August 12, 2022

PORTLAND, Oregón. Un próximo torneo de golf respaldado por dinero saudí y que comenzará el jueves en un campo de golf de Oregón ha conmocionado a los políticos locales, a los golfistas y al público en general.

Pero el dolor del espectáculo en ciernes es exclusivo de la familia de Fallon Smart, de 15 años.

En agosto de 2016, la estudiante de secundaria cruzaba la calle en una intersección en un popular vecindario del sureste de Portland cuando la policía dice que un conductor, Abdulrahman Sameer Noorah, la atropelló fatalmente. El ciudadano saudí, que entonces tenía 21 años, conducía un Lexus dorado a casi 60 millas por hora, según los registros policiales. Dos semanas antes de ser juzgada por homicidio involuntario y conducción temeraria, Noorah fue vista por última vez subiéndose a un todoterreno negro antes de desaparecer de Estados Unidos y finalmente reaparecer en Arabia Saudí, según el oregoniano.

Su monitor de tobillo cortado fue encontrado en un patio de grava, informó el periódico.

“No hay sentido de cierre, no hay sentido de justicia. Este tipo de fundamentos en los que crees y confías como estadounidense, se van por la ventana”, dijo el padre de Fallon, Seth Smart, a The Daily Beast esta semana. “Es realmente bastante deprimente ver y escuchar que no hay mucha voluntad de que la gente se preocupe por la justicia”.

La serie LIV Golf Invitational, financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, ofrece asombrosas sumas de dinero a sus mejores jugadores en un intento por sacarlos del PGA Tour. La serie de ocho eventos contará con $ 255 millones en premios, y cada evento tendrá una bolsa total de $ 55 millones, según LIV Golf Investments, lo que lo convierte en el torneo más rico en la historia del golf.

Aún así, Smart dijo que espera que los golfistas profesionales reconsideren su participación. “Me encantaría ver a estos atletas de renombre no solo tomar el dinero, sino pensar en su país. Si eres golfista en los Estados Unidos, no te convertiste en golfista profesional en una burbuja”.

Arabia Saudita ha sido criticada por intentar “lavar los deportes” en la larga historia de abusos contra los derechos humanos del reino, incluido el horrible asesinato del periodista saudí estadounidense Jamal Khashoggi en octubre de 2018. Además del golf, el reino ha invertido cientos de millones de dólares en deportes electrónicos. , automovilismo y fútbol. LIV Golf Investments no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

Según un informe de Semana Willamette. En North Plains, la pequeña ciudad en las afueras del área metropolitana de Portland que alberga Pumpkin Ridge, la policía se está preparando para posibles protestas, dijo la oficina del alguacil en un comunicado.

La alcaldesa de North Plains, Teri Lenahan, junto con otros 11 alcaldes de las áreas circundantes, escribieron una carta a Escalante Golf, propietario del club de golf, oponiéndose al torneo. Citaron el asesinato de Khashoggi, el registro de ejecuciones públicas del reino y el escape de la justicia del asesino de Fallon. Escalante Golf no respondió una solicitud de comentarios para esta historia.

“La presencia de este evento no solo amenaza la seguridad de nuestra comunidad, sino que también ejerce presión sobre” las fuerzas del orden locales, dice la carta. “Nos oponemos a este evento porque es patrocinado por un gobierno represivo cuyas violaciones a los derechos humanos están documentadas. Nos negamos a apoyar estos abusos al permitir de manera cómplice que la organización respaldada por Arabia Saudita juegue en nuestro patio trasero.

El senador estadounidense Ron Wyden (D-OR) también denunció el torneo, señalando la muerte de Fallon y el historial de Arabia Saudita de ayudar a sus ciudadanos a evitar enfrentar cargos en los Estados Unidos. , en la lucha para que los habitantes de Oregón obtengan justicia”, dijo a The Associated Press. “Fallon Smart fue asesinado muy cerca de nuestra casa en el sureste de Portland, y la persona acusada del crimen, un atropello y fuga, fue, según todas las pruebas, expulsada del país por los saudíes antes de la prueba de representación”.

Antes de su desaparición, Abdulrahman Sameer Noorah había sido puesto en libertad bajo fianza, llevaba un dispositivo de rastreo y no tenía pasaporte. Pero los investigadores federales dijeron el oregoniano creían que el Reino de Arabia Saudita lo llevó en un avión privado usando un pasaporte nuevo, probablemente con un nombre diferente.

Los funcionarios de la embajada saudita no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero en una declaración de 2019 a los medios locales, el gobierno negó haber ayudado activamente a sus ciudadanos a escapar del juicio. Sin embargo, una encuesta del mismo año realizada por el oregoniano mostró 25 casos de estudiantes saudíes que estudiaban en los Estados Unidos enfrentando cargos por delitos graves y luego desapareciendo. El periódico encontró a siete estudiantes solo en Oregón que huyeron mientras enfrentaban cargos de violación, abuso sexual infantil y agresión.

“Todo lo que tienes que hacer es tener algo de dinero y puedes salir de la cárcel y vivir tu vida normal mientras nuestras vidas están devastadas. Nunca volverán a ser lo mismo”, dijo Smart sobre la pérdida de Fallon.

Smart describió a su hija perdida como una niña brillante y alegre que amaba a los animales, dibujaba y cantaba en un coro de jóvenes homosexuales. Dijo que todavía tenía que calmar regularmente las lágrimas de su hijo de 11 años porque extrañaba a su hermana.

“Es difícil, porque es muy doloroso, pero tampoco quieres olvidarlo”.