August 16, 2022

Rory McIlroy estaba hablando en contra de LIV Golf antes de que LIV Golf tuviera un nombre.

En febrero, cuando todo el mundo todavía llamaba al circuito de golf una escapada de una especie de variante de la “Liga de golf saudita”, McIlroy apuntó a Phil Mickelson por su disposición a ignorar el historial de derechos humanos de Arabia Saudita para jugar en la liga incipiente.

“No quiero patear a alguien mientras está caído, obviamente, pero pensé que eran ingenuos, egoístas, egoístas, ignorantes”, dijo McIlroy. ha dicho comentarios de Mickelson, quien describió a los saudíes como “una madre aterradora——” que “mató [Washington Post columnist Jamal Khashoggi] y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay.

Mickelson estaba entonces en el exilio después de que salieran a la luz sus comentarios, que McIlroy dijo que probablemente era lo mejor.

“Fue muy sorprendente y decepcionante. Triste”, dijo McIlroy. “Estoy seguro de que está sentado en casa repensando su posición y hacia dónde irá desde aquí”.

Sin embargo, en este momento, es obvio que LIV Golf no irá a ninguna parte. Ha realizado dos eventos, con otro conjunto para comenzar el 29 de julio. Otros jugadores de renombre, los grandes campeones Brooks Koepka, Bryson DeChambeau y Patrick Reed, han abandonado el barco y se espera que más se unan a ellos después del Abierto Británico de la próxima semana. Los patrocinadores saudíes de la liga tienen fondos casi ilimitados para pagar a los jugadores (millones solo por registrarse) y la PGA y las giras europeas solo pueden modificar mucho los precios, los horarios y las “alianzas estratégicas”.

Svrluga: La riqueza de LIV Golf es absurda. Así es su producto.

En algún momento, al parecer, las facciones opuestas podrían necesitar ver si pueden establecer algún tipo de coexistencia pacífica, un punto que incluso McIlroy, el crítico más duro y destacado de LIV Golf, ahora parece lograr. El miércoles, le dijo a BBC Sport que la cooperación entre ligas rivales “tiene que suceder”. Incluso suavizó su postura sobre la financiación saudí, de la que ha sido un crítico vocal.

“Mira, se habla mucho sobre de dónde viene el dinero y Arabia Saudita y todo, mira, patrocinan muchas otras cosas y están en todo el deporte”, dijo. .

“Aramco [the Saudi government’s oil company] son grandes patrocinadores de la Fórmula 1, la Aramco Ladies Series en golf, que en realidad ha sido muy buena para las damas en términos de grandes premios, etc., así que entiendo las reservas de la gente con todo. Pero al mismo tiempo, si estas personas se toman en serio la inversión de miles de millones de dólares en golf, creo que, en última instancia, eso es algo bueno.

“Pero tiene que hacerse de la manera correcta y creo que si iban a invertir, deberían hacerlo dentro de las estructuras existentes”.

McIlroy una vez llamó a jugadores como Koepka ‘duplicados’ después de que primero prometió lealtad al PGA Tour pero luego decidió irse a las riquezas de LIV, y todavía parece pensar que a esos jugadores no se les debería permitir mirar hacia atrás en el PGA y giras europeas.

“Para mí, es a los muchachos más jóvenes a los que me cuesta entender porque pierden años de su carrera competitiva por razones financieras. Todos tomamos decisiones con un propósito diferente. Está muy bien. Es diferente de lo que yo haría”, dijo. “¿Hay resentimiento? He jugado en equipos de la Ryder Cup con estos muchachos. ¿Hay alguna diferencia de opinión? Sí. Hay una diferencia de opinión y yo habría hecho las cosas de otra manera.

“Solo ve allí, no intentes volver y jugar aquí de nuevo. Esa es la parte complicada y de ahí viene el resentimiento. Por mi parte, no culpo a nadie. Estos tipos son mis amigos sin importar las decisiones que tomen.

McIlroy tendrá la oportunidad de conversar con muchos de esos jugadores en el Abierto Británico, quienes dijeron que eso no impedirá que los golfistas de LIV jueguen, siempre que califiquen.