August 11, 2022

BROOKLINE, Mass. — En cierto modo, Rory McIlroy ha estado persiguiendo a su yo de 25 años durante ocho años. Lleva ahora 33 años sin un campeonato importante desde aquel verano en el que cumplió 25. Ganó dos esa temporada para igualar los dos que ya tenía, pero estuvo vacío durante los siguientes 81 meses.

El sábado en el US Open 2022, McIlroy se enfrentará a tres iteraciones de ese antiguo yo mientras intenta relanzar su carrera como campeón de Grand Slam.

Colin Morikawa (25), Scottie Scheffler (25) y Jon Rahm (27) tienen cuatro majors combinados, el mismo número que el estadista de mayor edad en su deporte. Morikawa es un golpe a McIlroy con Rahm atado junto al Ulsterman y Scheffler de espaldas. Rodearon a Rory.

McIlroy estuvo a punto de patear este US Open antes de que se pusiera realmente bueno. Después de acertar 67 y recuperar un tiro el jueves, codirigió cuando comenzó su segunda ronda el viernes. Rory comenzó par-par, pero el desastre del No. 3 condujo a un putt de 25 pies para un doble bogey, que enterró.

Bailó de 1 bajo a 2 bajo y viceversa durante la mayor parte del día del viernes, evocando visiones del Campeonato de la PGA en Southern Hills, que tenía al alcance de la mano hasta que no lo hizo, que baila en la cabeza de los fanáticos.

Un bogey en el No. 10 empujó a McIlroy a 1 bajo par, y todo parecía alejarse. En ese momento, pensó: “Solo quería intentar disparar por debajo del par. [on the day]Tres birdies que se fueron a casa sin bogies en los últimos ocho hoyos significaron que lo logró, a duras penas.

McIlroy se abalanzó sobre los últimos nueve hoyos para disparar 69, una sólida continuación de sus 67 que lo colocaron cuatro bajo el par y uno detrás de una ventaja compartida por Morikawa y Joel Dahmen.

McIlroy se ha mostrado tenso toda la semana, en parte porque lleva el peso de un deporte. Pero está claro que siente que esta es su mejor oportunidad en varios años para agregar a su gran colección. McIlroy es un detective cuando se trata de olfatear los momentos importantes, y se ha aprovechado de casi todos en los que ha jugado.

Sin embargo, ha pasado mucho tiempo y sabe que haber ganado este evento en 2011 no lo ayudará a ganar este US Open.

“Creo que tengo que ir con la mentalidad esta semana de que voy a tratar de ganar mi primera vez”, dijo McIlroy. “Juego al golf tan bien como lo he hecho en mucho tiempo. Tengo mucha experiencia. Sí, he ganado grandes campeonatos y otros grandes eventos, pero… solo porque lo haya hecho, eso no significa que Hará mejores tiros de golf o hará mejores putts.

“Estoy bien colocado. Estoy muy contento con el estado de mi juego y creo que eso es lo más importante”.

La libertad en el curso que buscaba McIlroy está en los corazones de Morikawa, Scheffler y, hasta cierto punto, Rahm.

¿Invocará McIlroy lo que encarnan estos muchachos? Él una vez encarnado mejor que nadie – durante el fin de semana?

Morikawa y Scheffler y Rahm tienen una habilidad juvenil para dejarse galopar porque aún no saben que pueden cansarse. Durante años, McIlroy no parecía estar seguro de poder confiar lo suficiente en sí mismo como para dejarlo ir. ¿Ahora? Bueno, parece listo.

“Quieres competir contra los mejores para tratar de sacar lo mejor de ti mismo”, dijo McIlroy. “Y ver a Collin y Jon y Scottie y Sam [Burns] allí arriba, y quien sea, de eso se trata el golf de campeonato importante. Eso es competencia.

“Definitivamente no quiero que sea fácil. Quiero que los muchachos salgan y disparen 65, así que tengo que disparar 64. Es competencia, y ese es el corazón de este juego. Estoy emocionado de estar en esto”. mezclar antes del fin de semana”.

Cuando McIlroy siente y el momento, todo se siente líquido.

Los otros jugadores golpean o patean o martillan. Rory se hunde. Su swing, por supuesto, pero también toda su filosofía. Su corta presencia llena los grandes campeonatos.

Hubo una racha de 10 minutos el viernes que representó eso cuando McIlroy cerró su ronda con sus compañeros de juego Xander Schauffele y Hideki Matsuyama. Una tabla de clasificación analógica bailaba con las letras retorcidas SCHAUFFELE justo por encima del hombro de McIlroy mientras llenaba el corte 17 con su quinto y último birdie del día para caer a cuatro bajo par.

McIlroy se pavoneó hasta el hoyo 18 donde, durante una larga espera para el grupo que tenía delante, hizo malabarismos con las pelotas de golf que le entregó el caddie de Schauffele. El Malabarista que pronto atacaría la yugular.

Cuando McIlroy ganó impulso al final de su vuelta, se movió por la propiedad con la libertad del agua.

Todo esto plantea la pregunta: ¿puedes pasar el fin de semana en un US Open mientras arrastras tanto de tu pasado contigo y ves a tantas estrellas jóvenes que no tienen que lidiar con esa carga?

Mientras el sol se ponía en el antiguo campo empinado, se le preguntó a McIlroy el viernes si podía jugar gratis en Brookline. Una mirada de antaño inundó el rostro del cuatro veces campeón de Grand Slam.

“Por primera vez en mucho tiempo”, dijo intencionadamente.

El fin de semana será revelador.