August 9, 2022

RIVIERA BEACH, Fla. — El campo de golf Lone Pine, durante mucho tiempo un refugio barato para jugadores de fin de semana y principiantes cerca de Palm Beach, tendrá que cerrar para frenar las pérdidas financieras, dijo uno de sus propietarios.

“Vamos a tener que cerrar el campo”, dijo Joe Gerlach, propietario del campo junto con cuatro de sus hermanos. “No vamos a estar en una situación en la que perdamos dinero. No podemos mantener esto abierto por la bondad de nuestros corazones.

Los Gerlach tienen una oferta del constructor de viviendas DR Horton por el sitio de 63,6 acres.

La oferta, cuyos detalles Gerlach dijo que no podía divulgar, está condicionada a que Riviera Beach otorgue cambios en el uso del suelo y la zonificación que permitirían a DR Horton construir 286 viviendas en el sitio.

El 9 de junio, la Junta de Planificación y Zonificación de Riviera Beach rechazó las solicitudes de cambios en el uso de la tierra y la zonificación durante una reunión con 25 a 30 residentes que viven cerca del campo de golf y suplicaron que Lone Pine siguiera siendo un campo de golf.

La junta de planificación y zonificación sirve como comité asesor del consejo de la ciudad, cuyos miembros tendrán la última palabra sobre lo que sucederá con Lone Pine. Una portavoz de Riviera Beach dijo que los miembros del consejo de la ciudad podrían abordar el problema a partir de agosto.

Los residentes cercanos no quieren que cierre Lone Pine

El destino del campo ya ha enojado a los residentes vecinos, quienes dicen que compraron sus casas sabiendo que vivirían en una comunidad con campo de golf. Y el campo plantea un dilema para los funcionarios de Riviera Beach, quienes deben considerar varios factores en competencia:

  • Un deseo de vivienda adicional y el impulso a la base imponible que esto podría generar.
  • Un deseo de preservar los espacios abiertos y las oportunidades de ocio.
  • Un deseo de no molestar a los residentes locales que desean continuar viviendo en una comunidad de golf.

Lou Batko, de 45 años, residente de Júpiter, juega en Lone Pine Golf Club en Riviera Beach, Florida, el jueves 23 de junio de 2022. Foto de Andres Leiva, The Palm Beach Post

Riviera Beach, al igual que otras ciudades del condado de Palm Beach, ha buscado alentar a los desarrolladores a construir viviendas asequibles. Los constructores obtienen impuestos y otros beneficios si aceptan incluir viviendas a precios inferiores a los del mercado para que sean asequibles para maestros, funcionarios públicos y otras personas de ingresos medios.

El plan de DR Horton exige viviendas “a precio de mercado”, según Hope Calhoun, abogada de uso de la tierra que representó al desarrollador en la reunión de la Junta de Planificación y Zonificación del 9 de junio. Ninguna de las unidades sería subsidiada o arrendada.

Calhoun dijo que las unidades de vivienda más baratas comenzarían en el rango de $350,000 si el desarrollador las ofreciera hoy.

El copropietario de Lone Pine Golf Club, Richard Gerlach, acepta el pago del cliente Norman Greene, de 82 años, por una canasta de pelotas de golf en Lone Pine Golf Club en Riviera Beach, Florida, el jueves 23 de junio de 2022. Foto de Andres Leiva, The Palm Puesto de playa

El Palm Beach Post se ha comunicado con cada uno de los cinco miembros del Concejo Municipal de Riviera Beach para comentar sobre la compra propuesta de Lone Pine y DR Horton. Solo uno, KaShamba Miller-Anderson, respondió. Y ella mantuvo su pólvora seca.

‘DR Horton y la comunidad de Lone Pine aparecerán ante nosotros en una de nuestras futuras reuniones como audiencia’, dijo. “Me gustaría reservar mis comentarios hasta entonces. Ciertamente estoy abierto a escuchar todos los lados del asunto.

Si la reunión del 9 de junio sirve de guía, los miembros de la junta pueden esperar una defensa apasionada de los propietarios que viven cerca del campo. Vistiendo camisetas blancas y verdes que decían ‘Manténgalo verde, diga NO a la rezonificación’, instaron a los miembros de la Junta de Planificación y Zonificación a rechazar la solicitud de cambio de DR Horton.

“El campo de golf ha sido un área de gran absorción de lluvia durante los últimos 40 años y todavía tenemos inundaciones”, dijo Francis Scott. “Veo un problema potencial”.

Otra residente local, Linda Brown, dijo: ‘Mi principal preocupación, entre muchas otras, es el tráfico. Durante las horas pico, el tráfico está bloqueado en Military Trail.

Brown, al igual que otros residentes, cuestionó la precisión de un estudio de tráfico realizado en nombre de DR Horton, ya que se llevó a cabo en el punto álgido de la pandemia de coronavirus, cuando los cierres y las órdenes de restricción en los hogares han reducido el tráfico.

Pero Yoan Machado, un planificador que representó a DR Horton, dijo que el estudio se llevó a cabo teniendo en cuenta los flujos de tráfico típicos.

¿Cómo sería el nuevo plan de desarrollo?

Calhoun dijo que los planes para el sitio de Lone Pine habían estado en marcha desde antes de 2020, cuando se presentó por primera vez la solicitud de zonificación.

A través de las quejas y objeciones de los residentes del área, Machado y Calhoun hablaron de los méritos del plan de desarrollo, incluida la instalación de tuberías de agua de 10 pulgadas de ancho, que al unirse con otras más pequeñas que se usan actualmente en la comunidad aumentarían la presión del agua. , durante mucho tiempo una fuente de frustración para los residentes del área.

El plan de desarrollo, que requiere la construcción de 124 viviendas unifamiliares y 162 casas adosadas, también incluiría un lago de 11.4 acres que, según Calhoun y Machado, ayudaría con el drenaje.

Los presentadores de DR Horton señalaron que su plan de desarrollo, según las reglas de la ciudad, debería dejar el 35% del espacio abierto del sitio. El desarrollador propone ir más allá, dejando un 41% de espacios libres.

Sin embargo, nada de esto influyó en la gente de la región. Algunos dijeron que se sintieron engañados.

Cuando consideró comprar cerca de Lone Pine en 1984, “se nos presentó como una comunidad de golf”, dijo James Elder. Las casas con vista al campo de golf cuestan $10,000 más, dijo Elder.

Pero Gerlach señaló que los propietarios de Lone Pine no cobran parte de las cuotas de la asociación de propietarios para financiar el campo, como suele ser el caso en las comunidades que tienen un campo de golf. Tampoco hay membresía obligatoria, otra táctica común en las comunidades de campos de golf.

Propietario de Lone Pine: los campos de golf son caros de mantener

“Los campos de golf deben renovarse periódicamente”, dijo. “Nuestro campo no se ha vuelto a encesped desde 1992. No podemos cobrar lo que tenemos que cobrar. Aquí no ganamos dinero.

Los costos relativamente bajos y el ambiente relajado de Lone Pine son parte de su atractivo, incluso si estos atributos contribuyen a las pérdidas financieras.

Durante mucho tiempo, el golf ha buscado expandir su alcance a las minorías, y la ubicación de Lone Pine en Riviera Beach, donde la mayoría de los residentes son negros, ha ayudado en ese sentido. No es raro que se vea a jugadores negros jugando en Lone Pine.

Algunos de los residentes que se opusieron a la venta y rezonificación de Lone Pine dijeron que les gustaría que la ciudad de Riviera Beach comprometiera recursos para mejorar el campo.

“Con el compromiso de Riviera Beach de reinventar esta comunidad, piénselo”, dijo Julian Jackson. “Solo considere el próximo Tiger Woods que viene de esta comunidad versus otra comunidad”.

Gerlach dijo que a él y a sus hermanos les gustaría que Lone Pine continuara como un campo de golf. Dijo que se necesitaría una “inversión de $ 3.5 millones para que sea viable durante los próximos 25 años”.

¿La ciudad de Riviera Beach estaría interesada en hacerse cargo de Lone Pine?

También se exploró la idea de que Riviera Beach sea dueña del campo, dijo.

“Hemos regalado el campo de golf varias veces a Riviera Beach”, dijo. “No tienen interés. Les va a costar dinero cada año.

No ha habido interés por parte de particulares que deseen mantener Lone Pine abierto como campo de golf.

“¿Sabes cuántas personas se han ofrecido a comprarlo y convertirlo en un campo de golf? preguntó Gerlach. “Ni uno.”

La conclusión, dijo Gerlach, es que si el acuerdo con DR Horton falla, él y su hermano buscarán vender a otro comprador que podría cerrar el sitio y esperar a que se haga algo con él.

“No seguirá siendo un campo de golf”, dijo Gerlach. “¿Qué otra opción tenemos? ¿Qué más vamos a hacer? Es nuestro patrimonio. »

Su difunto padre, Charles Gerlach, usó las pérdidas del curso como una deducción de impuestos contra las ganancias de sus otros negocios.

Pero Gerlach dijo que el curso no tuvo el mismo propósito para él y sus hermanos.

“Nos gustaría que fuera un campo de golf en la familia, pero no genera dinero”, dijo. “Otros cursos son más nuevos y más baratos. Es difícil para nosotros ser competitivos.

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