September 25, 2022

LLANOS DEL NORTE: la nueva serie LIV Golf Invitational y su pr贸ximo evento en Pumpkin Ridge Golf Club ya ha generado mucho drama. Cuando los jugadores lleguen al campo del 谩rea de Portland el jueves por la tarde, marcar谩 el comienzo de un fin de semana de primicias.

El evento no solo ser谩 el primero en Am茅rica del Norte para la nueva liga respaldada por Arabia Saudita, sino que tambi茅n representar谩 el debut de varios de los mejores golfistas que ayudaron a darle credibilidad. Varias de estas jugadoras defendieron su decisi贸n de unirse a LIV Golf durante una sesi贸n de entrevistas con periodistas el martes, cuando se les pregunt贸 sobre los v铆nculos de la gira con los abusos de los derechos humanos y c贸mo encajar谩 en el futuro del golf.

El cuatro veces campe贸n de Major Brooks Koepka, el campe贸n del US Open 2020 Bryson DeChambeau y el campe贸n del Masters 2018 Patrick Reed representan a tres de los jugadores m谩s recientes en dar el salto del PGA Tour. Al tr铆o se unieron Abraham Ancer y Matthew Wolff, otros ganadores del PGA Tour de 32 a帽os o menos.

Su llegada represent贸 una gran victoria para LIV Golf en su disputa en curso con el PGA Tour, que anunci贸 que suspender谩 a cualquier jugador que tome el curso en un evento LIV. Las tensiones aumentaron a煤n m谩s el martes cuando el PGA Tour anunci贸 una alianza con el DP World Tour, un movimiento que se hizo p煤blico cuando Dechambeau, Ancer y Wolff hablaron en Pumpkin Ridge.

No es ning煤n secreto que la raz贸n principal de las deserciones es el dinero. DeChambeau, al menos, no lo ocult贸. Llam贸 a su movimiento una “decisi贸n comercial”. Los dos 脡l y Koepka, junto con Dustin Johnson y Phil Mickelson, supuestamente recibieron contratos por valor de m谩s de 100 millones de d贸lares para unirse a la nueva gira.

“Para m铆, fue una decisi贸n comercial personal”, dijo DeChambeau. “Gestiono y opero mi golf como un negocio, mientras quiero ser uno de los mejores jugadores del mundo”.

El origen de este dinero ha sido el principal causante de la pol茅mica en torno a LIV Golf. La liga est谩 financiada por el Fondo de Inversi贸n P煤blica, el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita. Los cr铆ticos han acusado al gobierno saud铆 de intentar utilizar LIV Golf para “lavado deportivo”, mejorando su reputaci贸n al distraer la atenci贸n de su historial de abusos contra los derechos humanos. Esto incluye la muerte de Fallon Smart, el residente de Portland de 15 a帽os que fue atropellado y asesinado por el auto de Abdulrahman Sameer Noorah, un ciudadano saudita, en agosto de 2016. Noorah escap贸 a Arabia Saudita y nunca fue juzgada.

La alcaldesa de North Plains, Teri Lenahan, se uni贸 a los alcaldes de otras 10 ciudades del condado de Washington y firm贸 una carta expresando su oposici贸n a la mudanza de LIV Golf a Pumpkin Ridge. El senador de Oreg贸n, Ron Wyden, habl贸. Y, el mes pasado, un grupo de casi 2500 sobrevivientes y familiares de los muertos en los ataques terroristas del 11 de septiembre escribieron una carta abierta a los jugadores del PGA Tour agradeci茅ndoles por seguir con el Tour y no haberse unido a LIV Golf.

DeChambeau, Koepka y otros fueron presionados para saber si ten铆an dudas sobre el origen de sus lucrativos contratos y, a diferencia de sesiones de entrevistas anteriores, los reporteros no fueron despedidos. En intercambios que a veces fueron combativos, todos descartaron la preocupaci贸n. “Solo somos golfistas” se ha convertido en un estribillo constante.

“Se les permite tener sus opiniones”, dijo Koepka cuando se le pregunt贸 sobre las cr铆ticas de LIV Golf. 鈥淟o escuchamos. Creo que todos lo hicieron. Fue levantado. Pero mira, como dijimos, nuestro 煤nico trabajo es ir al golf, y eso es todo lo que tratamos de hacer.

DeChambeau, como m铆nimo, ha demostrado que es consciente de que el apoyo financiero de LIV Golf es un tema delicado y dijo que planea usar sus nuevos y lucrativos cheques de pago, y el mayor tiempo entre eventos, para retribuir a la comunidad.

“No fue solo, ‘Oh, soy ego铆sta y me lo llevo todo'”, dijo DeChambeau. “Era m谩s como, ‘驴C贸mo puede esto beneficiar a las personas que me rodean?’ Ahora que tengo esta oportunidad frente a m铆, 驴qu茅 bien puedo hacer con ella en mi comunidad en California donde crec铆 y en muchos otros eventos y campos de golf junior y otros potenciales para ir desde el frente?

Los jugadores estaban mucho m谩s dispuestos a hablar sobre las diferencias menos controvertidas entre LIV Golf y el PGA Tour, incluido, como aludi贸 DeChambeau, un calendario m谩s amigable para los jugadores que presenta solo ocho eventos en 2022.

Tambi茅n notaron algunas otras arrugas nuevas que se exhibir谩n esta semana. El evento de Portland contar谩 con tres rondas de competencia de 18 hoyos, a diferencia del formato de cuatro d铆as y 72 hoyos de los eventos del PGA Tour. Un tee de escopeta har谩 que todo el campo salga al mismo tiempo, repartido en diferentes hoyos. Los golfistas tambi茅n se agrupar谩n en equipos de cuatro, y los tres mejores equipos al final del evento recibir谩n premios en efectivo.

No se espera que la controversia en torno a LIV Golf y su debut en los Estados Unidos se disipe una vez que comience el torneo. Pero Reed espera que la competencia por equipos, as铆 como el propio Pumpkin Ridge, proporcionen mucho drama en las cuerdas.

“El campo de golf es puro”, dijo Reed. 鈥淓st谩 en un estado impecable. 鈥 Te da tantas oportunidades diferentes. Hay tantos tiros diferentes que tienes que hacer, y tienes que ser creativo en este lugar, y no puedo esperar a que realmente comience el evento, especialmente jugando en este equipo. Ven este 煤ltimo d铆a, tienes la oportunidad de ganar, pero al mismo tiempo, tambi茅n est谩s tratando de ganar para tu equipo, y veo que este lugar tiene fuegos artificiales hacia el final.

–Mitchell Forde, para The Oregonian/OregonLive