August 20, 2022

En 2019, la semana en que Brooks Koepka lideró el Campeonato de la PGA en Bethpage Black y ganó un cuarto título importante en 23 meses, habló sobre por qué cree que se ha convertido en el jugador más dominante en los escenarios más importantes del golf.

“(Hay) 156 en el campo”, dijo, “así que crees que hay al menos 80 a los que voy a vencer. A partir de ahí, piensas que la mitad de ellos no jugarán bien. Así que podrías estar alrededor de los 35. Y luego, a partir de los 35, solo algunos de ellos… la presión los afectará. Eso solo te deja con unos pocos, uno más, y solo tienes que vencer a esos muchachos.

Koepka se ha convertido recientemente en uno de esos tipos a los que otros “simplemente voy a vencer”. Koepka, que no fue un factor en los Majors de este año y rara vez estuvo en la contienda el año pasado, ya sea por una lesión, una distracción de la planificación de una boda o quizás simplemente porque pasó su mejor momento, deja el PGA Tour para unirse a la serie de golf LIV de Greg Norman. .

El anuncio se produjo el miércoles, después de que Koepka se retirara del Campeonato de Viajeros el martes por la noche.

Koepka, de 32 años, es una gran ayuda para la serie respaldada por Arabia Saudita que busca credibilidad y atención, cuyos eventos se transmiten en YouTube porque no tiene un contrato de televisión. El primer evento de LIV hace dos semanas en Londres contó con solo dos golfistas que mueven agujas, Phil Mickelson y Dustin Johnson. Agregue a Bryson DeChambeau y Koepka para el próximo evento en Pumpkin Ridge Golf Club en las afueras de Portland, Oregón, y ahora tiene cuatro.

Pero nada de eso importa a los aproximadamente 20 jugadores que han dejado el PGA Tour y otros que luchan por encontrar su lugar en el mundo del golf profesional.

Por qué otros jugadores de golf se unen a Liv Golf

Todo lo que importa son los cheques que llegan a sus cuentas. Todos, desde Charl Schwartzel, quien ganó $4.75 millones por ganar el título individual y ser parte del equipo ganador en Londres; a Andy Ogletree, quien ganó $120,000 en premios por disparar 24 veces y terminar último en el campo de 48, está en LIV por una razón.

En dos décadas como profesional, Schwartzel nunca ha ganado $3 millones en un año, incluso en 2011 cuando ganó el Masters. Las ganancias de la carrera de Ogletree en cuatro años de participación en eventos de gira son de $38,186.

La decisión de Koepka ciertamente tiene que ver con agregar $ 38 millones que ganó en premios del PGA Tour, junto con millones más fuera del campo, a lo largo de su carrera. También nos da una idea de la mente de un golfista que alguna vez fue considerado la realeza del golf, ocupó el puesto número 1 en el ranking mundial durante 47 semanas y fue tan temido como cualquiera que no se haya llamado Tiger Woods en la historia reciente. a los mayores.

Ahora, Koepka ha hecho algo completamente opuesto a lo que se le conoce en los escenarios más importantes del golf: un campeón ultracompetitivo, acerado y centrado en el láser.

Huyó de la competencia.

Las lesiones sin duda han jugado un papel en sus luchas, pero las ha lidiado, ya sea en la muñeca, la rodilla o la cadera, durante varios años. Quizás Koepka simplemente no puede manejar su cuerpo, lo que no le permite ser una amenaza constante en el PGA Tour.

O tal vez vio a un grupo de jugadores talentosos veinteañeros, todos unos cinco años más jóvenes que Koepka, dejando su huella en el deporte. Scottie Scheffler, Jon Rahm, Collin Morikawa, Viktor Hovland, Sam Burns, Matthew Fitzpatrick y Will Zalatoris han superado a Koepka en el ranking mundial.

¿Qué pasó con el Brooks Koepka que dijo hace apenas cuatro meses que era “vergonzoso” estar en el puesto número 20 del mundo? Actualmente es el número 19.

El ex Brooks Koepka habría estado a la altura de ese desafío, lanzado la tarjeta de falta de respeto que usó tan bien durante su carrera de cuatro campeonatos importantes en ocho aperturas y restaurado su estatus como uno de los mejores del mundo.

Koepka está listo para ganar millones con los eventos de golf LIV

Ahora Koepka está tomando el dinero fácil⁠ (probablemente obtenga alrededor de $100 millones para unirse a la serie⁠) para jugar los siete eventos restantes de LIV (la serie espera expandirse el próximo año) y todos los demás torneos albergarán a golfistas de LIV.

Todo esto, por supuesto, es su derecho, pero él es quien debe aceptar la reacción violenta por unirse a una liga respaldada por dinero saudita. Y conociendo a Koepka como muchos de nosotros, ciertamente no le importa el retroceso.

Pero Koepka ya no jugará contra los mejores del mundo, excepto tal vez en algunos majors cada año, e incluso eso podría eliminarse. Esto también debe aceptarlo.

Sin duda, Koepka no habría tomado este camino hace dos o tres años cuando había una mística en su juego.

Y nadie fuera de Mickelson ha manejado esa decisión peor que Koepka. Siempre será recordado por llamar a Mickelson por su comentario de “codicia”, diciendo que LIV tendría a sus muchachos porque “alguien se vendería e iría allí”, e insistiendo en que el dinero no importa y “solo quiero jugar contra los mejores”.

El miércoles, Rory McIlroy, quien ha hablado como nadie sobre su lealtad al PGA Tour, dijo que estaba sorprendido por la decisión de Koepka, calificándola de “duplicidad” por “lo que dijo anteriormente”.

Pero ahora no puede competir en eventos del PGA Tour, incluido el Honda Classic de su ciudad natal, que, para crédito de Koepka, estaba en su calendario todos los años. El mejor golfista nacido y criado en el condado de Palm Beach deja la mejor y más competitiva liga de su deporte. Por supuesto, sus cuatro majors fueron históricos, algo de lo que estará⁠, y debería estar⁠, orgulloso por el resto de su vida.

Estos trofeos aún brillan sentados en los estantes de Koepka. Fue su reputación la que se vio empañada.

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2022 LIV Golf Londres

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