August 12, 2022

Es un cazador de sueños profesional. Y esto es lo que pasa con ese llamado: a veces puede parecer infructuoso, incluso para los intrépidos, pero si realmente quieres perseguir un sueño, bueno, simplemente te hace querer comenzar a correr de nuevo.

Así es la vida, y así es la vida, para Chris Naegel, residente de Wildwood, que juega golf en recorridos de nivel inferior que llevan el nombre de extraños patrocinadores, pero que ocasionalmente califica para un evento en el PGA Tour. Es como el personaje de Kevin Costner en “Bull Durham”, con rasgos del personaje de Costner en “Tin Cup”.

Y cuando la persecución se pone buena, a veces ejecuta un sueño, como jugar el US Open.

Lo hizo en 2018 y también, a sus 39 años, en el mismo junio.

“La perseverancia y la forma en que se aferró a ella hacen que quieras animarlo aún más”, dijo Paul Resner, el golfista profesional en Meadowbrook Country Club, donde juega Naegel en la ciudad. “Vemos lo buen jugador que es aquí, lo duro que trabaja en su juego. (En los torneos) es un jugador de 39 años que a veces se enfrenta a niños que acaban de salir de la universidad o cualquier otra cosa”. …Y ahora es verlo tener éxito y los frutos del proceso que ha puesto en marcha.

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Al igual que en 2018, Naegel hizo el corte en el US Open. Y al igual que en 2018, terminó empatado en el puesto 58. Le ganó alrededor de $ 36,000 esta vez.

Así que fue a perseguir otro sueño esta semana. Terminó con seis bajo par en la calificación del lunes para el evento del PGA Tour de esta semana. Lo dejé entrar. Así, a las 8:35 horas de este jueves, Naegel dará comienzo al John Deere Classic, la sexta vez que participa en un evento del PGA Tour.

“El golf es un juego de confianza”, dijo Resner. “Para Chris, es mucho, ¿cómo está su putter? Rodar putts y hacer putts. Todavía pega muy bien. Entonces, sí, cuando estás en una buena racha, un calentamiento, es lo mismo en cualquier deporte: cuando estás jugando bien y lleno de confianza, ahí es cuando quieres lanzarte. …

“Es un gran jugador, pero es un gran jugador que juega bien”.

Originalmente, la caza de sueños lo quemó. Cuando era niño, Naegel dijo que “amaba mucho el béisbol”. Jugó tanto que sacó lo mejor de él. Dejó de jugar en su primer año en Marquette High. Ha reanudado el golf. Lo recogí con bastante facilidad también. Continuó a la Universidad de Mississippi. Posteriormente, regresó a su ciudad natal para jugar en el Missouri Baptist.

Ahora está casado y tiene tres hijos de 8, 5 y 2 años. No tiene un segundo trabajo. La búsqueda de sueños pagó las facturas y sentó las bases para una gran vida. Pero a veces es agotador. Humilde también.

“Es un gran padre, un gran esposo”, dijo Resner. “Él es un gran miembro aquí, no parece que no quiera jugar con nadie porque no sea lo suficientemente bueno o algo así. Es simplemente una gran persona. Y quieres apoyarlo en ese sentido”.

A lo largo de los años, ha jugado en el eGolf Tour, el Hooters Tour, el Adams Tour y el Korn Ferry Tour.

“Jugué Korn Ferry durante mucho tiempo”, dijo Naegel.

Este año, su búsqueda de sueños lo llevó al Lake Forest Country Club en St. Charles.

“Cualquiera que quiera intentarlo, puede intentarlo para el US Open; creo que reciben alrededor de 10,000 entradas al año”, dijo Naegel. “Entonces, tuvieron un calificador local en Lake Forest. Pasé por los locales, creo que había cuatro o cinco lugares en los locales, y eso te lleva a una sección. Tienen, creo, ocho capítulos en todo el país. Son 36 hoyos en un día.

“Y luego mi sitio tenía alrededor de 13 lugares: 105 personas para 13 lugares. Pude pasar por las secciones.

Hizo solo dos bogeys, mientras observaba 11, en 36 hoyos en Columbus, Ohio. Eso le valió un lugar en el Juego 122 del US Open, jugado en junio en el Country Club en Brookline, Massachusetts.

“Creo que estaba más emocionado de que mis muchachos pudieran venir a verme jugar en el Abierto de mi país”, dijo Naegel. “Estaba más emocionado por eso que tal vez por jugar solo para mí”.

La comunidad de golf de St. Louis se mareó. Y, por supuesto, la gente de Meadowbrook también. Incluso se ha creado un hilo de Twitter. De manera similar a @GCTigerTracker, que tuitea cada movimiento de Tiger Woods a sus 427.000 seguidores. @NaegelTracker ganó 919 seguidores, ya que trató a los seguidores con tweets y fotos de The Open. ¡Y cómo Naegel manejó el ave No. 18 en la primera ronda, y en la segunda ronda! – hubo un rugido de tigre en Meadowbrook por su “Tiger”.

“La comunidad de golf de St. Louis es un grupo bastante unido”, dijo Naegel. “Recibo mucho apoyo de St. Louis, es increíble”.

Después del John Deere Classic de esta semana en Silvis, Illinois, Naegel viajará 488 millas para perseguir otro sueño.

“Si puedo estar entre los 10 primeros esta semana, puedo estar la próxima”, dijo, sobre la clasificación automática para el Barbasol PGA Tour Championship en Nicholasville, Kentucky. “Pero si no lo hago, iré a Kentucky y jugaré la clasificación el lunes para tratar de entrar”.