August 20, 2022

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Vayamos al Pumpkin Ridge Golf Club en las afueras de Portland, Oregón, para conocer lo último de la serie de golf LIV. Charl Schwartzel, arrastrando alrededor de los $4 millones que ganó a principios de este mes en las afueras de Londres, perdió el primer lanzamiento que hizo, abrió con un doble bogey y, bueno, ¿a quién le importa realmente que terminó el día enterrado cerca de la parte inferior de la tabla de clasificación? Graeme McDowell, capitán de un equipo conocido como los Niblicks, estaba 4 por encima del par antes de que pasara una hora, forjando su camino hacia la irrelevancia. Brooks Koepka debutó para Team Smash, que tiene un logotipo parece, eh, flatulencia. ¡Nervioso!

El golf siempre ha tenido una temporada tonta. Nunca superpuso los meses de junio y julio, cuando los grandes campeonatos se combinan con importantes torneos en el medio. La serie Renegade intenta, por supuesto, cambiar todo eso con impetuosidad. Es muy atractivo porque es lucrativo y libre de estrés para los jugadores.

¿Pero como un producto que hace que el vello de la nuca se erice? Se siente como un reality show de segunda categoría, correctamente relegado a, digamos, The CW. (O, de hecho, la transmisión en LIVGolf.com o YouTube). En el golf, el hierro ha agudizado al hierro durante mucho tiempo. Nadie dijo nunca que el oro afila al oro. El más maleable de los metales podría, en efecto, ablandar a todos aquellos que han metido las narices en el abrevadero.

Cómo el Golf Thugs Tour sacudió a un pequeño pueblo de Oregón

Es importante tener presente constantemente la fuente de la riqueza y la financiación considerables, de hecho, casi infinitas, de LIV: el gobierno saudí. Por supuesto, se lava ligeramente a través de un fondo llamado Fondo de Inversión Pública, que se autodenomina ‘soberano’, una idea irrisoria dado que el presidente de la junta no es otro que el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman y que la junta está compuesta de miembros del establishment saudita. Cada uno de estos actores está comprometido a tomar dinero de un régimen asesino y tiñe a toda la entidad.

Pero deja los escrúpulos morales a un lado por un minuto, ¿y con qué te quedas? Parecería un desperdicio engañoso de un producto. No es solo porque es diferente. A primera vista, diferente no es malo. Pero comencemos con ese hecho y volvamos a lo que dijo Jon Rahm, el segundo español del mundo que prometió su lealtad al PGA Tour, antes del US Open. Sonaba bien en ese momento. Como LIV Golf alberga el segundo evento en su extravagante existencia, parece más relevante ahora.

“Parte del formato realmente no me atrae”, dijo Rahm. “Escopeta, tres días, para mí no es un torneo de golf. No es una copa. Quiero jugar contra los mejores del mundo en un formato que se viene dando desde hace cientos de años. Eso es lo que quiero ver”.

Y piense en lo que sucedió en la semana siguiente en el Country Club en las afueras de Boston: una tabla de clasificación salpicada de estrellas del juego: Rahm, Rory McIlroy, Collin Morikawa y Scottie Scheffler entre ellos. Los fines de semana, como ha sido el caso durante generaciones, los dirigentes no salían con todos sino de último, jugando en la luz moribunda. Esto dejó a Matt Fitzpatrick y Will Zalatoris en el grupo final, mirándose el uno al otro. Así se han decidido estos campeonatos durante años. Fue un domingo emocionante.

En la ronda final – que en el mundo LIV es la tercera ronda: se reelabora un campo LIV para que los líderes comiencen efectivamente desde el primer hoyo. Pero cuando comienzan una ronda que determina quién gana $ 4 millones por llegar primero y quién se lleva $ 120,000 por terminar último, los líderes juegan en el primer hoyo al mismo tiempo que los del séptimo al noveno hoyos en el segundo.

Es el comienzo de un tiroteo, con todo el desorden que eso conlleva. Los líderes juegan el campo de la forma en que debe jugarse: el hoyo de salida significa algo; el agujero de acabado significa otra cosa. Salvo todos los demás, que no terminan en 18 sino en quinto o séptimo o donde sea.

No parece un evento de campeonato. Parece una escopeta de lunes por la mañana a beneficio del Banco de Alimentos de los Cuatro Condados. Lo cual, ahora que lo pienso, le haría más bien al mundo que, digamos, llenar los bolsillos de Pat Perez con $580,000 por terminar noveno.

Este fin de semana, el evento del área de Portland de LIV Golf se enfrentará al John Deere Classic, un evento del PGA Tour que tiene una historia que se remonta a más de medio siglo. Fue precedido por los viajeros de la semana pasada fuera de Hartford, Connecticut, ganados por la joven estrella Xander Schauffele. Los Voyageurs y el John Deere Classic no son exactamente eventos destacados del PGA Tour. Pero tienen al menos una historia: Jordan Spieth saliendo del búnker el día 18 y golpeando las arcas con el caddie Michael Greller, Jim Furyk disparando un 58, Iowan Zach Johnson ganando en casa, Bubba Watson ganando llorando por primera vez.

LIV Golf ya ofende al PGA Tour y a sus jugadores insomnes

No se puede esperar que LIV Golf tenga una historia en un mes. Pero tampoco puede pretender tener significado simplemente porque existe.

“Siempre me ha interesado la historia y el legado, y en este momento el PGA Tour tiene eso”, dijo Rahm en esos comentarios previos al Abierto. “Hay un significado cuando ganas el Campeonato Memorial. Hay significado cuando ganas el evento Arnold Palmer en Bay Hill. Hay un significado cuando ganas LA [at Riviera]Torrey [Pines], algunos de estos lugares históricos. Eso, para mí, importa mucho.

También hay algunas cosas de procedimiento que opacan el brillo del LIV. Koepka, por su parte, ha dicho durante mucho tiempo que lo que más le importa son los grandes campeonatos, de los cuales tiene cuatro. Es una forma de pensar admirable, compartida por Jack Nicklaus y Tiger Woods, por nombrar algunos.

Pero al unirse a LIV Golf, Koepka, al menos por ahora, potencialmente logró salir de las mayores. Su boleto para el Masters de 2023 está cerrado, suponiendo que Augusta National no prohíba a los jugadores de LIV, porque ganó el Abierto de EE. UU. de 2018. Los ganadores del Abierto de EE. UU. y Británico y el Campeonato de la PGA reciben invitaciones a Augusta para los próximos cinco años.

Sin embargo, el camino de regreso al Masters en 2024 y más allá es más difícil que hace dos meses. Se clasifican los jugadores que ganan un evento del PGA Tour en el año transcurrido desde el último Masters. Koepka y los demás no pueden ganar eventos del PGA Tour si no pueden jugarlos, por lo que esa vía está bloqueada.

Los jugadores que se encuentran entre los 50 primeros del Ranking Mundial Oficial de Golf al final del año calendario anterior, así como la semana anterior al inicio del Masters, pueden ingresar a Augusta. Pero en este momento, y quizás para siempre, los eventos de LIV Golf no permiten a los jugadores acumular puntos OWGR. Este es un punto crucial por delante: los jugadores de LIV están jugando actualmente en eventos manipulados e irrelevantes. Si las reglas actuales no cambian, podrían tener dificultades para depender de las grandes para mantener la relevancia.

Lo que es cierto acerca de este fin de semana fuera de Portland: alguien ganará $4 millones por llegar primero, y el primer perdedor se llevará a casa $2.125 millones, casi un millón más que el campeón John Deere. Es importante para los jugadores y sus asesores de inversiones, sin importar cuán sucio sea el dinero.

Lo que le importa al espectador de golf es la prueba prevista y el torneo que sigue. Los jugadores de LIV impulsaron la idea de que el golf puede ser una fuerza para el bien. Es sospechoso en el mejor de los casos, especialmente cuando el golf que se produce se siente más como un carnaval de segunda clase que como una competencia de primera clase.