August 11, 2022

Las puertas del campo de golf Beaver Creek están oficialmente abiertas, pero tanto para los profesionales locales como para los aficionados promedio, siempre será “Beaver Hills”.

El cielo estaba despejado, el sol brillaba y el aire era cálido cuando un grupo de alrededor de 50 personas se reunió para la gran reapertura simbolizada por un corte de cinta tradicional en un campo de golf que ha sido especial durante los últimos 77 años para casi todos. en el área que balancea un palo.

Ran Isley y George Lester han sido dueños de la propiedad en 325 Beaver Hills Club Drive desde 1963 o 1969, lo que sea que preguntes.

“Comenzamos como un campo público de nueve hoyos, sin agua, sin senderos”, dijo Lester. “Hoy es un gran día.”

Lester dijo que el público había sido bueno con Beaver Hills a lo largo de los años y estaba orgulloso de que el campo pudiera continuar bajo las hábiles manos de Greg Haley y Lee Forbes.

Forbes se graduó en 1981 de Bassett High School, donde se estableció como un destacado jugador de fútbol. Pasó 35 años en Bassett Furniture Industries, la mayor parte de su tiempo como director de operaciones asiáticas. Se instaló en Asia durante 15 años.

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El nombre Haley es sinónimo de golf en la zona. Greg es hijo del legendario profesional de golf Wayne Haley, profesional principal en Lynwood Golf and Country Club durante 46 años.

Wayne Haley murió en 2002 y al año siguiente el Senado del Estado de Virginia emitió una resolución conjunta reconociéndolo como alguien que tuvo una gran influencia en los programas de golf junior en el estado, fue el primer campeón de golf junior de Virginia en 1953 y fue miembro de Carolina. Asociación de golf profesional durante 40 años de la que fue nombrado campeón en 1961.

Greg Haley se graduó de Bassett High School y ganó un campeonato nacional en la Universidad de Elon. Ha sido propietario y administrador de varios campos de golf a lo largo de los años, incluidos Mariner’s Landing en Smith Mountain Lake y Northgreen Country Club en Rocky Mount, Carolina del Norte.

“Quiero agradecerles por comprometerse a jugar aquí”, dijo Haley a los golfistas en la multitud que se había reunido en el estacionamiento el jueves por la mañana.

Uno de esos golfistas fue el miembro del consejo de Martinsville, Danny Turner.

“Fue genial tener a The Lester Group trabajando con Greg Haley y su socio Lee Forbes, dijo Turner. En este momento, si quieres un lugar para divertirte, este es un buen lugar para venir”.

El director de golf James “Jay Dee” Draper, golfista de tercera generación, también forma parte del equipo de Beaver Creek. Su abuelo jugó profesionalmente y su padre, David Draper, era un golfista diestro y un golfista zurdo de un solo dígito. El padre de Draper también fue entrenador de golf en Martinsville High School durante muchos años.

Draper ganó el Campeonato Universitario Nacional de Minorías en su primer año en la Universidad Johnson C. Smith y el Campeonato de la Conferencia CIAA en su segundo año.

Draper tiene licencia de la Federación de Profesores de Golf de los Estados Unidos, la Federación Mundial de Profesores de Golf, US KIDS GOLF y el Registro Nacional de Instructores Profesionales de Golf. También es entrenador de golf en Patrick & Henry Community College.

En lugar de reabrir como Beaver Creek, Beaver Hills casi se convirtió en una granja solar cuando las puertas se cerraron y no se pudieron encontrar nuevos operadores.

“Lo anunciamos, pero nadie aceptó la oferta”, dijo Ran Isley, copropietario de la propiedad con Lester.

La única oferta sobre la mesa era de una empresa de energía solar que tenía la intención de convertir el campo de golf en una instalación solar de 120 acres que habría generado suficiente electricidad para alimentar 4000 hogares.

Pero en diciembre de 2020, la Junta de Apelaciones de Zonificación del condado de Henry rechazó el plan y sus miembros negaron unánimemente un permiso de uso especial solicitado por Isley y Lester y los posibles desarrolladores.

“Afortunadamente, Greg llegó un año después y estamos agradecidos de tenerlo aquí”, dijo Isley.

Haley agradeció a Andrew Palmer, director de arrendamiento comercial de Isley, Lester and Lester Properties.

“Estamos más que encantados de tener a Greg y Lee aquí”, dijo Palmer. “Todo encajó y todo salió bien”.

“Él es quien lo hizo posible”, dijo Lester sobre Haley. “Es un poco como un sueño poder volver y estar abierto de nuevo. Incluso el clima, creo que el Buen Dios contribuyó a eso hoy.

Bill Wyatt es reportero del Martinsville Bulletin. Puede comunicarse con él al 276-638-8801, ext. 2360. Síguelo @billdwyatt.