August 12, 2022

El chico swing poco convencional que se hizo un nombre hace tres veranos como el ganador inaugural del 3M Open no volverá a Blaine en 2022.

Es posible que nunca vuelva a competir en un evento del PGA Tour.

El lunes, Matthew Wolff fue uno de los últimos jugadores en desertar a LIV Golf, la liga de mucho dinero respaldada por Arabia Saudita que se ha hecho cargo de la conversación sobre el golf profesional. Wolff, de 23 años, se agregó al evento LIV de $ 20 millones de esta semana en Pumpkin Ridge en Portland, Oregón, el primero que se lleva a cabo en los Estados Unidos.

“Es el dinero lo que cambia la vida de estos muchachos; Miro a los chicos que lo tomaron, y a casi todos. . . está al final de su carrera o nunca tuvo una carrera y está como acabado.

Hollis Cavner, gerente de 3M Omnium

Lleno de promesas, recién salido de Oklahoma State, Wolff y su entrecortado backswing se disparó hasta el No. 12 en el ranking mundial luego de esa victoria en el 3M Open en 2019 y el éxito posterior. Pero rápidamente comenzó a desvanecerse dentro y fuera del campo, tomándose un descanso de 10 meses en 2021 para lidiar con su cordura. Disparó 15 carreras en dos sets en el Masters en abril y su 40º lugar en el Travelers Championship de la semana pasada fue su primer corte en seis semanas. Actualmente es el número 77 del mundo.

“Estoy decepcionado de que Wolffie haya tomado este camino”, dijo el lunes el director ejecutivo de 3M Open, Hollis Cavner. “Está luchando, afrontémoslo, y simplemente decidió tomar el dinero fácil y marcharse en lugar de luchar por no jugar bien y cosas por el estilo.

“Es dinero que cambia la vida de estos muchachos; observo a los muchachos que lo han tomado, y casi todos… están al final de su carrera o nunca tuvieron una carrera y se han acabado. Entiendo dónde están”. viene, pero lo odio”.

La decisión de Wolff de unirse a LIV Golf se ha rumoreado durante mucho tiempo y se encuentra entre los jugadores más jóvenes del PGA Tour en irse. El campo de esta semana en Pumpkin Ridge incluye a los ganadores de por vida Dustin Johnson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed y Phil Mickelson. Todos los jugadores del PGA Tour que optaron por los eventos LIV han sido suspendidos por el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan. Algunos, como Johnson, renunciaron a su membresía. Otros, como Mickelson, aguantan.

En el otro extremo de todo esto están los eventos como el 3M Open de $7.5 millones, que ve su lista perjudicada por los jugadores de LIV que ya no hacen apariciones semanales.

“La Liga de Golf Saudita es un dolor”, dijo Cavner, quien también la llamó “golf de exhibición” y predijo su desaparición en dos años. “Hemos perdido algunos jugadores ante ellos, pero vamos a ganar la larga batalla. Después de 30 años de hacer esto, tengo la máxima confianza en el PGA Tour y en lo que tenemos y cómo lo manejamos”.

Una primera actualización en la cancha lanzada por el 3M Open el lunes cuenta con grandes ganadores Danny Willett, Jason Dufner y Lucas Glover, además de 32 jugadores con victorias en las últimas dos temporadas, como Sungjae Im, Fargo’s Tom Hoge, Tony Finau y el reinante. ganador de 3M Cameron. Campo.

Brandon Matthews, conocido por sus altísimas 350 yardas en el Korn Ferry Tour, aceptó una exención de patrocinador junto con el ex número 1 aficionado Cole Hammer (ahora profesional) y el nativo de Edina, Mardy Fish. Mejor conocido por su destreza en el tenis, el medallista de plata olímpico de 2004 juega con un índice de handicap de más-2.8.

“Queríamos hacer algo diferente. Ver cómo competiría”, dijo Cavner. “Él no se va a avergonzar a sí mismo”.

Cavner insinuó que otros nombres de los “20 mejores tipos de jugadores” aún podrían inscribirse para el torneo del 21 al 24 de julio, que se llevará a cabo nuevamente la semana inmediatamente posterior al Abierto Británico. Como en el pasado, Cavner fletó un vuelo transatlántico para los jugadores y pasó la última semana en Connecticut cortejando en el campo de práctica del Travelers Championship.

La diferencia este año es cuántos jugadores están decididos a pasar por alto el 3M Open y todos los demás eventos del PGA Tour.

“¿Estoy de acuerdo con su decisión comercial y su decisión de vida? No, no lo estoy”, dijo Cavner. “Pero no voy a tratarlos de manera diferente. Podría hacerles pagar la cena porque tienen todo el dinero del mundo, pero odio ver que algunos de ellos se vayan”.