August 12, 2022

LIV Golf celebró su segundo evento durante el fin de semana, este en Portland, Oregón, y continúa la reacción violenta que rodea a la liga de golf respaldada por Arabia Saudita.

En una conversación con Yahoo Finance, la leyenda del golf Fred Couples denunció la liga de inicio que selecciona a los jugadores del PGA Tour.

“Para ser honesto contigo, no me gusta nada”, dijo Couples a Yahoo Finance la semana pasada durante el evento de la Serie de Iconos en el Liberty National Golf Course. “Escuché a algunas personas decir: ‘Bueno, sabes que el golf es un deporte abierto y si pueden obtener más…’ Bueno, eso es diferente. Están maltratando el Tour para darles lo mejor a los saudíes. No sabemos cuánto durará esta gira. Mi respuesta fácil es que, como golfista profesional que ha estado en el circuito durante 42 años, me siento un poco avergonzado.

LIV Golf comenzó a jugar el 9 de junio y envió cientos de millones de dólares a algunos de los nombres más importantes del golf para salir del PGA Tour. La serie de golf está financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, lo que plantea un dilema para los golfistas participantes dado el brutal asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi por parte de operativos dirigidos por el gobierno saudita en 2018 y otros cargos de derechos humanos.

Branden Grace posa con el trofeo junto al finalista en segundo lugar Carlos Ortiz (izquierda) y el finalista en tercer lugar Patrick Reed (derecha) durante la ronda final del Torneo de Golf LIV en Pumpkin Ridge Golf Club el 2 de julio de 2022. Crédito obligatorio: Soobum Im- EE.UU. HOY Deportes

Los saudíes han invertido al menos 500 millones de dólares en el lanzamiento de la nueva liga de golf, incluida una bolsa de 255 millones de dólares distribuida en ocho torneos y los salarios de los jugadores. Pero LIV Golf todavía no tiene un socio de transmisión y los partidos se muestran en el YouTube de LIV Golf. En general, no hay una comprensión clara de cómo el torneo gana dinero y planea ser rentable a largo plazo.

Sin embargo, algunos jugadores siguieron el dinero. Se dice que Phil Mickelson dejó el PGA Tour por 200 millones de dólares. Dustin Johnson ha caminado a un contrato de $ 125 millones, según los informes. Pronto le siguieron dos de las estrellas en ascenso del deporte, Bryson DeChambeau y Brooks Koepka.

Las parejas discreparon con la forma en que los jugadores de LIV se dirigieron a los medios durante el comienzo de la nueva liga. Muchos jugadores, incluidos Mickelson Koepka y Johnson, han aplazado los comentarios sobre la naturaleza controvertida de su nuevo empleador.

“Donde estoy realmente avergonzado es cuando van a hacer entrevistas”, dijo Couples. “Ni siquiera pueden hablar. No saben qué decir. Ellos no contestan. Para mí, cuando voy a un evento del PGA Tour y estoy allí, me hacen preguntas locas. No me enfrento a nadie. No le digo a nadie ‘oh, esto pasó hace años’.

El ex campeón de Masters, Fred Couples, asiste a las finales nacionales de Drive, Chip and Putt en el Augusta National Golf Club en Augusta, Georgia, EE. UU., 3 de abril de 2022. REUTERS/Brian Snyder

El ex campeón de Masters, Fred Couples, asiste a las finales nacionales de Drive, Chip and Putt en el Augusta National Golf Club en Augusta, Georgia, EE. UU., 3 de abril de 2022. REUTERS/Brian Snyder

Couples, que ha estado en el PGA Tour durante 40 años, cree que la oportunidad de LIV en el golf profesional es fugaz y sostuvo que el Tour ha hecho un “gran trabajo” al luchar contra LIV. Y, en última instancia, dado que LIV no tiene muchos ingresos más allá del dinero del petróleo, la batalla entre giras dependerá de cuánto tiempo los saudíes financien el proyecto.

“No sé cuánto va a durar esto”, dijo Couples. “En este momento, el LIV Tour es genial si eres golfista y te pagan $ 100 millones. Y eres golfista y te pagan completamente en exceso. Pero no somos la NFL. No puedo firmar un contrato de baloncesto de cinco años por 200 millones. En el golf, juegas y juegas y ganas lo que tienes. Y hasta hace dos meses, todos pensaban que era el mejor juego mundial en el PGA Tour. Ahora a algunas personas se les paga generosamente. y criticar la gira, lo cual es ridículo.

Josh es productor de Yahoo Finance Live.

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