August 12, 2022

NORTH PLAINS, Oregón. Charl Schwartzel asomó el putt que se dirigía hacia Mount Hood antes de detenerse a la mitad del hoyo en el green 13 del Pumpkin Ridge Golf Club y no pudo resistirse.

“Aparte de tu línea y tu velocidad, fue un putt realmente bueno”, dijo.

El resto del grupo pro-am del miércoles, incluidos los dos fanáticos y su socio y amigo Louis Oosthuizen, se rieron.

Después de todo, han pasado muchas cosas en la casa de Schwartzel en Júpiter desde que ganó el evento inaugural de la Serie de Golf LIV en Londres hace tres semanas y se embolsó cheques por valor de 4,75 millones de dólares, 4 millones de dólares por el título individual y 750.000 dólares por ser parte del ganador. equipo. Era más de lo que había ganado en un año en dos décadas en el PGA Tour, incluso en 2011 cuando ganó el Masters.

“Eso es todo”, dijo Schwartzel, explicando honestamente por qué LIV Golf ha atraído a más jugadores del PGA Tour de lo esperado, “está más allá de la imaginación de cualquiera. No se puede mentir y decir que no se trata de dinero. Hay mucho dinero allí y es más de lo que cualquier hombre ha jugado alguna vez.

Es refrescante ver a alguien quitarse las capas y descubrir la verdad real sobre por qué alguien enfrentaría críticas por unirse a la serie financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

Charl Schwartzel celebra después de ganar el torneo de golf inaugural LIV Golf Invitational en el Centurion Club. Crédito obligatorio: Paul Childs-Action Images/Reuters vía USA TODAY Sports

Primer golfista de LIV en lograr un auge financiero

Schwartzel, de 37 años, se convirtió en el primer niño del cartel del auge financiero de LIV. El sudafricano, que vive en el condado de Palm Beach desde hace 12 años, ganó el Masters y el Campeonato Valspar 2016, dos victorias en el PGA Tour -incluida la del Masters- y nunca ha ganado $3 millones en premios del PGA Tour en un año.

Sin duda, ha vivido una vida cómoda, ganó $ 21 millones en el Tour y en un momento fue propietario de una casa en Old Palm Club en Palm Beach Gardens, pero ahora alquila en Bear’s Club. Pero en tres días en Londres hizo una cuarta parte de lo que hizo en 20 años.

Aún así, Schwartzel dijo que el dinero nunca cruzó por su mente cuando trató de mantener a raya a Hennie Du Plessis en Londres, pensando solo en ganar.

“Perder habría dolido mucho más que el dinero”, dijo.

Schwartzel es consciente de la reacción violenta que están recibiendo los jugadores. Él está al tanto de lo que sucedió en Arabia Saudita. Pero su zona de confort y escape es el golf.

“No sé lo suficiente sobre todo esto y he sido así toda mi vida”, dijo. “Me encanta jugar al golf. Sé que están pasando muchas cosas. Si te involucras en todo esto, tu campo de golf se desmorona.

“Así que solo estás tratando de jugar un juego, concéntrate en el golf”.

Schwartzel se ha centrado en el golf desde que comenzó a dominar las filas de aficionados en Sudáfrica, con su amigo Oosthuizen, a quien conoce desde hace 37 años. Y como Schwartzel tuvo más éxito en el Sunshine Tour de Sudáfrica y en el European Tour, su compañero sudafricano y miembro del Salón de la Fama Ernie Els le dijo que si quería jugar más en Estados Unidos, tenía un lugar donde quedarse en Júpiter. con los Els’.

En 2010, Schwartzel asistió al evento WGC en Doral y le preguntó a Ernie si la oferta aún era válida. Dijo que sí, y Schwartzel y su esposa, Rosalind, se mudaron con Ernie y Liezl.

Esta visita duró casi dos años antes de que Schwartzel decidiera: “No puedo quedarme con un hombre para siempre.

“Así que alquilamos un lugar, luego compramos un lugar. No estaba previsto. Acaba de suceder.”

Oosthuizen pronto siguió a su amigo y se convirtieron en vecinos en Old Palm. Oosthuizen se mudó recientemente a Ocala.

“Es diferente tener una parrillada y no invitarla”, dijo Oosthuizen.

Charl y Rosalind ahora tienen dos hijos y dan la bienvenida a los padres de Rosalind, Brian y Colleen Jacobs, quienes llegaron de Sudáfrica antes de la pandemia y no han regresado. Brian, un golfista profesional desde hace mucho tiempo en Sudáfrica, también es el gerente de Charl.

LIV Golf Londres

Charl Schwartzel celebra con su familia después de ganar el evento inaugural de la serie LIV Golf Invitational en Centurion Club. (Foto: Paul Childs-Action Images/Reuters vía USA TODAY Sports)

Rosalind y los niños estaban en Londres para la victoria LIV de Charl y Brian y Collen están en el torneo de esta semana. Brian vio la victoria de un tiro de Charl en Londres sobre Du Plessis y dijo que aprobaba su estrategia en el hoyo 54. Schwartzel jugó a lo seguro, sabiendo que un bogey ganaría el torneo.

“Fue un juego muy inteligente”, dijo Brian. “La idea era que no tienes que ser un héroe, solo tienes que ganar”.

Unirse a LIV, renunciar al PGA Tour no es una decisión fácil para Charl Schwartzel

LIV llegó en el momento adecuado para Schwartzel, pero la decisión de dejar su membresía en el PGA Tour no fue fácil. Dejando a un lado la política, Schwartzel tenía que hacer algunas comprobaciones.

“Cuanto más conocías a los muchachos y ves que no era una estafa y que son realmente serios y tienen visiones a largo plazo, comencé a interesarme mucho más”, dijo Schwartzel. “Especialmente a mi edad.

Se podría decir que Schwartzel ya ha ganado la lotería. Pero ahora está apuntando al Powerball. Él cree que su mejor golf aún está por llegar después de sufrir una lesión en la muñeca a mediados de 2019 que lo obligó a dejar de jugar durante unos 10 meses.

Desde entonces, ha hecho 54 aperturas en el PGA Tour con solo siete finales entre los 10. Pero dijo que el año pasado fue la primera vez en mucho tiempo que estuvo libre de lesiones. Los resultados ahora están comenzando a mostrarse.

“Tengo más velocidad ahora (de la) que he tenido en toda mi vida. He ganado más experiencia”, dijo. “Simplemente siento que tengo muchas cosas a mi favor que no tenía incluso cuando Estaba jugando bien, todas estas cosas sumadas podrían potencialmente darme mejor golf que nunca.

Y mucho más dinero.

Tom D’Angelo es reportero del Palm Beach Post. Puede comunicarse con él en [email protected]