August 9, 2022

Cuando Beth Daniel recibi贸 su primera invitaci贸n para participar en el Desaf铆o del Mill贸n de D贸lares de Sun City, se emocion贸. Era la d茅cada de 1980 y Daniel estaba entre el primer grupo de mujeres invitadas a jugar en el evento extremadamente limitado en el Gary Player Country Club en Bophuthatswana.

All铆, Daniel se fue de safari a Sud谩frica y visit贸 Ciudad del Cabo. Poco despu茅s, sin embargo, Daniel se enter贸 por su agente que hab铆a llegado una carta de las Naciones Unidas inform谩ndole que ella hab铆a sido incluida en la lista negra.

鈥淧uedes llamarlo ingenuidad, ignorancia鈥, dijo Daniel. 鈥淐uando fui all铆 no me di cuenta de las pol铆ticas del apartheid y c贸mo afectaba a la gente de este pa铆s. Cuando fui all铆 y vi a algunos de ellos, me mortifiqu茅.

Daniel, de 65 a帽os, transmiti贸 el evento en el reciente Campeonato PGA Femenino de KPMG, donde la LPGA y el miembro del Sal贸n de la Fama del Golf Mundial estuvieron presentes en el Congressional Country Club como ex campe贸n. La discusi贸n de esa semana, y al parecer todas las semanas, se centr贸 en parte en LIV Golf y el impacto que el dinero respaldado por Arabia Saudita podr铆a tener en la LPGA.

Fue la s煤plica de Daniel para que los jugadores aprendieran de su error y miraran el panorama general.

鈥淐rec铆 en el sur鈥, dijo Daniel, 鈥測 lo que vi all铆 fue peor que lo que vi mientras crec铆a en el sur.

“Termin贸 siendo una tremenda lecci贸n de aprendizaje para m铆”.

La capitana del equipo de EE. UU. Beth Daniel observa jugar durante una ronda de pr谩ctica antes del inicio de la Copa Solheim 2009 en Rich Harvest Farms el 20 de agosto de 2009 en Sugar Grove, Illinois. (Foto de Scott Halleran/Getty Images)

Daniel, que se sent铆a mal por ir all铆, sigui贸 escribiendo para explicar que no estaba de acuerdo con las pol铆ticas racistas de Sud谩frica y que hab铆a ido all铆 simplemente para participar en un torneo de golf. Despu茅s de tres a帽os, fue eliminada de la lista.

En la pr谩ctica, el 煤nico evento que Daniel se vio obligado a perderse durante este tiempo fue el Campeonato LPGA-Senior PGA Mazda en Jamaica.

El Desaf铆o del Mill贸n de D贸lares, ahora conocido como el Desaf铆o de Golf Nedbank, comenz贸 en 1981 con un campo de cinco que se ampli贸 a 10 el a帽o siguiente. Al principio, el premio total era de $1 mill贸n, pero en 1987 fue reemplazado por un cheque de $1 mill贸n para el primer lugar. Mientras tanto, a los sudafricanos no blancos se les han negado derechos humanos b谩sicos, como el derecho al voto. El apartheid en Sud谩frica fue desmantelado a principios de la d茅cada de 1990.

Sachant ce qu’elle sait maintenant, a d茅clar茅 Daniel, si elle 茅tait encore au sommet de sa carri猫re et offrait une invitation (et des frais de comparution) pour concourir en Arabie saoudite, elle n’accepterait pas sur la base de violations des droits del hombre.

“Ahora es f谩cil saberlo desde aqu铆”, dijo Daniel, quien se retir贸 de la gira hace 15 a帽os con 33 t铆tulos de la LPGA.

Una semana despu茅s de la primera edici贸n del LIV Golf Invitational Series en el Centurion Club, se llev贸 a cabo en el mismo campo el evento Aramco Team Series London presentado por el Fondo de Inversi贸n P煤blica.

La Serie Aramco, respaldada por Arabia Saudita, es parte del Ladies European Tour, que pertenece a la LPGA. Hay dos eventos en el calendario LET que se est谩n llevando a cabo actualmente en Arabia Saudita.

Muchos se preguntan qu茅 pasar谩 con la LPGA si se forma una liga similar de golf LIV para las mejores estrellas femeninas.

Meg Mallon habla en el escenario durante su incorporaci贸n al Sal贸n de la Fama del Golf Mundial 2017 el 26 de septiembre de 2017 en la ciudad de Nueva York. (Foto de Mike Stobe/Getty Images)

Cuando Meg Mallon, cuatro veces ganadora de Grand Slam e incluida en el Sal贸n de la Fama del Golf Mundial en 2017, habl贸 con los jugadores de la LPGA a principios de este a帽o, se帽al贸 que cuando los fundadores de la LPGA lanzaron las bases del tour en 1950, se dijo claramente que no habr铆a discriminaci贸n.

“Y eso no estaba sucediendo en todos los niveles en los deportes o en la mayor铆a de las organizaciones”, dijo Mallon, “por lo que nuestros fundadores, desde el principio, ten铆an conciencia y miraron hacia el futuro del juego femenino y luego decidieron que no ir铆an. discriminar a nadie.

“Si hubieran tenido el car谩cter entonces, creo que tampoco habr铆an tenido el car谩cter para no hacer esto hoy”.