October 2, 2022

PARÍS — Después de ganar su primer Abierto de Francia fuera de temporada en octubre como una adolescente no cabeza de serie, Iga Swiatek demostró que no fue casualidad al ganar el título nuevamente en la primavera como gran favorita.

Swiatek, ahora 21 y el número de Polonia hace poco más de una hora.

Incluso venció a la lluvia, coronando la victoria con el estruendo del trueno en el juego final en la cancha principal Philippe Chatrier con el techo abierto.

Swiatek ha sido una fuerza imparable en cualquier superficie durante los últimos cuatro meses, acumulando victorias desproporcionadas con la gorra baja y su intensidad alta pero, como es el caso de su modelo a seguir, Rafael Nadal, la arcilla roja sigue siendo su campo de juego favorito. Asumió el mando temprano el sábado para ganar su 35° juego consecutivo y su sexto torneo consecutivo.

“Hace dos años, ganar este título fue algo increíble”, dijo Swiatek. “Honestamente, no podía esperar algo mejor, pero esta vez siento que trabajé duro e hice todo lo posible para llegar aquí, aunque fue lo suficientemente difícil. La presión fue grande. »

Su racha ganadora es la más larga en el WTA Tour en más de 20 años, igualando la racha de 35 partidos de Venus Williams en 2000. “Lo que has hecho en el Tour durante los últimos dos meses es realmente asombroso”, dijo Gauff. Swiatek en la cancha.

Gauff, en su primera final individual de Grand Slam a los 18 años, se sentó en su silla junto a la cancha con lágrimas corriendo por su rostro por la derrota. No había perdido un set en las rondas anteriores del torneo, pero tampoco se había enfrentado a una jugadora clasificada entre las 30. El avance resultó demasiado grande el sábado cuando Gauff perdió ante Swiatek por tercera vez en tres juegos. Swiatek ganó más del 50% de los puntos en las devoluciones del primer y segundo servicio de Gauff y ganó 62 de 101 puntos en total en la final.

“Solo le dije a Coco, ‘No llores’, ¿y ahora qué hago?”. Swiatek dijo con una sonrisa a Gauff mientras pronunciaba un discurso lloroso y vacilante ante la multitud de Roland Garros en el que agradecía a su equipo y ofrecía su apoyo a Ucrania en medio de la invasión rusa.

“Manténganse fuertes, porque la guerra sigue aquí”, dijo mientras la multitud le daba un largo aplauso a su mensaje bajo el techo ahora cerrado.

Swiatek, una ávida lectora y excelente estudiante durante sus años de escuela secundaria, es una joven campeona particularmente reflexiva y comprometida. Gauff, el prodigio de Delray Beach, Fla., es una finalista particularmente reflexiva y comprometida, dispuesta a usar su éxito atlético para hablar sobre temas sociales, como la violencia armada en los Estados Unidos, lo que hizo después de su victoria en las semifinales. . el jueves de Martina Trevisan.

Hace apenas cuatro años, ambas compitieron en el torneo femenino del Abierto de Francia, con Gauff ganando el título y Swiatek perdiendo en las semifinales. Pero Swiatek, la mayor de Gauff por casi tres años, ha tomado desde entonces el centro del escenario femenino con su estilo agresivo, su poderoso conjunto de habilidades y su enfoque de entrenamiento orientado a los detalles.

Es una de las primeras tenistas en viajar con la psicóloga de rendimiento a tiempo completo, Daria Abramowicz, y aunque terminó entre las 10 mejores el año pasado, cambió de entrenador durante la temporada muerta, contratando a Tomasz Wiktorowski, quien trabajaba como presentador de televisión. analista en Polonia después de muchos años entrenando a la estrella polaca retirada Agnieszka Radwanska. Swiatek había terminado la temporada 2021 llorando, llorando en la cancha antes del final de su partido de todos contra todos en las Finales de la WTA en Guadalajara, México. Dijo que su “batería” estaba demasiado débil para controlar sus emociones en ese momento, pero decidió que necesitaba un cambio.

“Cuando llegué al equipo en diciembre, dije: ‘Está bien, comencemos con los puntos fuertes, no con los puntos débiles'”, dijo Wiktorowski. Concéntrese en lo que estaba haciendo bien, no solo en lo que necesitaba mejorar.

Su nuevo equipo hizo clic rápido y no han perdido desde febrero, compilando un récord de 42-3 en 2022 y ganando títulos en Doha, Indian Wells, Miami, Stuttgart, Roma y ahora París, donde se abrieron paso en 2020, ganando su primer título importante sin perder un set.

Este Abierto de Francia se jugó en otoño luego de ser pospuesto debido a la pandemia de coronavirus. Se jugó sin espectadores, y los tiros atronadores de Swiatek resonaron en la cancha casi vacía de Chatrier en las rondas finales. Pero ha sido una edición mucho más festiva, con multitudes recuperando los eventos deportivos perdidos y llenando desde el inicio los terrenos y pistas de Roland Garros.

Hubo gritos y susurros en abundancia el sábado cuando las dos jóvenes estrellas golpearon la arcilla con muchos cánticos de “Coco”, pero también mucho apoyo para “Iga” del gran bloque de fanáticos polacos vestidos de rojo y blanco.

Pero Gauff no le dio mucho a su grupo de apoyo desde el principio, desperdiciando el servicio a toda prisa en el primer parcial con una serie de errores y una doble falta muy enfadada. Swiatek no estaba en su mejor momento desde el principio, pero como lo ha estado a lo largo de su racha, fue la jugadora más agresiva y proactiva.

Ella tomó una ventaja temprana de 4-0 antes de que Gauff lograra mantener el servicio, y Swiatek luego cerró el primer set. Hubo pocas jugadas extendidas el sábado: la jugada más larga fue de 15 tiros y la duración promedio de la jugada fue de menos de cuatro tiros, lo que es sorprendente dadas las habilidades defensivas de los dos finalistas.

Aunque Gauff logró romper el servicio de Swiatek para abrir el segundo set y tomar una ventaja de 2-0, Swiatek se calmó y jugó uno de sus mejores juegos del partido para recuperar el control. Ganó cinco juegos seguidos, creando aperturas con servicios amplios y golpes de fondo en ángulo, y luego llenándolos con tiros ganadores, mientras que Gauff continuó cometiendo errores con su derecha menos confiable, terminando con 19 errores forzados de derecha.

Ella sirvió para el campeonato con 5-3 y terminó la victoria con un primer servicio de la derecha de Gauff. La remontada navegó por poco tiempo y Swiatek cayó de rodillas, segunda vez campeona del Abierto de Francia.

Dada su edad, su plan a largo plazo y su talento, sería bastante sorprendente que Swiatek, cuyo modelo a seguir es el 13 veces campeón del Abierto de Francia, Rafael Nadal, no volviera a ganar Roland Garros.

Gauff, a pesar de la decepción del sábado, aún tendrá la oportunidad de dejar el París campeón. Ella y su pareja, Jessica Pegula, jugarán en la final de dobles femenino el domingo contra Kristina Mladenovic y Caroline García de Francia.