August 16, 2022

KILKENNY, Irlanda – Incómodo.

Ese será el tono el lunes por la mañana en el majestuoso Adare Manor cuando las estrellas del juego, sancionadas o no, se reúnan para el JP McManus Pro-Am. Es demasiado fácil imaginar un roce incómodo cuando Tiger Woods, jugando públicamente por primera vez desde el Masters, supera a Bryson DeChambeau, quien estuvo entre la segunda ola de jugadores del PGA Tour que se unió a LIV Golf la semana pasada.

Imagínese en algún momento a Rory McIlroy, el líder franco del grupo anti-LIV, asintiendo nervioso y nada más.

Es un statu quo preocupante al que el golf profesional parece atado a medida que la brecha se amplía día a día (Paul Casey se convirtió en el último jugador en lanzar para LIV el sábado por la noche) y el ciclo de noticias solo empeora.

La semana pasada vio el primer evento LIV en suelo estadounidense, siete jugadores más del Tour se agregaron a la lista de excomulgados y el aparente primero de lo que promete ser un desfile de demandas, apelaciones, solicitudes y depósitos. El comisionado del Tour, Jay Monahan, ha dejado en claro que no hay vuelta atrás para aquellos que han sido cortejados por los bolsillos profundos de la liga rival respaldada por Arabia Saudita, pero el juego continuará.

Esto es lo que sabemos, lo que pensamos y lo que podría ser lo próximo:

Una alianza. La semana pasada, el PGA Tour y el DP World Tour anunciaron una alianza mejorada que ahora incluirá un camino directo al US Tour para los 10 primeros finalistas de cada temporada en Europa. Pero, ¿hasta dónde están dispuestas a llegar ambas partes?

El nuevo acuerdo no incluye ningún evento coautor adicional, como el acuerdo original que incluirá el Abierto de Escocia y el Campeonato Barbasol de la próxima semana, así como el Campeonato Barracuda.

El acuerdo proporciona al Tour una propiedad adicional (ahora del 40 %) de European Tour Productions y el European Tour obtiene un valioso socio de marketing que ha sido crucial para asegurar los patrocinadores principales para el Irish Open y el European Open. Pero hacia dónde va la alianza a partir de aquí sigue sin estar claro.

Cuando se le preguntó en una reunión de jugadores a principios de esta semana si la alianza actual era un precursor de una fusión total, el director ejecutivo europeo, Keith Pelley, sonó intencionalmente vago: “Solo si [a merger] tiene sentido y si [the membership] quería hacerlo”, dijo.

La alianza fortalecida crea un frente unido en un momento crucial para el deporte, pero no es perfecto.


Una diferenciación. Momentos después de que se jugaran los primeros golpes de salida en el primer evento de LIV Golf el mes pasado en Londres, el PGA Tour anunció que sus miembros que desafiaron las reglas del torneo y jugaron el circuito de escapadas fueron suspendidos indefinidamente. Fue una respuesta igualmente rápida la semana pasada cuando el Tour suspendió a siete jugadores adicionales que estaban en el campo durante el segundo evento LIV.

La respuesta del DP World Tour, sin embargo, fue notablemente más matizada.

Pelley, después de semanas, finalmente decidió cómo lidiar con la incorporación de sus miembros a LIV, fue mucho menos definitivo que la respuesta del PGA Tour. Los jugadores europeos fueron multados (aproximadamente $ 105,000) y se les prohibió jugar los eventos sancionados conjuntamente (Scottish Open, Barbasol Championship y Barracuda Championship). Según varias fuentes, el Tour Europeo no tiene la licencia regulatoria para suspender jugadores indefinidamente como el PGA Tour.

Si bien Monahan y el Tour preferirían un frente unido, cuando se trata de jugadores de LIV, no es tan fácil.


una división. Lo que había sido una respuesta de golf única entre los jugadores al desafío LIV Golf comenzó a desmoronarse.

La perspectiva en las filas profesionales se había aferrado a la noción de “contratista independiente” de vivir y dejar vivir. Pero a medida que se establecieron realidades económicas incómodas, se puso a prueba esa tolerancia.

“Para ser honesto, la mayoría de los jugadores de este lado [the DP World Tour] pensará que las sanciones son demasiado leves, demasiado leves”, dijo Padraig Harrington al Horizon Irish Open. “Los jugadores quieren más”.

Justin Thomas ofreció una respuesta particularmente personal a la creciente división la semana pasada en el podcast No Laying Up.

“Nos duele”, dijo Thomas. “Escuché que alguien que mencionó un buen punto es que dijo que estoy seguro de que en algún momento, ya sabes, se llevará a cabo algún tipo de prueba y si uno de estos tipos que se fue para tocar en la otra gira está persiguiendo al Tour, me están persiguiendo, están persiguiendo a Rory, están persiguiendo a Tiger, nos están persiguiendo a cada uno de nosotros con los que nos han mirado a la cara, a los ojos y han jugado al golf, han jugado. en equipos de copa con, momentos compartidos, lo que sea, con y nos demandan.

En el mejor de los casos, las interacciones entre facciones están destinadas a volverse tensas. En el peor de los casos, las amistades duraderas serán reemplazadas por animosidad.


Una respuesta. Dada la línea dura de Monahan, es difícil imaginar un ecosistema donde todos, el PGA Tour, DP World Tour y LIV Golf, puedan coexistir. Pero si todos los involucrados llegaran a un punto de inflexión, podría haber un camino hacia la relajación.

Según Monahan, el Tour no se ha reunido con representantes de LIV Golf o Golf Saudi, y claramente no hay deseo de iniciar un diálogo. Pelley, sin embargo, no descartó la idea.

“No nos oponemos a trabajar con Golf Saudi en el futuro”, dijo a sus miembros en la reunión de jugadores el pasado martes. “Pero debería ser en el entorno profesional actual”.

Si bien el PGA Tour lo ha convertido en una línea moral que no se puede cruzar y no se cruzará, las sensibilidades del Tour Europeo parecen ofrecer más flexibilidad.

“Recuerda, todos, dependiendo de dónde seas en el mundo, tienen una idea completamente diferente. Tu idea del bien y el mal no es mi idea”, dijo Harrington. Todo es diferente y depende mucho de dónde estabas. criado y sus culturas y cosas por el estilo”.

Cualquier posibilidad de un compromiso potencial entre los recorridos establecidos y LIV Golf está plagada de personas que no comienzan y que rompen acuerdos, entre los cuales se encuentra Greg Norman de LIV, quien se ha convertido más en un troll de Twitter que en un CEO en las últimas semanas.

Pero si existe alguna posibilidad de encontrar puntos en común, probablemente será de este lado del Atlántico.