August 12, 2022

Webb Simpson, Brooks Koepka y Shane Lowry están jugando diferentes torneos este fin de semana, aunque todos están clasificados entre los 60 mejores del mundo.

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¿No sabes qué ver este fin de semana? ¡Yo tambien!

Está esta cosa de LIV de la que todo el mundo habla, comenzando en Portland con Brooks y Bryson y Phil y DJ. Está el John Deere Classic, con su campo más débil en dos décadas, pero un lugar en el Masters en juego. Luego está el Irish Open, que abarca seis zonas horarias, con tres plazas en el Open Championship en juego.

Por supuesto, puedes ver los tres, si hay 25 horas en tu día. ¿Pero siquiera lo quieres? ¿Qué significa realmente ganar uno de estos eventos, especialmente cuando los otros están en otros lugares, en diferentes estilos de césped, contra diferentes niveles de competencia?

Después de meses de anuncios, comunicados de prensa y cartas en broma, finalmente llegamos a un fin de semana que afirma la necesidad de una verdadera gira mundial: tres torneos, todos al mismo tiempo, todos con diferentes significados, todos organizados por diferentes organizaciones. La suma de todo parece peligrosamente menor que las partes individuales.

Entre las cosas buenas: Rory McIlroy ve un camino.

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Por:

alan bastable



“Siempre he abogado por algo en lo que las giras trabajen más juntas donde creemos algún tipo de modelo de gira mundial”. McIlroy dijo la semana pasada en Conneticut “O el modelo ATP (Asociación de Tenistas Profesionales), donde se realizan diferentes eventos en diferentes partes del mundo, pero todos se rigen bajo un mismo paraguas”.

Es una idea intrigante, y parece aún más significativa cuando se la pregunta quizás el golfista más importante del planeta. En el tenis, existen los principales campeonatos de suma importancia, con una multitud de capas debajo que son vitales para el aficionado incondicional. A partir de las mayores, cada capa tiene más eventos y menos valor. Juega bien en los eventos ATP 500, seguramente jugarás en los eventos ATP 1000, que son más grandes y mejores. Es muy parecido al golf: si juegas bien en el otoño, seguramente ganarás un lugar en el Arnold Palmer Invitational.

El circuito ATP al que se refiere McIlory se alimenta del tejido conectivo entre sus niveles; tela obvia y fácil de entender. Los nombres de estos niveles – ATP 1000, ATP 500, ATP 250 – simplemente se refieren a la cantidad de puntos de clasificación mundial otorgados a los ganadores. Es el equivalente de la nueva estructura del PGA Tour, con los ocho eventos “elevados” propuestos por Jay Monahan la semana pasada dominando el valor de eventos como el John Deere Classic de esta semana. Pero son semanas como esta donde cae la comparación de las giras de tenis de McIlroy. En tenis, no hay equivalente al DP World Tour, que cobra mayor importancia en julio y otoño. Y no existe un equivalente de LIV Golf, comprando relevancia a un ritmo que nadie podría haber imaginado.

Uno puede imaginarse a McIlroy viendo mucho Wimbledon durante las próximas dos semanas mientras se toma un descanso antes de St. Andrews. Podría escuchar la historia de Maxime Cressy, quien juega en Wimbledon por primera vez después de cruzar el umbral de clasificación en enero, cuando se clasificó para la final del Melbourne Summer Set, un evento ATP 250. Fue uno de los dos eventos ATP 250. esa semana, y altos resultados como ese le han valido un lugar en los eventos ATP 500 y 1000 desde entonces. De lejos, no siempre está claro qué evento es más importante, pero el valor que tiene cada uno es obvio. En golf, tenemos pocas pistas. El ganador del Irish Open de esta semana, el mejor campo del mundo, tiene poca importancia directa para ingresar al PGA Tour. Obviamente, los tejidos conectivos necesitan fortalecerse.

E irán viento en popa, como lo demuestran las nuevas inversiones anunciadas esta semana entre el PGA Tour y el DP World Tour. Simplemente no sucederá al mismo ritmo errático al que se mueve LIV Golf, razón por la cual los sentimientos están heridos y se ha desarrollado una competencia legítima. ¿Habría ayudado a Jay Monahan a conocer a Saudi Golf en algún momento de los últimos tres años? Más probable. Lo forzaron, a pesar de que nada en el PGA Tour realmente puede suceder rápidamente. Hablaremos de los nuevos playoffs de la Copa FedEx durante otros 13 meses antes de que sucedan. Hace trece meses, hablábamos del mayor logro de Phil Mickelson, ganar el Campeonato de la PGA de 2021. Eso fue hace una vida de relaciones públicas. LIV Golf es ágil, por lo menos.

Para esta semana tenemos el tipo de sistema fracturado al que tendremos que acostumbrarnos. A fines de julio, esto será aún más evidente, cuando el próximo evento de LIV tenga un campo aún más fuerte e incluso organice un evento en la misma zona horaria que el PGA Tour. Puede parecerse aún más al fútbol europeo, que tiene la Premier League inglesa y la Bundesliga en Alemania y La Liga en España y la Ligue 1 en Francia. (Irónicamente, en todas estas ligas, los veteranos de mayor edad tomarán grandes sumas de dinero para jugar en un equipo menor o en una liga menos establecida).

En conjunto, estas ligas implican que los mejores jugadores del mundo no están jugando unos contra otros todo el tiempo. Los domingos por la mañana, los estadounidenses necesitan varios televisores para captar toda la acción, o arriesgarse a saltarse parte de ella por completo. Está fracturado de una manera diferente, donde muchos de los mejores jugadores juegan en una liga, pero muchos más están repartidos por todo el continente. Es probable que los mejores futbolistas de agosto estén en Inglaterra, pero también podrían estar en Italia. O en España, Alemania o Francia. ¿Dónde juegan los mejores golfistas del mundo esta semana? Podría ser Portland o Kilkenny. Pero, ¿quizás el premio más grande está en Silvis, Illinois? Deberías tener una pista. Debería ser obvio.

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