August 16, 2022

La vista de St. Andrews desde el campo de golf de Duke.

Sean Zac

S T. ANDREWS, Escocia – Hay un pequeño cisma que se encuentra al sureste del puerto de St. Andrews. Realice una caminata a lo largo de Fife Coastal Path (que puede tomar hasta Kingsbarns, a 8 millas de distancia) y de repente se encontrará con Castle Course, la adición de David McLay Kidd en 2008 a St. Andrews Links.

Kidd pudo haber tenido un trabajo imposible, inyectando algo tan nuevo en un área donde se habían llevado a cabo cientos de años de golf, pesca y caza. Aprendes a qué se enfrentaba hablando con los lugareños. El castillo sigue siendo una entidad polarizadora 14 años después.

“Fue una oportunidad perdida”, dijo Ronald Sandford el otro día durante el desayuno en Cottage Kitchen. Después de 45 minutos estaba seguro de que nadie en la zona conocía el golf como él. Excepto tal vez su compañero de desayuno, Jim Rait, cuyo primer recuerdo de golf fue ver a Sam Snead ganar el Abierto de 1946. Pero había jugado el campo con un amigo que básicamente se especializó en golf en la universidad, y le gustaban los desafíos. Yo también, pero una vez que compartí, Rait intervino para estar de acuerdo con su amigo, diciendo que la tierra estaba esperando un buen curso y no lo consiguió.

Los tres tuvimos una gran charla sobre todo lo relacionado con el golf: The Open, Bryson, LIV, etc. – y podríamos estar de acuerdo en una cosa sobre el Castle Course: ofrece una de las mejores vistas de la ciudad.

La vista desde Castle Course es tan hermosa que es literalmente la foto principal en el sitio web del Consejo Comunitario de St. Andrews. Captura el sol de la tarde salpicando el muelle de St. Andrews que se adentra en el mar, y el marco restante de la Catedral de St. Andrews original, una roca colocada hace más de 800 años.

La vista de la ciudad desde el green 7 del Campo del Castillo.

Sean Zac

Me han dicho que si hace viento en la ciudad, es mejor que creas que hace más viento en el Castle Course. Fue un buen consejo, y quizás una razón clave para todos los lugareños a los que no les gusta. Los greenes del campo son diferentes a los de la zona, al parecer, escalonados e intensos. En la firmeza del verano, los tiros de esquina con una ligera brisa se lanzan hacia atrás a diestro y siniestro. Ese puede ser el punto, pero puede sentirse francamente vengativo. Juegue en un día ventoso y Castle Course puede ser el campo más difícil de St. Andrews, y tal vez por eso es tan polarizante. El Old Course es tan simple como parece: si termina ahí, ¿por qué lo golpeaste ahí? En Castle Course, no todos los buenos movimientos son recompensados ​​con un buen resultado. Quitaron algunos montículos de hierba del medio de las calles, ya que al principio fue un tema polémico. Fue justo cuando otro amigo mío mencionó cómo se sentía jugar Whistling Straits, la interpretación estadounidense del golf de enlaces del Medio Oeste.

Hay un desafío en este tipo de clase que a los pacientes como yo les encanta: hacerme ganar que 86, y tal vez algunos lugareños lo desprecien. Imploré a Jim y Ronald con mi obsesión por el desafío, y estuvimos de acuerdo en una última cosa: cualquier disgusto persistente se elimina con los hoyos 17 y 18, que restablecen el paladar por completo. Son una delicia absoluta.

Cinco millas más arriba encontrarás un campo aún más difícil: The Duke’s.

Pocos extraños saben mucho sobre The Duke’s (solo tiene 27 años y está rodeado de siglos de historia), pero tienen que empezar. El campo es propiedad de Herb Kohler y está conectado con el Old Course Hotel. ¿Pasando por la ciudad por unos días? El hotel ofrece un servicio de transporte gratuito a Duke’s. Palabra clave en esta oración: Arriba.

El Duke’s es un campo de páramos altos en las colinas a las afueras de los límites oficiales de la ciudad de St. Andrews. Sean, el hándicap 8, ha luchado mucho para quebrar 90 de sus aperturas masculinas, que abarcan 7,000 yardas. Tiene tees de campeonato, llamados Tiger Tees, que se remontan a más de 7500, donde durante una década el récord del campo fue de 73, uno arriba. Nombre otro curso cuya grabación es más de por.

Uno de los miembros es el campeón amateur de 2021, Laird Shepherd, quien finalmente rompió ese récord el año pasado con una nueva Duke Story: Even By. Nombre otro curso cuya grabación es mismo por. Shepherd toca en Duke’s por esta misma razón. Es difícil, y es un término medio entre linksland y la versión más americanizada de los campos que los golfistas profesionales necesitan dominar para hacer una carrera. Ganar el Amateur por un lugar en el Masters de este año fue un gran comienzo.

Al igual que el Castle Course, es fácil ser derrotado por The Duke’s. Los tipos como yo tienen que ser valientes y jugar desde un tee (o dos). Pero al igual que el castillo, el 17 y el 18, nuevamente, son hoyos de golf fenomenales. Un par en cualquiera de los dos te enderezará, ya que el precio de la meta es tan fácil como dar la vuelta para ver la ciudad y toda su roca bronceada bañada por el sol.

Lo de St. Andrews con lo que ahora estoy obsesionado: sin juegos de pelota

Entre las reliquias de la historia que ensucian los barrios residenciales de la ciudad hay letreros que simplemente dicen “No a los juegos de pelota”. Sin fútbol, ​​sin charlas. Nada de juegos que involucren pelotas.

Estos rótulos están repartidos por varios espacios verdes de la zona residencial de St. Andrews.

Sean Zac

Los letreros me confunden infinitamente en esta época del año, cuando el sol no se pone oficialmente hasta después de las 10 p. m., algo que a Sean, de 8 años, le hubiera gustado vivir en un vecindario dominado por el kickball. Pero aquí en Escocia, ciertos espacios verdes son apreciados y controlados.

Hasta que no lo hace.

Los letreros en realidad han sido un gran punto de discusión en varios lugares del país, ya que estimulan una mentalidad de “nada divertido” entre los jóvenes locales. Según el gobierno escocés, estos letreros ya no se emiten y, lo que es más importante, no se pueden hacer cumplir. Aquí en Fife se paran donde se les dice que se paren y se bajan donde se les dice que los bajen. Agréguelo a la lista interminable de cosas que hacen la vida en St. Andrews Fácil.

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