reciben las duras condiciones cuando llegamos a un encuentro de la escuela secundaria. Lo gracioso es que creo que realmente lo dicen en serio.

El aspecto de supervivencia, aunque endurecido por el viento, es parte de lo que atrae a Hadley, de 72 años, y su hijo y hermano a sus caminatas dos veces por semana en El Monte, tanto como la tarifa de $9. En esta época del año también hay un aspecto cálido para jugar con el viento, siendo obligatorio el abrigo.

En primavera y otoño (y, si es posible, en invierno), se sabe que los Hadley usan gorros y guantes de lana cuando juegan en condiciones de frío extremo, ya que el viento evita que se forme escarcha. La ausencia de rocío en estos cursos es realmente llamativa; en The Oaks, los greens recién cortados son firmes y rápidos, incluso antes de que el sol se mueva por el campo.

A diferencia del diseño de The Oaks, donde tres de los primeros cuatro hoyos se juegan a favor del viento, el hoyo de apertura de El Monte mira hacia el cañón. El largo par 5 viene con el reto añadido de dos enormes álamos en medio de la calle.

El compromiso es un final amistoso. Los números 8 y 9 juegan con el viento, hacia la casa club de piedra que se acerca al siglo. Hadley lo llama “realmente mi hoyo final favorito de todos los campos en los que he jugado… me recuerda la naturaleza histórica del juego”.

A los Hadley también les encanta el ritmo de la mañana, cuando a veces completan nueve hoyos y se dan cuenta de que han tenido el campo para ellos solos.

E incluso si el viento es implacable temprano en la mañana, los dos campos están diseñados con variedad. Una vez que haya pasado el difícil campo No. 10, tres pares 4 subsiguientes ofrecen golpes de salida cuesta abajo y a favor del viento que son divertidos de lanzar en hoyos que el difunto Billy Casper diseñó con opciones en el espíritu.

Casper, un golfista legendario con 51 victorias en el PGA Tour, probablemente nos perdonaría por elegir esperar a que pase el viento de la mañana. Su mejor oportunidad de ganar el Abierto Británico se perdió en 1968 en Carnoustie en Escocia, donde las condiciones de la ronda final se volvieron tan difíciles que el 73 de Gary Player fue lo suficientemente bueno como para superar la ventaja de Casper.

Una muestra de los descuentos que ofrecen los campos de golf públicos en Utah:

• Tasa de Viento: A partir de las 9 am, $9 para caminar nueve hoyos en El Monte GC en Ogden; $ 15 por nueve hoyos en The Oaks en Spanish Fork (esencialmente, un carrito gratis).

• Tarifas para personas mayores (60+): $12 para caminar nueve hoyos en Stonebridge GC y Ridge GC operados por West Valley City.

• Tarifas de verano: aproximadamente un 40 % de descuento en los green fees de junio a septiembre en los cuatro campos operados por St. George City.

• Tarifas crepusculares: Pase de temporada de $500 para jugar nueve hoyos de lunes a viernes después de las 4:00 p. m. en Talons Cove GC en Saratoga Springs; $36 incluyendo carro para 18 hoyos en octubre en Homestead Resort & GC en Midway.

• Tarifas para jóvenes: $5 o menos por nueve hoyos en más de 30 campos, con una suscripción para jóvenes en el campo.