September 30, 2022

NORTH PLAINS, Oregon. Branden Grace ganó la primera parada de LIV Golf en suelo estadounidense, un evento que generó críticas y manifestantes debido a que la financiación de la serie provino de Arabia Saudita.

Grace terminó con un 7 bajo par 65 el sábado para terminar 13 bajo el torneo de 54 hoyos en Pumpkin Ridge Golf Club.

La nueva serie LIV, dirigida por el CEO Greg Norman y financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, tiene como objetivo desafiar al PGA Tour. Atrajo a algunos jugadores, incluidos Dustin Johnson, Brooks Koepka y Phil Mickelson, con la promesa de grandes bonos por firmar, grandes premios y menos eventos.

Grace venció al mexicano Carlos Ortiz por dos golpes.

“Jugué al golf sin problemas, jugué muy bien cuando necesitaba hacer algo especial y lo logré”, dijo Grace. “Pero qué gran día, fue increíble venir aquí, este nuevo formato, este nuevo todo es increíble y todos aquí se divierten”.

El campo de 48 hombres en Oregón compitió por una bolsa de $ 20 millones, con un fondo de premios adicional de $ 5 millones para la competencia por equipos. No hubo corte e incluso el último ganó $120.000. Charl Schwartzel ganó el evento inaugural de la gira fuera de Londres (y la parte del equipo) y se embolsó 4,75 millones de dólares.

Grace ganó $2,025,000 por su trabajo en el Centurion en el evento inaugural de LIV ($1,275,000 por terminar empatada en el tercer lugar en el evento individual, $750,000 por ser parte del equipo ganador). Ganó $ 4,375,000 adicionales el sábado ($ 4 millones por la victoria individual y $ 375,000 adicionales por formar el equipo en segundo lugar).

Sus ganancias de dos semanas de $6,400,000 son las más altas de cualquier jugador hasta ahora en la temporada LIV. Sus ganancias más altas en el campo en una sola temporada del PGA Tour fueron de $2,878,868 en 2015-16.

Ortiz, clasificado No. 119 en el mundo, disparó un 69. Johnson (71) terminó cuatro detrás de Patrick Reed (67).

El equipo Four Aces, dirigido por Johnson, ganó la competencia por equipos en Pumpkin Ridge.

El PGA Tour respondió a la nueva gira suspendiendo a todos los miembros activos que participaron en el primer evento LIV. Los que jugaron en Oregón también fueron suspendidos a menos que renuncien a su membresía en la gira.

LIV Golf ha enfrentado críticas desde sus inicios, mucho antes de que llegara a la pequeña North Plains, a unas 20 millas al oeste del centro de Portland.

El alcalde de la ciudad y otros 10 alcaldes de comunidades cercanas escribieron al propietario del campo con sede en Texas hace unas semanas, objetando que el evento no se alineaba con los valores de la comunidad debido a los abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita, incluido el asesinato del periodista. Jamal Khashoggi.

Un grupo de familias cuyos seres queridos fueron asesinados por el ataque terrorista del 11 de septiembre llegó a North Plains el día inaugural del torneo para protestar por el evento. Quince de los 19 secuestradores ese día en 2001 eran ciudadanos saudíes. El grupo está planeando una manifestación más grande para la próxima parada en Bedminster, Nueva Jersey.

El senador estadounidense Ron Wyden de Oregón calificó la gira de “lavado deportivo” para dañar el historial de derechos humanos de Arabia Saudita. Wyden señaló la muerte por atropello y fuga en 2016 de Fallon Smart, de 15 años, en Portland. Un ciudadano saudí fue acusado en el caso, pero desapareció antes del juicio, y las autoridades estadounidenses creen que fue deportado del país con la ayuda del gobierno saudí. El viernes, un manifestante en la entrada sostenía un cartel que decía “Fallon Smart, 2000-2016”.

Antes del torneo, los jugadores se enfrentaron a preguntas difíciles sobre su participación, y la mayoría recitó respuestas simples y dijo que el golf puede ser una “fuerza para el bien”. Otros se han quejado de la estructura y rutina del PGA Tour.

LIV Golf afirma que es “golf, pero más fuerte”. Además de la competencia por equipos simultáneos, los torneos cuentan con inicios de tiro, actividades interactivas para los fanáticos y aullidos de hip-hop en el campo de prácticas.

Las multitudes el sábado fueron mejores que el jueves y el viernes. LIV Golf dijo que se agotaron las entradas, pero no reveló la cantidad de boletos vendidos.

El próximo evento de la gira está programado del 29 al 31 de julio en el Trump National Golf Club Bedminster.

En este informe se utilizó información de The Associated Press.