August 9, 2022

Los paralelismos entre el crecimiento del Rocket Mortgage Classic y la progresión del campeón defensor Cam Davis como jugador son fuertes.

A pesar de que el recién acuñado LIV Golf aventó a la multitud del PGA Tour, el campo RMC 2022 aún podría ser el mejor de Detroit hasta el momento. Los funcionarios del evento hicieron un cambio de fecha crucial y agregaron varios equipos nuevos para los fanáticos, aprovechando las lecciones de los primeros tres años. También creen que el interés que generó la gira LIV ayudó a vender boletos.

Mientras tanto, Davis visitó el Detroit Golf Club el lunes pasado como el campeón defensor de RMC. El australiano aprendió mucho mientras ascendía en la clasificación en los primeros tres años del torneo. Se perdió el corte en los primeros dos años de RMC, luego resistió un desempate de cinco hoyos para finalmente ganar en el tercer año, la primera victoria de su carrera en el PGA Tour.

“Todos los años intentaba volver, porque me encanta este campo de golf, pensando: ‘¿Puedo hacerlo un poco mejor? Davis le dijo recientemente a Free Press. “Y obviamente la última vez lo hice tan bien como tú. El torneo había crecido cada vez que jugaba aquí también. Yo diría que es una afirmación bastante precisa. Él está creciendo tan bien como yo.

Davis es un gran admirador del arquitecto de campos de golf Donald Ross, lo que lo motiva a regresar a Detroit todos los años. El DGC es uno de los clubes menores de 20 en América del Norte con dos campos Ross de 18 hoyos. A Davis le gustan mucho los greens, que describió como “excelentes” y “difíciles”.

“Es sinónimo de muchos de los mejores campos de golf del país, y siento que los muchachos están aprovechando la oportunidad de jugar en campos de golf como este”, dijo Davis. “Y es genial ver que muchos grandes nombres salen y lo intentan, porque es una buena prueba”.

El tramo favorito de Davis del campo RMC se conoce como ‘Área 313’, hoyos del 15 al 17, el sitio de sus playoffs con Troy Merritt y Joaquin Niemann el año pasado. La forma en que los fanáticos se unieron a él fue una prueba más de la creciente legitimidad de RMC.

“En mi experiencia aquí, fueron muy respetuosos pero disfrutaron mucho del deporte en general”, dijo Davis. “Era el 4 de julio, obviamente es el feriado estadounidense, pero estaba peleando contra un estadounidense (Merritt) que entraba, no era como si sintiera que todos estaban juzgando de dónde venía. Venía o apoyaba a una persona. La otra, estaban aquí disfrutando de un buen golf, y ambos jugamos muy bien y nos tratan igual.

“Y siento que es un ambiente realmente genial, porque podría haberme sentido muy fácilmente como el desvalido allí. Y creo que los fanáticos aquí me hicieron sentir como si fuera un competidor como él, y creo que ese es un rasgo realmente único para un público para poder hacerlo, fue una tarde muy divertida y amena.

Cam Davis da el primer golpe en el hoyo 16 durante el tercer hoyo de un desempate de muerte súbita en el Rocket Mortgage Classic en el Detroit Golf Club en Detroit el domingo 4 de julio de 2021.

Davis no es el único veterano de RMC enamorado del torneo. El embajador de Rocket Mortgage, Rickie Fowler, regresa para el año 4, al igual que Will Zalatoris, una estrella en ascenso y finalista en el US Open y el PGA Championship a principios de este año.

Kevin Kisner es probablemente uno de los golfistas más comprometidos en el negocio. El campeón defensor del Wyndham Championship, que se lleva a cabo del 3 al 7 de agosto, un fin de semana después de la nueva fecha de RMC del 28 al 31 de julio, debía saltarse a Detroit para defender su título en Greensboro, Carolina del Norte.

En cambio, Kisner jugará fines de semana consecutivos en RMC y Wyndham. La medida y los compromisos recientes del ganador de la Copa FedEx 2021, Patrick Cantlay, y el ex número uno del mundo, Adam Scott, muestran el creciente atractivo de RMC, dijo Davis.

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“Creo que la gente entiende que es un gran evento”, dijo. “Quiero decir, no vas a traer a muchachos así si no sienten que va a ser una muy buena oportunidad para demostrar su valía contra otros buenos jugadores y jugar algunos lanzamientos realmente buenos. golf en condiciones de torneo al frente de grandes fans y esas cosas.

“Creo que Detroit se está haciendo conocida por ser una buena ciudad deportiva con grandes fanáticos y todo eso, y siento que eso seguirá elevando el listón para este evento”.

Subir el listón en RMC es más crucial que nunca en medio del surgimiento de LIV Golf respaldado por Arabia Saudita.

Phil Mickelson y Patrick Reed son alumnos notables de Rocket Mortgage Classic desviados por la gira que ofrece becas extravagantes. Lo mismo ocurre con Bryson DeChambeau, el campeón de RMC de 2020 y ex embajador de Rocket Mortgage. Son solo tres de los 48 golfistas que abandonaron el PGA Tour por LIV. (La ex estrella de MSU y campeón amateur de EE. UU. 2021 James Piot es otro).

“Obviamente, la competencia proviene de LIV en este momento, y creo que muchos muchachos en el PGA Tour están de acuerdo en que vale la pena jugar estos torneos, y es por eso que se quedan”, dijo Davis mientras discutía la mejora continua del RMC. “Creo que continuar construyendo y mejorando solo traerá más y más jugadores de renombre y oportunidades para hacer más y más por la comunidad y esas cosas, así que creo que solo irá hacia adelante y hacia arriba desde aquí”.

La competencia de Davis por repetir siempre será dura. El No. 16 del mundo Tony Finau y los ex No. 1 del mundo Jason Day y Justin Rose harán su debut en RMC este año, atraídos por el cambio de fecha.

Davis, sin embargo, venía a Detroit cada vez que se programaba RMC. El cambio de fecha fue tanto una ocurrencia tardía para él como una posible celebración posterior a la victoria: el año pasado, solo tuvo tiempo para una hamburguesa y papas fritas en un restaurante de comida rápida.

El verdadero premio de Davis es la oportunidad de continuar desarrollando su juego mientras observa cómo RMC brota a su alrededor como un verde Donald Ross.

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