August 12, 2022

El clamor que marc贸 el inicio de la primera etapa en EE. UU. de la serie LIV Golf, financiada por Arabia Saudita, se calm贸 un poco el viernes, con el enfoque en el juego en Pumpkin Ridge Golf Club.

Multitudes modestas y temperaturas suaves a mediados de los 70 han dado la bienvenida a los jugadores en la serie advenediza, financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, que est谩 tratando de sacudir el PGA Tour. Pero ha habido cr铆ticas generalizadas debido a los abusos de derechos humanos de Arabia Saudita.

Dustin Johnson, el ganador del Masters 2020, comparti贸 el liderazgo con el mexicano Carlos Ortiz antes de la ronda final del torneo de 54 hoyos el s谩bado. Johnson dispar贸 un 68 bajo 4 el viernes para llegar a 8 bajo par.

“Estoy muy contento con la forma en que lo estoy haciendo”, dijo Johnson. “Ma帽ana solo tengo que hacer lo mismo, solo conducir hacia la calle. Siento que estoy moviendo mis hierros muy bien, as铆 que si puedo entrar en la calle tendr茅 una buena apariencia. Y obviamente tambi茅n monto bien鈥.

Orrtiz hizo birdie en el hoyo final para un 69 para empatar con Johnson.

“Sent铆 que jugu茅 realmente s贸lido”, dijo Ortiz. 鈥淢e puse en una buena posici贸n.

Un manifestante solitario se par贸 afuera de la puerta del club a unas 20 millas al oeste de Portland, con un cartel que simplemente dec铆a “Fallon Smart 2000-2016”.

Smart ten铆a 15 a帽os cuando un deslizador la mat贸 en Portland. Una ciudadana saud铆 que asist铆a a una escuela en Oreg贸n fue acusada de su muerte, pero retir贸 un dispositivo de vigilancia antes de que comenzara su juicio y desapareci贸. Los funcionarios estadounidenses creen que el gobierno saud铆 ayud贸 a expulsarlo.

El ambiente dentro de Pumpkin Ridge era alegre, con malabaristas y otros entretenimientos, actividades interactivas para los fan谩ticos y carritos de comida que ofrec铆an una variedad de cocinas. Los organizadores no anunciaron las cifras de asistencia, pero dijeron que se agotaron las entradas para la final del s谩bado.

Branden Grace estaba dos golpes detr谩s de los l铆deres con 6 bajo par luego de un 69. Justin Harding estaba con 5 bajo par luego de un 67, el mejor puntaje del d铆a entre los 48 jugadores.

Johnson ten铆a las galer铆as m谩s grandes, con Brooks Koepka, Phil Mickelson y Bryson DeChambeau, todos los grandes ganadores que se unieron a la nueva empresa dirigida por el director ejecutivo Greg Norman.

El No. 19 del mundo, Koepka, participar谩 en su primer evento LIV despu茅s de anunciar su compromiso con la gira la semana pasada. Est谩 4 golpes por detr谩s despu茅s de un 70 en la segunda ronda y empatado en el quinto lugar en un grupo que incluye a Louis Oosthuizen (71-69) y Patrick Reed (72-68).

El 69 de DeChambeau el viernes fue tres golpes mejor que su primera ronda, y est谩 empatado en el d茅cimo lugar con 3 bajo par.

Mickelson continu贸 luchando y se sienta 5 arriba (72-73), empatado en el puesto 34 en el campo de 48 hombres.

El PGA Tour respondi贸 al desaf铆o de LIV Golf suspendiendo a todos los miembros activos que participaron en el primer evento LIV. Los que jugaron en Oreg贸n fueron suspendidos a menos que renunciaran a su membres铆a en la gira.

Un gran atractivo para los golfistas de LIV es el dinero. Junto con importantes bonos por firmar, el equipo de 48 hombres compite por un premio de $ 20 millones, con un premio adicional de $ 5 millones para una competencia de parejas. Eso est谩 liderado esta semana por el cuarteto 4 ACES GC de Johnson, Reed, Pat Perez y Talor Gooch.

Charl Schwartzel gan贸 el evento de Londres (y el juego de parejas) y gan贸 $ 4,75 millones.

No hay corte e incluso el 煤ltimo lugar gana un salario de $120,000.

Los cr铆ticos dicen que la gira es un lavado deportivo, utilizando el golf para da帽ar el historial de derechos humanos de Arabia Saudita, incluido el asesinato en 2018 del periodista estadounidense Jamal Khashoggi.

El jueves, un grupo de familias que perdieron a sus seres queridos el 11 de septiembre protestaron contra el torneo. Quince de los 19 secuestradores ese d铆a en 2001 eran ciudadanos saud铆es.

En este informe se utiliz贸 informaci贸n de The Associated Press.