August 20, 2022

Rory McIlroy en el JP McManus Pro-Am en Adare Manor en 2018.

Imágenes: getty

Hay golf, y hay torneos de golf y, para tomar prestado de Bobby Jones, no son lo mismo.

Esto es cierto para los jugadores. Pero esto también se aplica a los greenskeepers, cuyas exigencias profesionales son diferentes a la hora de preparar un campo para una competición.

Alan MacDonnell es superintendente en Adare Manor, Irlanda, donde Tiger Woods, Rory McIlroy y Justin Thomas destacarán en la lista A en el JP McManus Pro-Am en julio.

El mantenimiento del césped es clave para cualquier competencia, pero en Adare Manor su influencia debería ser particularmente notable. Debido a que el diseño no contará con rugosidades, la firmeza y velocidad de sus calles, greens y áreas de escorrentía serán fundamentales para la defensa del campo.

Con estas consideraciones en mente, le preguntamos a MacDonnell qué han estado haciendo él y su equipo para prepararse para el torneo, y qué podrían estar buscando los fanáticos al exhibir un campo que también albergará la Ryder Cup 2027.

1. El césped y sus características.

Adare Manor tiene dos tipos distintos de césped: ryegrass enano perenne para sus tees y calles, y rastrero bentgrass para sus greens y alrededores. Pero hay categorías dentro de estas categorías. Por ejemplo: durante las últimas cinco temporadas, se plantaron ocho cultivares diferentes de ryegrass para mantener condiciones constantes durante todo el año.

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La cizaña perenne enana es una hierba tipo penacho con un patrón de crecimiento erguido, lo que ayuda a que la paca se asiente bien. También tiene un color verde intenso, que se ve muy bien en la televisión.

En cuanto al bentgrass, los alrededores están plantados con un tocón verde más pálido (lo que ayuda con la definición), mientras que los greens en sí son un bentgrass de textura más fina, lo que facilita marcar las velocidades.

Ya sea que esté mirando en persona o en casa, también verá hierba más alta y tenue en el fondo. es festuca. Pero no está destinado a estar en el juego.

2. velocidad verde

Además de tomar lecturas de tocón con regularidad, MacDonnell y su equipo miden los rendimientos de corte después de cada corte. Los rendimientos de corte son una indicación de qué tan rápido está creciendo el césped, lo que ayuda a los supers a ver la tendencia de los greens, en términos de velocidad, y reaccionar en consecuencia.

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En el pro-am de McManus, MacDonell and Co. quiere poner a prueba a los mejores jugadores del mundo. Pero también hay muchos aficionados en el campo, por lo que el equipo de mantenimiento no debe dejar que la velocidad y la firmeza vayan demasiado lejos. Para el evento, apuntarán a alrededor de 12 en el stimp, que es más rápido que la velocidad diaria deseada de 11 durante el juego durante todo el año, pero no tan rápido como para que Bill Murray haga cuatro putts en cada green.

3. El ritmo y firmeza de los ambientes

Los alrededores de Adare Manor se manejan y mantienen de la misma manera que los greens, con pastos similares, programas de aireación, programas de topdressing, etc. La distinción principal, dice MacDonnell, está en la altura del corte. Los contornos se mantienen aproximadamente 1-1,2 milímetros más altos que las superficies de colocación. En muchos otros contextos, 1 mm de cualquier cosa pasaría desapercibido. Pero en un campo de golf bien afinado, marca la diferencia.

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¿Cuánta diferencia? Debido a que los alrededores son demasiado empinados para tomar medidas de stimp, MacDonnell no puede decir exactamente qué tan rápido corren. Pero son un poco más lentos que los greens. Él y su equipo están más preocupados por la firmeza, que miden con un dispositivo llamado martillo Clegg.

Una vez más, están buscando un término medio: firme pero no tan firme como las superficies de colocación. De lo contrario, dice MacDonnell, el entorno se volvería demasiado accidentado para gran parte del terreno.

4. Agujeros para ver

MacDonell es parcial. Él los ama a todos. Pero él dice que la recta final debería ofrecer un gran dramatismo, desde el aceptable par 4 15 con el río Maigue a la derecha hasta el par 5 18, un hoyo de riesgo-recompensa con un green diabólico. Greens elevados con contornos difíciles son la principal defensa de Adare Manor. En ese sentido, dice MacDonell, esté atento a 1, 6, 9 y 16, que junto con el par 5 tienen los complejos de green más duros del campo.

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Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.