August 9, 2022

Oficialmente, el trabajo de preparación de Tiger Woods para el Campeonato Abierto número 150 de la próxima semana está completo. Extraoficialmente, aún queda mucho por hacer.

Woods inició el JP McManus Pro-Am en dos sets en Adare Manor en Irlanda disparando 77-74 para terminar T39 junto al campeón del US Open 2022 Matt Fitzpatrick. Fue una actuación poco inspiradora que tampoco significa mucho en el gran esquema, especialmente con tanto en la tienda durante las próximas dos semanas.

Woods dijo el martes que se quedaría en Europa durante varios días mientras trabajaba para prepararse para el Old Course de St. Andrews, pero se negó a decir dónde jugaría.

“No quiero que todos bajen y nos miren”, bromeó Tiger.

¿Podría ir a jugar al Royal County Down en Irlanda del Norte, donde notoriamente (y supuestamente) no logró romper los 80 en 2000 en el camino a ganar su primer Claret Jug en el Old Course? O tal vez un lugar aún menos notable como Tralee donde Jordan Spieth, Justin Thomas y Rickie Fowler jugó el pasado fin de semana antes del Abierto de Escocia de esta semana.

De cualquier manera, está claro que Tiger no está teniendo su mejor momento en este momento. No se veía bien en Adare Manor, lo cual no era necesariamente inesperado. Woods tuvo 10 bogeys y un doblete en dos días en Irlanda, y los contrarrestó con solo tres birdies y un eagle. Esta águila, sin embargo, era bastante impresionante.

El ganador de 14 majors ha jugado poco en 2022. Cuatro rondas en el Masters antes, donde terminó cojeando hasta el puesto 47, y un retiro después de 54 hoyos en el Campeonato de la PGA conformaron las siete rondas profesionales que ha organizado esta temporada. . Se perdió el US Open en Brookline hace tres semanas mientras continuaba rehabilitando su pierna.

“El plan era jugar el US Open, pero físicamente no pude hacerlo”, dijo Woods. “Físicamente, no podría haber hecho eso. Tuve problemas con mi pierna, y eso hubiera puesto en peligro este torneo, y por lo tanto no hay razón para hacerlo”.

Este Campeonato Abierto es el mayor más importante de los últimos 20 años. Esta es la edición número 150 del torneo principal más antiguo del mundo que se juega en el campo de golf más importante del mundo en un momento en que el golf profesional nunca ha estado en una posición más precaria.

“Es un Abierto bastante histórico que vamos a jugar”, dijo Woods. “Tengo suerte de ser uno de los ex campeones que ganó allí, y [I] Quiero volver a jugar allí, y no sé cuándo volverán mientras aún pueda jugar a un alto nivel. Quiero poder darle al menos una carrera más a un alto nivel”.

Es aleccionador pensar que esta podría ser la última lágrima de Woods en St. Andrews por un campeonato importante, pero es casi seguro que tiene razón. Dado lo limitado que estaba su cuerpo en los primeros dos grandes del año, es difícil imaginarlo compitiendo por un campeonato abierto en St. Andrews cada vez que regrese el R&A.

Aunque no hay fecha en el calendario para un futuro Open en el Old Course, pero digamos que data de 2027. Tiger tendrá 51 años para entonces. Es descabellado creer que será competitivo incluso desde la distancia, aunque es casi una garantía que hará todo lo que esté a su alcance para estar presente.

“Si me hubieran preguntado el año pasado si volvería a jugar golf, todos mis cirujanos habrían dicho ‘No'”, dijo Woods. “Pero aquí estoy jugando dos campeonatos importantes este año. Todavía podré jugar al golf. Ya sea esta pierna o la pierna de otra persona o una pierna falsa o diferentes partes del cuerpo que se han colocado o fusionado juntas, todavía podré poder jugar. Ahora, si dices ‘jugar a un nivel de campeonato’, bueno, esa ventana definitivamente no es tan larga como me gustaría”.

Nadie sabe si Tiger será competitivo en el Abierto la próxima semana, pero casi no importa. Solo verlo luchar mentalmente una vez más con uno de los grandes acertijos del deporte será un placer, uno que quizás nunca volvamos a ver.

Si por alguna razón, por algún milagro, encuentra su camino en la mezcla este fin de semana en el Old Course, vaya, uno de los grandes torneos importantes de las últimas décadas podría convertirse en uno de los grandes torneos de golf de todos los tiempos. .