August 20, 2022

LIV Golf, respaldado por Arabia Saudita, recibe una fr铆a recepci贸n en Oreg贸n, su primera parada en los Estados Unidos.

La pr贸xima semana, la serie, que paga enormes tarifas de firma para jugadores como Phil Mickelson y Dustin Johnson, desciende en Pumpkin Ridge Golf Club en el peque帽o North Plains, ubicado en las colinas al oeste de Portland.

Pero el alcalde de North Plains, junto con funcionarios de los pueblos de los alrededores, escribieron al due帽o del club, Escalante Golf, con preocupaci贸n. El senador de Oreg贸n, Ron Wyden, se ha pronunciado en contra del torneo, y algunos miembros caros del club tambi茅n se sienten inc贸modos con la situaci贸n.

Los opositores se帽alan abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita, incluido el asesinato del periodista estadounidense Jamal Khashoggi. Pero en Oregon, tambi茅n hay ira por la muerte de Fallon Smart en 2016. Ten铆a 15 a帽os cuando fue asesinada en una calle de Portland.

El estudiante saudita Abdulrahman Sameer Noorah, que estaba en la universidad en Oreg贸n, enfrentaba un juicio por asesinato en primer grado cuando retir贸 un dispositivo de rastreo y desapareci贸. Las autoridades estadounidenses creen que el gobierno saud铆 ayud贸 a obtener un pasaporte falso y proporcion贸 un avi贸n privado para el viaje de regreso a Arabia Saudita. El caso apareci贸 en “60 Minutos”.

“Est谩 mal guardar silencio cuando Arabia Saudita est谩 tratando de limpiar las manos manchadas de sangre, en la lucha por la justicia para los habitantes de Oreg贸n: Fallon Smart fue asesinado muy cerca de nuestra casa en el sureste de Portland, y la persona acusada del crimen, baleada, y muerta el la carrera fue, seg煤n todas las pruebas, expulsada del pa铆s por los saud铆es antes de que compareciera para el juicio鈥, dijo Wyden en un comunicado en una entrevista con Associated Press.

Se teme que el evento provoque protestas en North Plains, una ciudad de solo 3400 habitantes. Las entradas para el evento proh铆ben que los fan谩ticos muestren carteles pol铆ticos.

鈥淣os oponemos a este evento porque est谩 patrocinado por un gobierno represor cuyos abusos contra los derechos humanos est谩n documentados. Nos negamos a apoyar estos abusos al permitir de manera c贸mplice que la organizaci贸n respaldada por Arabia Saudita juegue en nuestro patio trasero鈥, se lee en una carta firmada por el alcalde de North. Llanuras. Teri Lenahan y otros 10 alcaldes de pueblos aleda帽os.

Wyden acusa al gobierno saud铆 de lavado deportivo.

“Esta es solo una p谩gina en el libro de jugadas de los aut贸cratas que encubren injusticias al abusar del atletismo con la esperanza de normalizar sus abusos”, dijo.

El evento tambi茅n puso a los miembros de Pumpkin Ridge en una situaci贸n dif铆cil. Algunos decidieron dejar el club durante el torneo, pero se desconoce cu谩ntos se fueron.

“Muchos miembros est谩n atrapados entre la espada y la pared en este momento donde pol铆ticamente no est谩n de acuerdo con esto en absoluto”, dijo Kevin Palmer de Beaverton. “Pero tambi茅n me un铆 el a帽o pasado y puse alrededor de $12,000, y si me voy, no me devuelven nada de ese dinero”.

Greg Norman es director general de LIV Golf Investments y el rostro de un circuito que aspira a rivalizar con el PGA Tour. El campo de 48 hombres de Portland competir谩 por $20 millones en premios en met谩lico para juegos individuales y $5 millones en juegos en equipo, con 12 equipos. Los equipos se anunciar谩n el martes despu茅s de un borrador.

Johnson, quien hab铆a sido el n煤mero uno del mundo por m谩s tiempo que cualquier otro jugador desde Tiger Woods, y el seis veces campe贸n de Grand Slam, Mickelson, fueron algunos de los primeros grandes nombres en unirse a ellos. Desde entonces, el campe贸n de Portland ha agregado a Bryson DeChambeau, Brooks Koepka y Patrick Reed, todos campeones importantes, aunque ninguno se encuentra entre los 20 mejores jugadores actuales en el ranking mundial.

El PGA Tour suspendi贸 a todos los miembros que participaron en el primer evento LIV porque no ten铆an versiones contradictorias de los hechos. Los de Portland tambi茅n ser谩n suspendidos cuando lo hagan.

La gira generalmente otorga tres salidas de este tipo por a帽o, solo para torneos en el extranjero. No permite que sus miembros participen en torneos realizados en Am茅rica del Norte.

El evento de Portland tiene lugar la misma semana que el John Deere Classic en Illinois.

鈥淓l PGA Tour, una instituci贸n estadounidense, no puede competir con una monarqu铆a extranjera que gasta miles de millones de d贸lares tratando de comprar golf鈥, dijo el comisionado de la PGA, Jay Monahan, la semana pasada. “Damos la bienvenida a una competencia buena y saludable. La Liga de Golf de Arabia Saudita LIV no es eso. Es una amenaza irracional, a la que no le importa el retorno de la inversi贸n o el verdadero crecimiento del juego”.

El LIV Tour consta de ocho eventos este a帽o, cinco en los Estados Unidos. Despu茅s de detenerse en Portland, el recorrido se traslada al Trump National Golf Club en Bedminster.

Escalante Golf, con sede en Texas, propietario de Pumpkin Ridge y otro campo de la Serie LIV, no respondi贸 a una solicitud de comentarios.

鈥淐reemos que tenemos la obligaci贸n moral de tomar una posici贸n y hablar en contra de este evento para proteger a las personas a las que servimos鈥, escribieron los alcaldes en su carta a la empresa. 鈥淪i bien es posible que nuestras jurisdicciones locales no puedan evitar este evento, nos unimos para expresar nuestras preocupaciones sobre los posibles riesgos no deseados, los visitantes y los da帽os que este evento podr铆a tener en nuestras comunidades鈥.