August 20, 2022

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El primer Desafío del Millón de Dólares comenzó hace poco más de 40 años. Estaba en un campo creado por Gary Player para un nuevo resort y casino llamado Sun City en un tramo de tierras de cultivo semiáridas en el norte de su Sudáfrica natal, un lugar con un nombre de un millón de dólares, Bophuthatswana. Se garantizó medio millón de dólares al ganador, unas 10 veces más de lo que podría embolsarse por terminar primero en cualquier evento del PGA Tour, incluidos los mayores.

Entonces, en Sun City, los nombres más importantes del golf finalmente se reunieron. Jack Nicklaus, Johnny Miller, Seve Ballesteros, Lee Treviño, los nombres. Incluso Lee Elder, quien unos años antes se convirtió en el primer golfista negro en jugar el Masters.

Califico a Lee Elder porque el brutal sistema de apartheid de Sudáfrica, aunque condenado por las Naciones Unidas a fines de la década de 1960, estaba en pleno apogeo en 1981. La clase colonial minoritaria holandesa golpeaba, encarcelaba y mataba a la mayoría de los sudafricanos negros indígenas que separaba. . con impunidad. El país era un flagelo para la humanidad y como tal un paria en el mundo.

Esto recuerda a lo que debería ser considerado el Reino de Arabia Saudita tras ser incriminado en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi; continuar librando una guerra de años en Yemen, a la que se unió la administración Obama y la administración Biden se comprometió a abandonar, que ha matado o contribuido a la muerte de más de un cuarto de millón de personas y ha creado posiblemente la peor crisis humanitaria en el mundo; y el nacimiento de los nacionales que llevaron a cabo el ataque del 11 de septiembre.

Sin embargo, a las riquezas saudíes, algunos de los nombres más importantes del golf han vuelto en masa la semana pasada, como, se podría decir dulcemente, moscas de estiércol.

Barry Svrluga: La riqueza de LIV Golf es absurda. Así es su producto.

Brooks Koepka, Patrick Reed, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson, Phil Mickelson, Sergio García y muchos más. Fueron al Pumpkin Ridge Golf Club cerca de Portland, Oregón, donde ese país fue sede por primera vez de la nueva LIV Golf Invitational Series. Al ganador se le prometieron 4 millones de dólares, mucho más que la captura más grande en un torneo de la PGA.

LIV está financiado por la monarquía saudita, que está bombardeando Yemen, con un fondo controlado por su gobernante de facto, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien ha sido acusado de orquestar el asesinato de Khashoggi.

Dejar de fumar es algo endémico del golf. Está en su ADN.

El golf “se presta a la riqueza excesiva, la soledad e incluso el egoísmo, todo lo cual puede ser caldo de cultivo para la falta de ética”, dijo Lane Demas, investigador de la Universidad Central de Michigan que escribió el mejor libro de golf que he leído en mi vida, ” Juego de privilegio: una historia afroamericana de golf.

Es el único deporte en mi tiempo que abarca la industria que eligió abiertamente la discriminación racial sobre la inclusión. Acababa de terminar de cubrir la gira de libertad de verano de Nelson Mandela por los Estados Unidos en 1990 cuando, un mes después de migrar a la página de deportes, el Butler National Golf Club en los suburbios de Chicago reenvió el anfitrión del Western Open, como lo había hecho durante 17 años. , porque una nueva regla de la PGA requería que estuviera abierto a todos, sin importar el color de la piel. Butler era todo blanco.

La nueva regla de la PGA surgió de una admisión de Hall Thompson, entonces gerente de Shoal Creek Country Club en Birmingham, Alabama, donde se llevó a cabo el Campeonato de la PGA ese año. Respondió a la pregunta de un reportero del Birmingham Post-Herald sobre la membresía de Shoal Creek diciendo: “No discriminamos en ninguna otra área excepto a las personas negras”.

El legendario profesor de gestión deportiva March Krotee, ahora en el estado de Carolina del Norte, no se sorprendió por el desarrollo de LIV. Fue enviado a Kenia por un período en la década de 1980 y fue testigo de cómo los financieros sudafricanos lograron aprovecharse de la codicia de los golfistas en particular.

“Ahora tenemos la gira LIV; ¿Quién es el líder de la gira LIV? Krotee preguntó retóricamente.

“Greg Norman”, respondí, señalando al golfista australiano miembro del Salón de la Fama, director ejecutivo y comisionado de LIV Golf.

“¿Quién jugó en el Torneo de Golf de Sun City? Krotee continuó interrogándome.

“Greg Norman”, repetí.

“Para mí, la mosca en el ungüento es Greg Norman”, dijo Krotee. “Porque quien sea lo suficientemente valiente como para ir y jugar en el torneo de Sun City estaba adelantado a su tiempo o atrasado. Elige cómo te sientes al respecto”.

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Norman no estaba solo entonces. Su nombre estaba en una lista negra de la ONU de más de 470 atletas y artistas que despreciaron la probidad por ganancias en Sun City y se negaron a firmar un compromiso contra el apartheid.

Algunos en el mundo de la música se han unido detrás de una canción llamada “Sun City” escrita por Steven Van Zandt, mejor conocido como el guitarrista de la E Street Band de Bruce Springsteen. Empezó:

Somos rockeros y raperos unidos y fuertes;

Estamos aquí para hablar de Sudáfrica, no nos gusta lo que está pasando.

Es hora de un poco de justicia, es hora de la verdad;

Nos dimos cuenta de que solo hay una cosa que podemos hacer:

No jugaré Sun City.

Los tenistas también estaban en esta lista negra. Shirley Povich anotó en estas páginas en 1983 cómo Jimmy Connors e Ivan Lendl se repartieron $700,000 en la final de un torneo de cuatro hombres en Sun City. Pero John McEnroe se ganó mi respeto en ese momento al rechazar una beca aún más rica para jugar en Sun City.

“Todos los golfistas tienen la cabeza en la arena, todos ellos”, dijo el difunto gran activista y tenista Arthur Ashe. “Este es el grupo de atletas más apolítico que conozco. Todos son 5-11, rubios, fueron a Oklahoma; todos son republicanos de derecha. Como grupo, no les importa un carajo.

Todavía no, aparentemente, con algunas excepciones notables. Rory McElroy no ha ocultado su disgusto por sus competidores que desertaron del PGA Tour por LIV. El golfista negro Harold Varner III dijo que rechazó el dinero de LIV después de consultar con Michael Jordan, quien lamentablemente no apoyó públicamente la candidatura de Harvey Gantt, el primer alcalde negro de Charlotte, contra uno de los legisladores segregacionistas más infames del sur, el senador republicano Jesse Helms.

El golf es por su naturaleza y conservación un deporte egoísta. No se trata de un equipo, salvo las copas jingoístas que arma cada dos años. No es mundano; simplemente sucede que se juega en todo el mundo. Y no le importa dónde o con quién hace negocios.

LIV Golf no reveló nada sobre Arabia Saudita que no supiéramos ya. Pero destacó una verdad sobre el golf que muchos de los que lo juegan y lo promueven han ignorado deliberadamente.